Pour la première fois en 11 mois, la moyenne quotidienne des nouvelles infections à coronavirus aux États-Unis est tombée en dessous de 30000 alors que la plupart des communautés du pays sortent du pire de la pandémie.

© Melina Mara / Le Washington Post
Les grimpeurs montent et descendent les colonnes Skinner Butte à Eugene, Oregon, plus tôt ce mois-ci. Le nord-ouest du Pacifique est devenu un point chaud du coronavirus.

La moyenne sur sept jours est tombée à 27 815 vendredi, le plus bas depuis le 22 juin et moins d'un dixième du taux d'infection pendant la poussée hivernale, selon les données du département de la santé de l'État compilées par le Washington Post.

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La carte de la pandémie reste parsemée de points chauds, y compris des parties du Grand Sud, des montagnes Rocheuses et du nord-ouest du Pacifique. Au niveau local, les progrès contre la contagion n'ont pas été uniformes car certaines communautés sont aux prises avec des inégalités dans la distribution des vaccins et dans les effets du virus sur la santé.
Mais la grande partie du paysage américain est devenue vert pâle, le code couleur de la charge virale «faible ou modérée», dans un rapport sur le profil de la communauté Covid-19 publié cette semaine par l'administration Biden. Le rapport a montré que 694 comtés ont encore des niveaux de transmission «élevés», soit moins de la moitié de ce qu'ils étaient à la mi-avril.
La grande question est maintenant de savoir si le virus sera complètement étouffé par le biais de vaccinations croissantes - ou s'il brûlera dans les zones à faibles taux de vaccination et pourrait éventuellement éclater lorsque le temps plus froid reviendra, a déclaré David Rubin, directeur de PolicyLab à l'Hôpital pour enfants de Philadelphie, qui a modélise l'épidémie depuis plus d'un an.

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Rubin a déclaré que la réponse dépendra dans une large mesure des choix individuels de dizaines de millions d'Américains, en particulier s'ils se font vacciner.
«Si nous continuons d’avoir des réservoirs de maladies et que nous avons des zones où le taux de vaccination est faible, cela s’accrochera jusqu’à l’automne et recommencera à s’accélérer. Il trouvera des poches où il y a des individus non vaccinés et connaîtra ces épidémies sporadiques », a déclaré Rubin.
Le dernier article de blog du groupe indique que "la baisse nationale de l'incidence des cas sera probablement lente avec une longue traîne, attribuée à une transmission couvante - probablement en raison d'une diminution de l'utilisation des masques dans les zones où le taux de vaccination est faible."
Un modèle important, de l'Institute for Health Metrics and Evaluation de l'Université de Washington, prévoit moins de 7000 cas quotidiens à la mi-août et moins de 120 décès, soit environ un cinquième du nombre actuel - des niveaux jamais vus depuis mars 2020., peu de temps après que le virus s'est propagé pour la première fois aux États-Unis.
Les mêmes modélisateurs pensent que le virus connaîtra une forme de résurgence dans les mois les plus froids qui suivront, et les personnes qui avaient cessé de porter des masques devraient recommencer à les porter pour limiter la propagation du virus. Les scientifiques restent préoccupés par les variantes virales, dont certaines présentent des mutations qui limitent mais ne bloquent pas complètement les effets protecteurs des vaccins.
«L'augmentation de l'hiver dépend des variantes d'évasion qui circulent et de la rapidité avec laquelle nous récupérons nos masques et nos bons comportements», a déclaré Ali Mokdad, épidémiologiste à l'IHME, dans un e-mail.

© Melina Mara / Le Washington Post
La plupart des personnes démasquées déjeunent au marché du samedi d'Eugene le 8 mai 2021.

