L'Inde a commencé à convertir les wagons de chemin de fer et les stades sportifs en quartiers d'isolement pour faire face à une flambée prévue de cas de coronavirus.

Les Chemins de fer indiens ont déclaré mercredi que les travaux avaient commencé sur la modification de 20 000 wagons en installations médicales, chaque wagon contenant 16 lits.

L'Inde transforme les trains en quartiers d'isolement alors que les affaires COVID-19 augmentent

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Cela signifie qu'un total de 320 000 patients pourraient être pris en charge dans les « autocars de quarantaine », selon un communiqué des chemins de fer.

L'Inde est dans une semaine de fermeture nationale, 1,3 milliard de personnes devant rester chez elles alors que le pays tente de contrôler la propagation du virus. Mais il y a eu un pic de cas de COVID-19 cette semaine, les autorités confirmant 1 637 infections et 38 décès.

On craint que le système de soins de santé en Inde ne soit submergé par la flambée des cas. Le pays manque de médecins et d'ambulanciers paramédicaux ainsi que d'équipements médicaux essentiels comme des ventilateurs pour faire face à l'épidémie de COVID-19, la maladie respiratoire potentiellement mortelle causée par le coronavirus.

Outre la conversion des autocars ferroviaires, les États indiens ont également commencé à convertir les stades sportifs en installations de quarantaine et en hôpitaux temporaires, en s'inspirant d'autres pays qui ont eu recours à des mesures similaires pour faire face au grand nombre de cas.

À New Delhi, le ministre en chef Arvind Kejriwal a annoncé que le stade Jawaharlal Nehru serait converti en centre de quarantaine pour faire face à l'augmentation du nombre de patients COVID-19 dans la ville.

De même, le stade Gachibowli de Hyderabad, dans le sud de la ville, qui était utilisé pour mettre en quarantaine les passagers en provenance de l'étranger, disposera désormais d'un centre d'isolement et de traitement de 1 500 lits.

Les autorités de l'État éloigné du nord-est de l'Assam, qui compte peu de cas, ont converti le stade Sarusajai en centre de quarantaine d'une capacité d'environ 1 000 personnes.

Dans la ville de Chandigarh, au nord, un stade et un complexe sportif ont été repris dans un but complètement différent. Les installations ont été converties en prisons temporaires pour détenir ceux qui violent le verrouillage, a déclaré le porte-parole de la police, Charanjit Singh.

Opérationnelle depuis le 24 mars, 600 personnes ont été détenues dans l'établissement, conseillées sur la désinfection et l'éloignement social et lâchées dans la soirée, a ajouté Singh.

Des experts médicaux affirment que l'Inde fait face à la menace de transmissions communautaires, en particulier depuis que des centaines de milliers de travailleurs migrants ont fait de longs et dangereux voyages vers leurs villes et villages d'origine, défiant le verrouillage.

Dans l'État de Jharkhand, dans l'est du pays, alors que les autorités scellaient les frontières terrestres et les routes, des travailleurs désespérés et leurs familles ont pataugé et ont nagé dans les eaux près d'un barrage pour atteindre leurs villages dans l'État du Bengale occidental voisin, a déclaré le responsable local Vijendra Kumar.

Il y a quelques jours, des scènes similaires ont été observées dans l'État d'Haryana, où les travailleurs ont emprunté la rivière et utilisé des tubes et des bateaux en caoutchouc pour se rendre chez eux dans l'État d'Uttar Pradesh, ont rapporté les médias locaux.