L'Inde a ouvert samedi les vaccinations contre le COVID-19 à tous les adultes dans l'espoir d'apprivoiser un pic monstrueux d'infections. L'énorme effort de vaccination, cependant, était sûr de taxer les limites du gouvernement fédéral, les usines de vaccins du pays et la patience de ses 1,4 milliard d'habitants.

Le plus grand fabricant mondial de vaccins était toujours à court de fournitures essentielles - en raison d'un retard de fabrication et de pénuries de matières premières qui ont retardé le déploiement dans plusieurs États. Et même dans les endroits où les vaccins étaient en stock, les grandes disparités économiques du pays rendaient l'accès au vaccin incohérent.
Seule une fraction de la population indienne sera en mesure de payer les prix facturés par les hôpitaux privés pour le tir, ont déclaré les experts, ce qui signifie que les États seront aux prises avec la vaccination des 600 millions d'adultes indiens de moins de 45 ans, tandis que le gouvernement fédéral donne des coups à 300 millions. les travailleurs de la santé et de première ligne et les personnes de plus de 45 ans.

L'Inde ouvre les vaccinations COVID-19 à tous les adultes dans le but d'apprivoiser le pic

KOLKATA, BÉNGAL OUEST, INDE - 2021/05/01: Les femmes portent des masques de protection et attendent devant un centre de vaccination covid-19 pendant une situation de crise vaccinale en raison de la propagation du Covid-19 (coronavirus) à Kolkata.

Sudipta Das / Pacific Press / LightRocket via Getty Images

Jusqu'à présent, les vaccins gouvernementaux ont été gratuits et les hôpitaux privés ont été autorisés à vendre des vaccins à un prix plafonné à 250 roupies, soit environ 3 dollars. Cette pratique va maintenant changer: les prix pour les gouvernements des États et les hôpitaux privés seront déterminés par les sociétés de vaccins. Certains États pourraient ne pas être en mesure de fournir des vaccins gratuitement car ils paient deux fois plus que le gouvernement fédéral pour le même vaccin, et les prix dans les hôpitaux privés pourraient augmenter.

Étant donné que les gouvernements des États et les acteurs privés se disputent les vaccins sur le même marché et que les États paient moins pour les doses, les fabricants de vaccins peuvent tirer davantage de bénéfices en vendant au secteur privé, a déclaré Chandrakant Lahariya, un expert en politique de la santé. Ce coût peut ensuite être répercuté sur les personnes qui reçoivent les vaccins, augmentant ainsi l'iniquité.
"Il n'y a aucune logique que deux gouvernements différents devraient payer deux prix", a-t-il déclaré.
Les inquiétudes selon lesquelles les problèmes de prix pourraient aggraver les inégalités ne sont que le problème le plus récent de la lenteur des efforts de vaccination de l'Inde. Moins de 2% de la population a été complètement immunisée contre le COVID-19 et environ 10% ont reçu une dose unique. Les taux de vaccination ont également baissé. Le nombre moyen de prises de vue par jour est passé de plus de 3,6 millions début avril à moins de 2,5 millions actuellement.

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Dans l'état le plus touché du Maharashtra, le ministre de la Santé a promis des vaccins gratuits pour les 18 à 44 ans, mais il a également reconnu que la pénurie de doses signifiait que la vaccination ne commencerait pas comme prévu samedi. Les États disent que la rareté des vaccins est l'une des raisons pour lesquelles les vaccinations ont diminué.
L'Inde pensait que le pire était passé lorsque les cas se sont atténués en septembre. Mais les rassemblements de masse tels que les rassemblements politiques et les événements religieux ont été autorisés à se poursuivre, et les attitudes détendues sur les risques ont alimenté une crise humanitaire majeure, selon des experts de la santé. De nouvelles variantes du coronavirus ont en partie conduit la flambée. Les décès ont officiellement dépassé les 200 000 cette semaine, et le nombre réel de morts serait bien plus élevé.
La pénurie de vaccins dans le pays a des implications mondiales car, en plus de ses propres efforts de vaccination, l'Inde a promis d'expédier des vaccins à l'étranger dans le cadre d'un programme de partage de vaccins des Nations Unies qui dépend de son approvisionnement.
Les fabricants de vaccins indiens produisent environ 70 millions de doses chaque mois des deux vaccins approuvés - le vaccin AstraZeneca fabriqué par le Serum Institute of India et un autre fabriqué par Bharat Biotech.

Le gouvernement fédéral achète la moitié de ces vaccins pour les donner aux États. La moitié restante peut ensuite être achetée par les États et les hôpitaux privés pour être donnée à toute personne de plus de 18 ans, mais à des prix fixés par les entreprises.
Le gouvernement fédéral achète des projectiles à 150 roupies chacun, soit 2 $. Le Serum Institute vendra les coups aux États à 300 roupies chacun, soit 4 $, et aux joueurs privés à 600 roupies chacun, soit 8 $. Bharat Biotech a déclaré qu'il facturerait aux États 400 roupies, soit moins de 5,50 $ pour un tir, et aux joueurs privés 1200 roupies, soit plus de 16 $.
À titre de comparaison, l'Union européenne a payé 2,15 dollars par dose pour le vaccin AstraZeneca. La société affirme que ce prix est réduit parce que l'UE a contribué au développement du vaccin.
La pression monte sur le Serum Institute, qui, en plus d'être le principal fournisseur de l'Inde, est également un fournisseur essentiel de l'initiative soutenue par l'ONU connue sous le nom de COVAX, dont dépendent plus de 90 pays. L'institut a suspendu les exportations en mars.
"La demande urgente de vaccins en Inde est mauvaise pour le reste du monde", a déclaré Ravi Gupta, professeur de microbiologie clinique à l'Université de Cambridge.
Certains experts ont averti que la conduite d'un effort massif de vaccination maintenant pourrait aggraver la flambée dans un pays qui n'est deuxième que les États-Unis pour le nombre d'infections - plus de 19,1 millions.
«Il existe de nombreuses preuves que le fait que les gens attendent dans une file d'attente longue, encombrée et désordonnée pourrait en soi être une source d'infection», a déclaré le Dr Bharat Pankhania, maître de conférences spécialisé dans les maladies infectieuses à l'Université britannique d'Exeter. Il a exhorté l'Inde à arrêter d'abord la circulation du virus en imposant «un verrouillage long, soutenu et strictement appliqué».

Pankhania a averti que les efforts de vaccination à eux seuls ne contribueraient pas à endiguer immédiatement le pic actuel de COVID-19, puisque les injections «ne commencent à porter leurs fruits que dans environ trois mois». La vaccination aiderait à prévenir de futures vagues d'infection, a-t-il déclaré.
Le premier lot de vaccins Spoutnik V, que l'Inde importe de Russie, est arrivé samedi soir. La Russie a signé un accord avec une société pharmaceutique indienne pour distribuer 125 millions de doses.