Plus de 60 pour cent des adultes ont reçu au moins une injection d'un vaccin, mettant le pays sur la voie d'atteindre l'objectif de 70 pour cent du président Biden d'ici le 4 juillet. Les responsables de l'administration sont de plus en plus confiants que la pandémie sera maîtrisée dans les mois à venir, bien que les infections ne plongent pas à zéro et la menace de variantes mutées demeure alors que le virus continue de circuler dans le monde.
«Je suis sûr que nous pouvons le contrôler», a déclaré Anthony S. Fauci, conseiller médical en chef de Biden sur la pandémie, au Post. «Quelque part entre le contrôle et l’élimination, c’est là que nous allons nous retrouver. À savoir un niveau très, très bas qui ne constitue pas un danger pour la santé publique qui ne perturbe pas la société. »

Anthony S. Fauci dit que nous n’aurons peut-être pas besoin de rappels de vaccin pendant «un certain temps»

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Dans une interview séparée et diffusée en direct avec The Post, Fauci a déclaré qu'il était trop tôt pour savoir si et quand les personnes vaccinées pourraient avoir besoin d'un rappel.
«Nous n'en aurons peut-être pas besoin pendant un bon bout de temps», a-t-il déclaré.
La plupart des modélisateurs hésitent à faire des projections sur les épidémies au-delà d'environ quatre semaines, car il y a tellement de variables dans les équations. Le comportement humain est prédominant parmi eux. Mokdad a déclaré qu'il craignait que, avec la levée des mandats de masque et des restrictions sur les rassemblements, les gens soient plus imprudents face à la transmission: «Nous ne devrions pas nous détendre prématurément.»
Les experts en maladies infectieuses ont minimisé l'importance de «l'immunité collective», le seuil à partir duquel de nouvelles infections sont peu susceptibles de conduire à des chaînes de transmission prolongées. Personne ne sait exactement où se situe ce seuil et il est peu probable que chaque endroit du pays l'atteigne.
Des dizaines de millions de personnes restent non vaccinées et sans infection préalable, ce qui les rend vulnérables à la contagion. L'hésitation à l'égard des vaccins reste suffisamment préoccupante pour que de plus en plus d'États offrent d'énormes cadeaux en espèces, souvent par loterie, pour inciter les gens à se faire piéger.
Les tendances statistiques encourageantes surviennent alors même que les experts débattent du type de paramètres qu'ils devraient surveiller et que l'offre de chiffres fiables commence à devenir plus irrégulière. Plus d'une douzaine d'États ne publient plus de chiffres quotidiens sur les coronavirus le week-end. Les tests ont chuté à travers le pays.
Le 1er mai, le CDC a interrompu ses efforts pour surveiller les «infections par rupture» post-vaccination qui n'entraînent ni hospitalisation ni décès. Le site Web de l'agence a expliqué que ce changement «contribuera à maximiser la qualité des données collectées sur les cas les plus importants sur le plan clinique et de la santé publique».
La nouvelle politique a attiré les critiques de certains experts en santé publique, qui craignent que les CDC ne passent à côté de signaux importants intégrés dans les infections chez les personnes asymptomatiques ou légèrement symptomatiques qui ont été complètement vaccinées.
Les infections par rupture sont définies par le CDC comme celles qui surviennent 14 jours ou plus après la fin de la vaccination, ce qui signifie soit les deux doses des vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna, soit une dose unique du vaccin Johnson & Johnson. Ces cas sont rares. Au 26 avril, le CDC n'avait documenté que 9 245 sur 95 millions d'Américains vaccinés, bien que l'agence ait reconnu que le nombre réel est probablement plus élevé et n'a tout simplement pas été documenté par des tests.
«Le fait que le CDC n'effectue pas ce niveau de surveillance me rappelle beaucoup ce que je ressentais à l'époque de Trump:« Vous êtes chacun seul »», a déclaré Kavita Patel, médecin de premier recours et chercheur non-résident au Brookings. Institution. «Quel est le fardeau de la collecte des informations?»
S'il y a un argument selon lequel l'effort l'emporte sur les avantages, Patel a déclaré: "Je ne l'ai pas encore entendu."
