Par Maikel Jefriando et Bernadette Christina Munthe

L'Indonésie a signalé 13 autres décès et 113 nouveaux cas, portant son nombre total d'infections à 1 790. La Corée du Sud a signalé 169 décès et 9 976 infections, selon les derniers chiffres publiés sur place.

Indonésie : le bilan des décès dus au virus atteint son plus haut niveau en Asie hors de Chine

Les données viennent au milieu de l'alarme exprimée par certains experts médicaux et fonctionnaires que le gouvernement du président Joko Widodo a été lent à mettre en place des mesures similaires à celles d'autres pays pour freiner la propagation du virus.

L'Indonésie n'a signalé son premier cas de virus qu'il y a un mois, mais les épidémiologistes disent qu'un niveau de dépistage relativement faible signifie que le nombre de cas semble avoir été largement sous-déclaré.

Un modèle du Center for Mathematical Modeling of Infectious Diseases de la London School of Hygiene and Tropical Medicine placerait le véritable nombre d'infections en Indonésie entre 22 000 et 37 000.

Un modèle du Future of Humanity Institute de l'Université d'Oxford a estimé le nombre à près de 80 000.

Face à la crainte qu'un exode annuel pour les vacances musulmanes du Ramadan accélère l'épidémie à travers l'archipel, l'Indonésie a annoncé jeudi qu'elle donnerait de l'argent aux familles pauvres pour les encourager à ne pas quitter la capitale, Jakarta.

Chaque année, des dizaines de millions de personnes dans la plus grande nation à majorité musulmane du monde retournent dans leurs villes ou villages d'origine après le mois de jeûne islamique, un exode connu localement sous le nom de « mudik », qui devrait se terminer cette année fin mai.

Les mesures annoncées par le gouvernement ne sont pas conformes à l'interdiction du mudik que certains experts médicaux avaient demandée.

« Ce que nous faisons, c'est offrir un programme supplémentaire pour limiter la dispersion des voyageurs mudiks », a déclaré le ministre des Affaires sociales, Juliari Batubara, après une réunion du cabinet.

Les responsables ont déclaré que les Indonésiens ne seraient pas interdits de voyage, mais seraient tenus de subir des contrôles médicaux s'ils souhaitaient rejoindre mudik cette année.

Le président Widodo a déclaré lors d'une réunion du cabinet qu'il envisageait également la création d'une fête nationale supplémentaire pour encourager les Indonésiens à prendre congé plus tard dans l'année.

Le gouvernement central a résisté aux blocages généralisés tels que ceux de voisins comme les Philippines ou la Malaisie, mais mercredi il a libéré des régions pour imposer des restrictions telles que la fermeture des écoles et la limitation des événements religieux au niveau local.

Mais le gouverneur de Jakarta, Anies Baswedan, a déclaré que des restrictions plus agressives sont nécessaires pour endiguer la propagation du virus, y compris des contrôles plus stricts sur les déplacements dans la capitale et ses environs.

(1 $ = 16 470,0000 roupies)