Les employeurs manufacturiers continueront probablement de voir une augmentation des litiges liés au COVID-19 affectant l'industrie. Se tenir au courant des tendances récentes des litiges liés au COVID-19 peut aider les fabricants à garantir le respect des bases communes des violations présumées.

Industrie manufacturière et contentieux de l'emploi COVID-19

Dans tout le pays, les fabricants ont vu une à sept nouvelles plaintes d'emploi liées au COVID-19 par semaine depuis le début du mois d'avril 2020. De tels litiges continueront probablement d'augmenter compte tenu du volume de dépôts au cours des 10 derniers mois.

Tendances générales

Depuis avril 2020, plus de 130 plaintes liées au COVID-19 ont été déposées contre des fabricants. Parmi ces plaintes, la Californie, le Michigan, le New Jersey, l'Ohio et la Pennsylvanie ont le plus grand nombre de litiges liés au COVID-19 devant les tribunaux fédéraux et d'État. Plus de 50 pour cent de ces affaires ont été déposées devant divers tribunaux d'État; le reste a été déposé devant les tribunaux fédéraux du pays. Environ 95% des réclamations ont été intentées par un seul demandeur plutôt que par une action collective ou collective.

Les litiges liés au COVID-19 dans l'industrie manufacturière se divisent généralement en six catégories:

  • Contracter
  • Invalidité, congé et hébergement
  • Discrimination / harcèlement
  • Représailles / dénonciateur
  • Salaire et heure
  • Sécurité et conditions de travail

Parmi ces dépôts, près de la moitié relèvent de la catégorie "Invalidité, congé et logement". Les causes d'action courantes comprennent un licenciement injustifié présumé ou une ingérence dans les droits en vertu de la loi Families First Coronavirus Response Act (FFCRA) ou de la loi sur le congé familial et médical (FMLA). Devant les tribunaux d’État, les dépôts allèguent des violations des lois sur la discrimination des États découlant du congé prolongé de leurs employés en raison de complications, de problèmes de santé sous-jacents ou de handicaps exacerbés par le COVID-19. Les dépôts contre les fabricants ont eu tendance à impliquer des allégations de la FFCRA ou de la FMLA par des plaignants uniques.

Les catégories "Discrimination / Harcèlement" et "Représailles / Lanceur d'alerte" voient également un afflux constant de plaintes, dont environ un tiers ont été déposées devant un tribunal fédéral. Les causes courantes d'action pour "Discrimination / Harcèlement" ont allégué des violations étatiques et fédérales de la discrimination ou des lois sur les droits civils, comme le licenciement d'un travailleur âgé ou d'une femme enceinte parce qu'elles font partie d'une population à haut risque. Les causes courantes d'action pour les "représailles / dénonciateurs" ont allégué des représailles pour se plaindre du manque de mesures de sécurité sur le lieu de travail. De manière significative, même si ce n'est pas l'allégation principale, les réclamations de "représailles / dénonciateurs" accompagnent fréquemment les plaintes "invalidité, congé et logement" et "discrimination / harcèlement".

Statut des affaires

Les fabricants continuent de voir les dossiers de litige en matière d'emploi liés au COVID-19 chaque semaine. La majorité des affaires en sont aux premières étapes du litige et n'ont pas été rejetées ou résolues pour le moment. Un nombre limité d'affaires liées au COVID-19 ont été transférées à l'arbitrage ou réglées entre les parties et un petit nombre a été volontairement rejetée par les plaignants. Il est intéressant de noter que le tribunal fédéral du district oriental du Michigan a accueilli les requêtes des défendeurs en vue de leur rejet dans trois affaires distinctes sur la stipulation des parties. Chaque cas comprenait des allégations de résiliation injustifiée ou de représailles en vertu de la FFCRA ou de la FMLA. Il n'est pas clair si les affaires de la catégorie "Invalidité, congé et hébergement" seront rejetées par les tribunaux d'autres juridictions, car le litige en matière d'emploi COVID-19 affectant l'industrie manufacturière continue de se développer.

Implications

Alors que les litiges en matière d'emploi liés au COVID-19 continuent de faire surface et affectent les fabricants à travers les États-Unis, les employeurs manufacturiers doivent rester vigilants sur les mises à jour juridiques pertinentes. Les employeurs devraient examiner et se conformer aux responsabilités des employeurs et aux droits des employés en vertu des lois et réglementations fédérales et étatiques à mesure que la pandémie COVID-19 se poursuit.

Jackson Lewis P.C. © 2020National Law Review, Volume XI, Numéro 53