Patel a déclaré avoir vu un cas révolutionnaire cette semaine, une femme avec des démangeaisons persistantes aux yeux, un mal de gorge et un peu de toux qui, croyait-elle au départ, souffrait d'allergies saisonnières. Mais un test a confirmé que le patient avait le covid-19 malgré l'inoculation avec le vaccin Johnson & Johnson.
Patel a déclaré qu'elle avait recommandé à la femme de s'isoler et de se reposer, mais qu'elle ne recommanderait pas l'hospitalisation à moins que ses symptômes ne s'aggravent.
Patel cite de nombreuses raisons pour surveiller tous les cas de rupture. Au niveau de santé publique le plus élémentaire, la surveillance de toutes les données relatives à une maladie peut être essentielle. Covid-19 devrait être traité de la même manière, a-t-elle déclaré, pour fournir des preuves concrètes de l'efficacité des vaccins. Continuer à montrer au public la rareté des cas révolutionnaires renforcera la confiance dans les vaccins, a-t-elle déclaré.
Lorsque l'école commencera, a ajouté Patel, les enfants non vaccinés se mêleront régulièrement aux adultes vaccinés. Le suivi de l'impact des cas de rupture parmi le personnel scolaire sera également important, a-t-elle déclaré.
Interrogée mardi lors d'une conférence de presse sur les raisons du changement de surveillance des données, la directrice du CDC, Rochelle Walensky, a déclaré que «les vaccins ont été étudiés pour prévenir les maladies graves, l'hospitalisation et la mort, et alors que nous examinons ces infections révolutionnaires, ce sont celles que nous sont les plus préoccupés.
Walensky a également cité un problème technique: les personnes atteintes d'infections asymptomatiques n'ont souvent pas assez de virus dans leur corps pour permettre le séquençage génétique.
De nombreux États, dont la Virginie et le Maryland, ainsi que le district de Columbia, continuent de recueillir ces informations. Les producteurs de vaccins le collectent également au fur et à mesure que leurs essais cliniques se poursuivent.
Eric Topol, professeur de médecine moléculaire à Scripps Research à San Diego, a convenu avec Walensky que les cas de percée asymptomatique ne sont pas aussi importants à suivre. Néanmoins, a-t-il soutenu, le CDC devrait surveiller ces personnes, ainsi que les cas hospitalisés et mortels, pour déterminer si et comment les variantes du virus pourraient échapper à la protection vaccinale, aider à découvrir de nouvelles variantes et suivre dans quelle mesure certains groupes vulnérables, tels que les immunodéprimés, sont protégés. par les vaccins.
S'il y a un événement de propagation causé par une personne non vaccinée passant un temps prolongé à l'intérieur avec des personnes vaccinées, il sera important d'enquêter également, a déclaré Topol, même si personne n'est hospitalisé ou tué. Les niveaux d'anticorps peuvent également diminuer avec le temps, a-t-il noté.
Tout au long de la pandémie, l'une des mesures les plus simples pour suivre cette urgence sanitaire a été le taux d'infection. Combien de personnes ont été infectées aujourd'hui? Ce nombre augmente-t-il ou diminue-t-il ou reste-t-il stable? Où les infections augmentent-elles et où diminuent-elles? Les chiffres des infections ont toujours été des indicateurs avancés de ce qui est à venir en termes d'hospitalisations et de décès. Les taux de mortalité retardent généralement les taux d'infection d'au moins trois semaines et parfois plus.
Mais il est peut-être temps de prêter moins d'attention aux infections et de se concentrer plutôt sur les personnes qui tombent suffisamment malades pour être hospitalisées ou qui succombent au covid-19, a déclaré Fauci au Post.
"Le nombre d'infections de rupture n'est pas particulièrement pertinent tant qu'ils ne transmettent l'infection à personne d'autre", a-t-il déclaré. «Si vous êtes vacciné et que vous avez une infection par rupture, il est très probable que vous ne présentiez aucun symptôme, et il est peu probable que vous le transmettiez à quelqu'un d'autre.»
Il a ajouté: «Le seul chiffre que vous pourrez absolument suivre est le nombre d'hospitalisations. . . . C'est peut-être le paramètre le plus fiable et le plus suivable. »

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