J'ai eu une infection covid percée. Le pire, ce sont les conseils contradictoires.

« Pourquoi diable a-t-il déjà été testé ? » a demandé un couple de parents lors d'une réunion de famille à laquelle j'assistais la semaine dernière à Orlando. Ils pensaient que c'était inutile, sachant que j'étais complètement vacciné contre le coronavirus et que j'avais été testé négatif trois jours avant de monter dans l'avion. D'autres membres de la famille ont apprécié qu'une fois que j'ai réalisé que je ne pouvais pas sentir la pizza fraîchement livrée, je me suis glissé dans une clinique.

Là-bas, un test rapide d'antigène puis une PCR plus lente ont confirmé que, oui, j'avais un cas révolutionnaire de covid-19.

© John Raoux/AP
Des voitures roulent sous un panneau accueillant les visiteurs de Walt Disney World à Orlando.

Le symptôme - j'utilise le singulier, car la perte d'odorat est tout ce que j'ai connu jusqu'à présent - est léger.

Je n'ai pas éternué. Dans la chambre d'hôtel où je me suis immédiatement isolé, j'ai fait des sauts d'obstacles et des pompes tous les matins, rattrapé mes devoirs, regardé les murs avec impatience. Le Covid n’a même pas affecté mon sens du goût, sauf pour exposer quelques astuces modernes avec des aromates : Un cocktail « pêche » en conserve que je buvais ne goûtait que de l’eau sucrée, le « fruit » aromatisant une tromperie contre laquelle j’étais désormais immunisé.

En revanche, la poire fraîche que j'ai mangée était acidulée et délicieuse.

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Je suis épidémiologiste. Voici ce que je me suis trompé à propos de covid.

Mais ce qui m'a le plus surpris, c'est l'éventail des réactions. Je ne veux pas dire seulement parmi ceux qui étaient à la réunion – dont la plupart étaient reconnaissants, mais quelques-uns au départ sceptiques, de mon test en premier lieu. Je veux dire des Centers for Disease Control and Prevention, des compagnies aériennes et d'autres qui veillent soi-disant à notre santé publique, qui ont offert des conseils déroutants et souvent contradictoires qui m'ont rappelé à quel point nous en savons encore peu sur ce virus et sur la meilleure façon de protéger tout le monde.

« Puis-je prendre l'avion samedi ? » J'ai demandé à la clinique de Floride où j'avais été testé positif au virus.
"Eh bien, il vaut mieux ne pas le faire", a déclaré le technicien. "Mais si vous le faites, double-masque et reste à l'écart des gens."

Elle a également suggéré de se faire tester à nouveau juste avant le vol, car elle avait vu des personnes vaccinées être à nouveau rapidement testées négatives avec des cas bénins comme le mien.
Certains parents refusent de vacciner leurs enfants contre le covid. Voici leurs raisons.

"Absolument pas ! " a déclaré un représentant du ministère de la Santé de Floride. « Dix jours d'auto-isolement depuis le début des symptômes. » Elle a promis un appel de suivi des traceurs de contacts – ce qui ne s'est jamais produit.

Elle a également déclaré que les compagnies aériennes avaient une liste de personnes testées positives et qu'elles ne me laisseraient pas embarquer. « Quel est votre nom et votre date de naissance déjà ? » a-t-elle demandé, avec la forte implication que j'étais mis sur la liste à ce moment-là, ce qui n'était pas vraiment rassurant puisque la clinique où j'ai été testé n'était apparemment pas au courant de l'existence d'une telle liste.
Un représentant de la compagnie aérienne que j'ai contacté après une attente de près de trois heures au téléphone m'a dit que les 10 jours étaient comptés à partir du test positif, et non à partir du début des symptômes.

Une chose amusante s'est alors produite: un autre participant à la réunion qui venait de déposer mes affaires à l'hôtel et qui se trouvait là - nous deux masqués, distants, à l'extérieur - a sauté sur l'occasion pour poser une question sur leur propre réservation sans leur propre attente de plusieurs heures. J'ai remis le téléphone, auquel cas le représentant de la compagnie aérienne a rapidement annulé leur vol pour avoir été en contact avec une personne testée positive.
C'était un bon signe du point de vue de la santé publique, mais j'ai immédiatement regretté d'avoir impliqué mon assistant, et il y a eu des échanges houleux entre nous au sujet du site Web du CDC, qui disait à l'époque pour les personnes vaccinées : « Si vous avez été autour de quelqu'un qui a COVID-19, vous n'avez pas besoin de rester à l'écart des autres ou de vous faire tester.

