Le chef de l'opposition indienne Rahul Gandhi a demandé vendredi au gouvernement de vacciner rapidement tout le pays et de suivre scientifiquement le coronavirus dans le but de freiner une deuxième vague mortelle qui a enregistré 1,5 million de nouveaux cas en une semaine.

"Le manque de votre gouvernement d'une stratégie claire et cohérente de COVID et de vaccination, ainsi que son orgueil en déclarant une victoire prématurée alors que le virus se propageait de manière exponentielle, a placé l'Inde dans une position très dangereuse", a déclaré Gandhi dans une lettre adressée au Premier ministre Narendra Modi vendredi.

L'Inde Gandhi exige des vaccinations plus rapides après 1,5 million de nouveaux cas de COVID en une semaine

Modi a été largement critiqué pour ne pas avoir agi plus tôt pour supprimer la deuxième vague, après que les festivals religieux et les rassemblements politiques ont attiré des dizaines de milliers de personnes ces dernières semaines et sont devenus des événements "super diffuseurs".

Son gouvernement a également été critiqué pour avoir levé les restrictions sociales trop tôt après la première vague et pour les retards dans le programme de vaccination du pays, qui, selon les experts médicaux, est le seul espoir de l'Inde de contrôler la deuxième vague COVID-19.

Bien que l'Inde soit le plus grand fabricant de vaccins au monde, elle a du mal à produire et à distribuer suffisamment de doses pour endiguer la vague de COVID-19.

Vendredi, le journal Hindustan Times a exigé : "Accélérez la campagne de vaccination, maîtrisez la deuxième vague de la pandémie.."

Modi a souligné que les États indiens doivent maintenir les taux de vaccination. Bien que le pays ait administré au moins 157 millions de doses de vaccin, son taux d'inoculation a fortement baissé ces derniers jours.

"Après avoir atteint un taux d'environ 4 millions par jour, nous sommes maintenant tombés à 2,5 millions par jour en raison de pénuries de vaccins", a déclaré Amartya Lahiri, professeur d'économie à l'Université de la Colombie-Britannique dans le journal Mint.

"L'objectif de 5 millions par jour est la limite inférieure de ce que nous devons viser, car même à ce rythme, il nous faudra un an pour obtenir à tout le monde deux doses. La situation est malheureusement très sombre."

L'Union européenne a soutenu jeudi une proposition des États-Unis visant à discuter de la levée de la protection des brevets pour les vaccins COVID-19 dans le but d'augmenter l'offre et l'accès aux vaccins, en particulier dans les pays en développement vulnérables.

L'Inde a signalé vendredi une autre augmentation quotidienne record des cas de coronavirus, 414188, portant le nombre total de nouveaux cas pour la semaine à 1,57 million. Le nombre total de cas s'élève désormais à 21,49 millions. Les décès dus au COVID-19 ont augmenté de 3 915 à 234 083.

Les experts médicaux disent que l'étendue réelle du COVID-19 en Inde est cinq à dix fois supérieure aux chiffres officiels.

NOUVEL ÉPICENTRE DANS LES ÉTATS DU SUD

Le système de santé indien s'effondre sous le poids des patients, les hôpitaux étant à court de lits et d'oxygène médical. Les morgues et les crématoriums ne peuvent pas gérer le nombre de bûchers funéraires morts et de fortune brûlés dans les parcs et les parkings.

Les infections se propagent désormais des villes surpeuplées vers les villages ruraux éloignés qui abritent près de 70% des 1,3 milliard d'habitants.

Bien que le nord et l'ouest de l'Inde soient les plus touchés par la maladie, le sud de l'Inde semble maintenant devenir le nouvel épicentre. La part des cinq États du sud dans la flambée quotidienne du pays dans les infections est passée de 28% à 33% au cours des sept premiers jours de mai, selon les données.

Dans la ville méridionale de Chennai, seulement un lit sur cent avec oxygène et deux lits sur cent dans les unités de soins intensifs (USI) étaient vacants jeudi, contre un taux de vacance de plus de 20% toutes les deux semaines, selon les données du gouvernement.

Dans la capitale technologique de l'Inde, Bengaluru, également dans le sud, seuls 23 des 590 lits des USI étaient vacants, et seulement 1 lit sur 50 avec un ventilateur était vacant, une situation selon les responsables indique une crise imminente.

Bengaluru compte 325000 cas actifs de COVID-19, avec une demande de lits de soins intensifs et d'unités de dépendance élevée (HDU) plus de 20 fois supérieure, a déclaré H.M. Prasanna, président de l'Association des hôpitaux privés et des maisons de soins infirmiers de l'État de Karnataka, qui comprend Bengaluru.

"Chaque patient qui vient à l'hôpital a besoin d'une unité de soins intensifs ou d'un lit HDU.. c'est pourquoi les patients passent d'un hôpital à un autre à la recherche d'un lit de soins intensifs", a-t-il déclaré.. La plupart des petits hôpitaux qui ne peuvent pas se procurer d'oxygène quotidiennement refusent d'admettre des patients COVID."

Plusieurs États indiens ont imposé divers niveaux de restrictions sociales pour tenter d'endiguer les infections, mais le gouvernement fédéral a résisté à l'imposition d'un verrouillage national.

L'aide des pays étrangers a continué d'affluer, alors que des envois en provenance de Pologne, des Pays-Bas et de Suisse ont atteint l'Inde vendredi, a déclaré sur Twitter le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Arindam Bagchi.