Mardi, lors d'une allocution télévisée, Modi a déclaré qu'il était essentiel d’empêcher le virus de toucher des régions du pays qui ne sont pas affectées.

« Ma demande à tous mes compatriotes est que le coronavirus ne soit pas autorisé à se propager à tout prix dans de nouvelles régions », a déclaré Modi, qui portait un foulard couvrant sa bouche et son nez qu'il a enlevé avant de parler. « Nous devons faire très attention aux hotspots. Nous devrons surveiller de près les endroits qui devraient devenir des hotspots. »

L'Inde Modi prolonge le verrouillage national des coronavirus jusqu'au 3 mai

Le verrouillage de 21 jours pour 1,3 milliard d'habitants de l'Inde est entré en vigueur le 24 mars et devait expirer le mardi 14 avril.

Depuis le verrouillage, seuls les services essentiels sont opérationnels. Ceux-ci comprennent l'eau, l'électricité, les services de santé, les services d'incendie, les épiceries et les services municipaux.

Tous les magasins réguliers, établissements commerciaux, usines, ateliers, bureaux, marchés et lieux de culte ont été fermés et les bus et métros interétatiques ont été suspendus. L'activité de construction a également été interrompue au cours de cette période.

« Jusqu'au 3 mai, nous devrons tous rester en lock-out. Pendant ce temps, nous devons suivre la même discipline que nous l'avons fait », a déclaré Modi.

Après le discours de Modi, la Direction générale de l'aviation civile de l'Inde a tweeté que tous les vols réguliers nationaux et internationaux resteraient suspendus jusqu'à la fin de la journée du 3 mai. De même, le ministère indien des Chemins de fer a tweeté que tous les services de trains de voyageurs resteraient également suspendus jusque-là.

Avant le discours, plusieurs États indiens avaient ordonné des blocages prolongés jusqu'au 30 avril, afin d’empêcher la propagation du virus. Parmi eux, le Maharashtra, qui a signalé 2 334 cas et 160 décès, la pire épidémie du pays.

Le verrouillage pourrait être allégé dans certaines régions

Alors que les mesures de verrouillage continueront, Modi a déclaré que certains États et districts qui ont montré qu'ils avaient évité une flambée « pourraient être autorisés à reprendre certaines activités nécessaires », mais sous certaines conditions.

« Jusqu'au 20 avril, chaque ville, chaque poste de police, chaque district, chaque état sera évalué sur la mesure dans laquelle le verrouillage est respecté. On notera dans quelle mesure la région s'est protégée du coronavirus », a déclaré Modi. « Les règles de sortie seront très strictes. L'autorisation sera immédiatement retirée si les règles de verrouillage sont enfreintes et la propagation du coronavirus est menacée. »

Le Premier ministre n'a pas fourni de détails mais a déclaré que des « directives détaillées » seront publiées mercredi par le gouvernement.

Un scénario probable pourrait être des exceptions pour des secteurs tels que l'agriculture, qui est la clé de la production alimentaire, de l'économie ainsi que des moyens de subsistance de millions de travailleurs agricoles.

« Lors de la création des nouvelles directives, nous avons gardé à l'esprit les intérêts des pauvres et des travailleurs à salaire journalier », a déclaré Modi. « La récolte des cultures d'hiver est également en cours. Le gouvernement central et les gouvernements des États travaillent ensemble pour garantir que les agriculteurs ne rencontrent que des problèmes minimes. »

Tester les capacités

L'Inde est le deuxième pays le plus peuplé du monde et la cinquième plus grande économie, et il est à craindre que les systèmes de santé du pays ne soient pas en mesure de faire face à une épidémie majeure. Mardi, l'Inde a dépassé 10 000 cas de coronavirus signalés.

Le pays compte au moins 10 363 cas signalés, dont 339 décès, selon le ministère de la Santé.

Modi a reconnu que l'Inde a « des ressources limitées » mais a déclaré que le pays « faisait des progrès sur le front des infrastructures de santé ».

« En janvier, nous n'avions qu'un seul laboratoire à tester, maintenant des tests sont effectués dans plus de 220 laboratoires », a-t-il déclaré.

L'Inde a longtemps été critiquée pour ses faibles taux de tests, ce qui pourrait démentir l'ampleur réelle de la propagation du virus dans le pays et rendre difficile la fin du verrouillage.

Au 12 avril, l'Inde avait effectué au total 206 212 tests.

Dans son discours, Modi a remercié les citoyens d'avoir respecté les restrictions de verrouillage au cours des trois dernières semaines.

« Vous avez rencontré des difficultés pour vous sauver et sauver la nation », a-t-il déclaré. « Je comprends les grandes difficultés que vous rencontrez en ce qui concerne la nourriture, le manque de mouvement. Certains ont dû rester loin de leurs familles. Vous remplissez des fonctions de soldats disciplinés pour le bien de la nation. »

Modi a également salué les efforts de son administration pour empêcher la propagation de l'infection « par rapport à d'autres pays ».

« L'Inde n'a pas attendu que le problème s'aggrave. Au lieu de cela, dès que le problème est apparu, nous avons essayé de l'arrêter en prenant des décisions rapides. Je ne peux pas imaginer quelle aurait été la situation si des décisions aussi rapides n'avaient pas été prises. « 

Karen Smith de CNN a contribué.