L'Inde signale une pénurie de bois nécessaire pour les bûchers funéraires alors que les décès par COVID dépassent 234K

Certaines villes indiennes signalent une pénurie de bois nécessaire aux bûchers funéraires pour incinérer les corps des victimes décédées du COVID-19, car les décès par coronavirus dépassent plus de 234000.

© Anindito Mukherjee / Getty Images
Certaines villes indiennes signalent une pénurie de bois pour construire des bûchers funéraires pour les victimes décédées du COVID-19, le nombre de morts dans le pays dépassant 234000. Ici, un prêtre qui travaille dans un crématorium effectue les derniers rites d'un patient décédé du COVID-19 au milieu de bûchers funéraires en feu le 1er mai 2021 à New Delhi, en Inde.

À Varanasi, une ville considérée comme la capitale spirituelle de la nation, la situation est devenue si mauvaise que les travailleurs locaux du crématorium ont déclaré que la demande de bois était quatre fois plus élevée que le taux habituel.
«Depuis que je travaille ici, je n'ai jamais vu autant de cadavres entrer. Le mois dernier m'a choqué», a déclaré à CNN un homme travaillant dans un crématorium à Varanasi. "Les trois principaux fournisseurs sont à court de bois. L'administration locale a dû intervenir", a-t-il ajouté.
Alors que l'Inde signale sa plus forte augmentation quotidienne de cas de coronavirus, @clarissaward de CNN visite un crématorium dans la ville la plus sainte du pays sur les rives du Gange.
La situation «est devenue si mauvaise que des pénuries de bois ont été signalées, nécessaires pour les bûchers funéraires». pic.twitter.com/xGgY37Tm6j
- CNN (@CNN) 7 mai 2021

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Alors que les cas de virus continuent de monter en flèche sans fin apparente en vue, les villes ont été forcées de transformer des parcs, des parkings et d'autres espaces publics en sites de crémation de fortune. À New Delhi, la capitale du pays, les autorités ont commencé à utiliser un site de crématorium pour chiens pour les humains afin de traiter davantage de corps.

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"Nous assistons à une augmentation de plus de 15 à 20 pour cent des crémations par jour", a déclaré la semaine dernière un responsable municipal, selon le Times of India. Un autre responsable a déclaré: "Nous devons nous préparer à l'avance pour 1 000 corps pour éviter le chaos."
Brûler un corps après la mort est considéré comme une partie importante du processus funéraire hindou, car il correspond à la croyance que le corps doit être détruit pour que l'âme procède à la réincarnation.
Mais avec autant de nouveaux décès signalés à travers le pays - jeudi seulement, plus de 3 915 personnes sont décédées - les familles luttent pour préserver ces rites funéraires alors que les crématoriums s'accumulent et atteignent leur pleine capacité. Dans certains cas, les familles sont obligées d'acheter leurs propres fournitures de bois pour les bûchers funéraires, alors que les stocks diminuent de plus en plus.
Barkha Dutt, une chroniqueuse du Washington Post qui a perdu son père à cause du COVID-19 la semaine dernière, a décrit la situation déchirante à laquelle sa famille était confrontée en essayant de trouver un terrain de crémation.
"Quand nous sommes allés l'incinérer, il n'y avait pas d'espace sur le terrain de crémation. Il y a eu une bagarre physique qui a éclaté entre plusieurs familles", a-t-elle dit, selon CNN. "Nous avons dû appeler la police pour incinérer mon père."
Dutt a ajouté: "Malgré ma dévastation, j'ai eu plus de chance que la plupart des Indiens. Je pense aux familles qui ont besoin de terrains de crémation, où des corps gisaient sur le sol."
Vendredi, l'Inde avait enregistré plus de 21,4 millions de cas de coronavirus et 234 083 décès, bien que les experts de la santé prédisent que les deux chiffres se révéleront fortement sous-estimés. Le pays a enregistré plus de 414188 nouveaux cas de virus jeudi, selon les données du New York Times.
Les experts ont déclaré que le pays connaît actuellement une deuxième épidémie dévastatrice du virus parce que les responsables de la santé de l'État n'ont pas suffisamment planifié une résurgence de nouveaux cas ou ne se sont pas préparés à des variantes à propagation plus rapide du virus.
Les hôpitaux à travers le pays ont signalé une grave pénurie d'oxygène alors que les unités de soins intensifs atteignent leur pleine capacité. Dans certains cas, les hôpitaux ne reçoivent que 40% de leurs besoins quotidiens en oxygène, tandis que d'autres sont complètement épuisés.
À ce stade, la demande d'oxygène est sept fois plus élevée qu'elle ne l'était en avril, car le pays tente désespérément d'établir de grandes usines d'oxygène et de transporter l'oxygène vers les nombreux hôpitaux dépourvus d'usines d'oxygène indépendantes.
«Ce n'est pas seulement le Covid qui tue des gens, c'est un manque d'oxygène essentiel le plus élémentaire. C'est ce qui alimente la crise à ce stade», Dr P. Carel Joseph, directeur de la santé pour l'organisation humanitaire World Vision India, a écrit dans un article mercredi.
"Partout, le moral est bas. Nous sommes dévastés et nous ne savons pas ce qui va se passer dans les semaines à venir. C'est quelque chose pour lequel nous n'avons pas de réponse pour le moment", a-t-il déclaré.
Newsweek a contacté le ministère indien de la Santé pour obtenir des commentaires supplémentaires, mais n'a pas reçu de réponse à temps pour la publication.
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