» (Il a été mis à jour pour recommander aux personnes vaccinées de se faire tester trois à cinq jours après l'exposition et de porter des masques à l'intérieur dans les zones à haut risque comme Orlando.)
Le site Web du CDC est dans un état confus – et déroutant – ces jours-ci. Il indique que seul «un petit pourcentage» des vaccinés seront confrontés à des infections révolutionnaires, mais jeudi matin, le comté de Los Angeles rapporte que 25% des 13 598 cas de covid détectés au cours des deux premières semaines de juillet faisaient partie des vaccinés.

Et bien que le CDC déclare que les vaccinés sont "moins susceptibles de propager le virus à d'autres, même s'ils contractent COVID-19", sa recommandation de s'auto-isoler est identique pour les vaccinés et non vaccinés.
En d'autres termes, la science évolue ; tout ce qui précède peut changer. Cela a déjà changé entre la semaine dernière et cette semaine.

De tels changements sont normaux pour la science, mais comme cela a été le cas tout au long de cette pandémie, ils ne sont pas bons pour la politique. En l'absence d'orientations claires, définitives et basées sur des faits, les gens établissent leurs propres règles, et le sens du risque, de l'équité et de la responsabilité - les principaux gouvernails sociaux qui guident le comportement parmi nous, citoyens soucieux du bien-être des uns et des autres - s'en sort mal. de foutre.

Scott Gottlieb, l'ancien chef de la Food and Drug Administration, a déclaré à la "Squawk Box" de CNBC que nous "sous-estimons largement le niveau de propagation delta" parce que les vaccinés "dans l'ensemble ne sortent pas et ne se font pas tester".
Ce que c'est que de rendre visite à mes proches non vaccinés dans la ville natale de Rush Limbaugh J'ai certainement sympathisé avec les participants à la réunion qui étaient épuisés d'avoir à penser à nouveau au covid-19 et aux masques et à s'auto-isoler. À certains égards, il aurait été plus agréable de ne pas savoir que j'étais positif, de continuer à croire que le vaccin nous avait permis de surmonter tout cela.

Pouvoir monter à bord d'un avion m'aurait épargné l'épreuve de conduire 1 300 milles dans une voiture de location, de manger au volant et de faire pipi derrière des buissons, pour rentrer chez moi à Cambridge, dans le Massachusetts, où je suis toujours isolé de mes enfants huit jours après avoir été testé positif.
Ce à quoi je continue de penser pendant les heures où le sommeil ne viendra pas - en priant pour que je n'infecte finalement personne d'autre - c'est le parc Disney's Animal Kingdom. La veille de la disparition de mon odorat, j'ai rejoint des milliers de personnes dans des files qui semblaient avoir été conçues pour simuler le système digestif d'un anaconda : à l'approche des manèges, nous étions entassés dans des serpentins de plus en plus serrés dans des espaces intérieurs plus profonds.

Je me sentais en parfaite santé, voire vertueux : vacciné et récemment testé négatif. Mais j'ai continué à regarder autour de moi. Pratiquement aucun d'entre nous ne portait de masque.

Il y avait des centaines d'enfants. Dans un État dont le gouverneur fait campagne sur les koozies « Don’t Fauci my Florida », j’ai pensé que quelqu’un était forcément un risque. L'homme grisonnant dans l'énorme chemise « Déplorables » qui portait l'effigie des pères fondateurs, par exemple – quelles étaient les chances qu'il ait suivi les directives de santé publique ?
Le problème s'est avéré être moi, aussi prudent que je croyais avoir été.

Disney, à son crédit, suit également la science : à partir de vendredi, leurs parcs exigeront des masques à l'intérieur. Mais la leçon est claire : faites-vous vacciner dès que vous le pouvez. Sur ce point, la science n'est pas du tout confuse.

Le vaccin n'empêchera pas nécessairement une percée, mais il empêchera dans l'ensemble les pannes - personnelles et sociétales - que Covid a provoquées l'année dernière et continue de menacer. Comme ma sœur l'a dit quand j'ai appelé pour me plaindre de ma chambre d'hôtel ennuyeuse : "Je suis contente que tu sois en assez bonne santé pour être grognon."

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