NEW DELHI - L'Inde étend sa campagne de vaccination contre le COVID-19 au-delà des soins de santé et des travailleurs de première ligne, offrant les vaccins aux personnes âgées et aux personnes souffrant de problèmes médicaux qui les mettent en danger. Le Premier ministre Narendra Modi a été parmi les premiers à être vaccinés lundi.

Les personnes désormais éligibles à la vaccination comprennent les personnes âgées de plus de 60 ans, ainsi que celles de plus de 45 ans qui souffrent de maladies telles que les maladies cardiaques ou le diabète qui les rendent vulnérables à une grave maladie COVID-19. Les injections seront données gratuitement dans les hôpitaux gouvernementaux et seront également vendues dans plus de 10 000 hôpitaux privés à un prix fixe de 250 roupies, soit 3,40 $, par coup.

L'Inde donne des vaccins COVID-19 à plus de personnes alors que les cas augmentent

Modi, qui a 70 ans, s’est fait vacciner à l’Institut indien des sciences médicales de New Delhi. Il a appelé tout le monde à se faire vacciner, tweetant ensuite : «Ensemble, faisons en sorte que l'Inde soit libérée du COVID-19 ! »

Le pays de près de 1,4 milliard d'habitants a lancé l'une des plus grandes campagnes de vaccination au monde en janvier, mais le déploiement a été lent.

Les nouvelles infections à coronavirus augmentent à nouveau après des mois de déclin constant, et les scientifiques ont détecté des variantes inquiétantes du virus qui, selon eux, pourraient accélérer les infections ou rendre les vaccins ou les traitements moins utiles. Vacciner davantage de personnes est une priorité, le ministère indien de la Santé exhortant dimanche les États à «ne pas baisser la garde» et à «gaspiller les gains du travail acharné collectif de l'année dernière».

L'Inde a enregistré plus de 11 millions de cas, deuxième au monde derrière les États-Unis, avec plus de 157000 décès dans le pays dus au COVID-19.

Même si l’Inde abrite les plus grands fabricants de vaccins au monde et possède l’un des plus grands programmes de vaccination, les choses ne se sont pas déroulées comme prévu. Sur les 10 millions de travailleurs de la santé que le gouvernement avait initialement voulu vacciner, seulement 6,6 millions ont reçu le premier vaccin et 2,4 millions ont eu les deux. Sur ses quelque 20 millions de travailleurs de première ligne, tels que la police ou les agents de l'assainissement, seuls 5,1 millions ont été vaccinés jusqu'à présent.

Le Dr Gagangdeep Kang, expert en maladies infectieuses au Christian Medical College Vellore dans le sud de l'Inde, a déclaré que l'hésitation des agents de santé à se faire vacciner met en évidence le manque d'informations disponibles sur les vaccins. Si les agents de santé sont réticents, «vous pensez sérieusement que le grand public va marcher pour le vaccin? elle a dit.

L'Inde s'était fixé pour objectif de vacciner 300 millions de personnes, soit presque la population totale des États-Unis, d'ici août.

Le pic des infections en Inde est le plus prononcé dans l'État occidental du Maharashtra, où le nombre de cas actifs a presque doublé pour atteindre plus de 68 000 au cours des deux dernières semaines. Des verrouillages et d'autres restrictions ont été réimposés dans certaines régions, et le ministre en chef de l'État, Uddhav Thackeray, a averti qu'une autre vague de cas «frappait à notre porte».

Des poussées similaires ont été signalées dans les États de tous les coins de l'immense pays: le Pendjab, le Jammu-et-Cachemire au nord, le Gujarat à l'ouest, le Bengale occidental à l'est, le Madhya Pradesh et le Chhattisgarh au centre de l'Inde et le Telangana au sud.

Les hauts responsables fédéraux ont demandé aux autorités de ces États d'augmenter la vitesse de vaccination dans les districts où les cas augmentent, de suivre les grappes d'infections et de surveiller les variantes.

«Il y a un sentiment d'urgence à cause des mutants et parce que les cas augmentent», a déclaré le Dr K. Srinath Reddy, président de la Public Health Foundation of India.

Il a dit que la baisse constante des cas au fil des mois a entraîné une «perception de menace réduite», conduisant à une réticence à la vaccination. Les experts soulignent que la réticence à se faire vacciner a été amplifiée, au moins en partie, par la prise de décision opaque du gouvernement lors de l'éclairage vert des vaccins. «La campagne (de vaccination) a commencé lorsque la perception était que le pire était passé, alors les gens étaient plus hésitants», a déclaré Reddy.

Le système de soins de santé de l'Inde est inégal et dans de nombreuses petites villes, les gens dépendent des hôpitaux privés pour leurs besoins médicaux. Permettre à ces hôpitaux de vacciner ouvrira l'accès aux vaccins, ont déclaré des experts. L'Inde avait déployé un logiciel en ligne pour suivre les prises de vue et les destinataires, mais le système était sujet à des problèmes et des retards.

Ce qui n'est toujours pas clair, cependant, c'est si les gens auront le choix entre le vaccin AstraZeneca ou celui du fabricant de vaccins indien Bharat Biotech. Ce dernier a obtenu le feu vert des régulateurs indiens en janvier sans aucune preuve d'essais tardifs qui montraient que les injections étaient efficaces pour prévenir la maladie due à une infection à coronavirus.

La priorité pour l'instant est d'augmenter le nombre de vaccins chaque jour, a déclaré Jishnu Das, économiste de la santé à l'Université de Georgetown qui conseille l'État du Bengale occidental sur la pandémie. Mais il a ajouté qu'avec le COVID-19, il y a toujours des creux et des pics, et la leçon clé est que cela ne s'arrêtera pas tant que suffisamment de personnes n'auront pas été vaccinées pour que la propagation du virus ralentisse.

a-t-il déclaré.

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