L'Inde a enregistré jeudi le plus grand nombre quotidien d'infections au COVID-19 au monde, une deuxième vague de pandémie soulevant de nouvelles craintes quant à la capacité des services de santé en ruine à faire face.

Les responsables de la santé du nord et de l'ouest de l'Inde, y compris la capitale, New Delhi, ont déclaré qu'ils étaient en crise, la plupart des hôpitaux étant pleins et à court d'oxygène.

Les médecins de certains endroits conseillaient aux patients de rester chez eux tandis qu'un crématorium de la ville orientale de Muzaffarpur a déclaré qu'il était submergé de corps et que les familles en deuil devaient attendre leur tour. Tout le reste est secondaire". virologue et directeur de la Trivedi School of Biosciences à l'Université Ashoka."

Krutika Kuppalli, professeur adjoint à la Division des maladies infectieuses de l'Université médicale de Caroline du Sud aux États-Unis, a déclaré sur Twitter que la crise entraînait un effondrement du système de santé.

Le précédent record d'une journée d'augmentation des cas était détenu par les États-Unis, qui comptaient 297 430 nouveaux cas en une journée de janvier, bien que leur nombre ait fortement diminué depuis.

Le nombre total de cas en Inde est maintenant de 15,93 millions, tandis que les décès ont augmenté de 2 104 pour atteindre un total de 184 657, selon les dernières données du ministère de la Santé.

La télévision a montré des images de personnes avec des bouteilles d'oxygène vides entassant des installations de remplissage alors qu'elles se démenaient pour sauver des proches à l'hôpital.

Dans la ville d'Ahmedabad, dans l'ouest du pays, un homme attaché à une bouteille d'oxygène gisait à l'arrière d'une voiture devant un hôpital alors qu'il attendait un lit.

"Nous n'aurions jamais pensé qu'une deuxième vague nous frapperait aussi durement", a écrit Kiran Mazumdar Shaw, président exécutif de la société de soins de santé Biocon & Biocon Biologics, dans l'Economic Times.

"La complaisance a conduit à des pénuries imprévues de médicaments, de fournitures médicales et de lits d'hôpitaux."

Le ministre de la Santé de Delhi, Satyendar Jain, a déclaré qu'il y avait une pénurie de lits dans les unités de soins intensifs, la ville ayant besoin d'environ 5000 de plus que ce qu'elle pouvait trouver. Certains hôpitaux avaient suffisamment d'oxygène pour durer 10 heures, d'autres seulement six.

Des poussées similaires d'infections ailleurs dans le monde, en Amérique du Sud en particulier, menacent de submerger d'autres services de santé.

L'Inde a lancé une campagne de vaccination, mais seule une infime fraction de la population a été vaccinée.

Les autorités ont annoncé que les vaccins seraient disponibles pour toute personne âgée de plus de 18 ans à partir du 1er mai, mais l'Inde n'aura pas assez de vaccins pour les 600 millions de personnes qui deviendront éligibles, selon les experts.

Les experts de la santé ont déclaré que l'Inde avait baissé sa garde lorsque le virus semblait être sous contrôle pendant l'hiver, lorsque les nouveaux cas quotidiens étaient d'environ 10000, et qu'elle a levé les restrictions pour permettre de grands rassemblements.

Certains experts disent que de nouvelles variantes de virus plus infectieuses, en particulier une variante "double mutant" originaire de l'Inde, sont en grande partie responsables de la pointe dans les cas, mais beaucoup blâment également les politiciens.

"La deuxième vague est une conséquence de la complaisance, du mélange et des rassemblements de masse. Vous n'avez pas besoin d'une variante pour expliquer la deuxième vague", a déclaré Ramanan Laxminarayan du Center for Disease Dynamics, Economics and Policy de New Delhi.

Le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi a ordonné un verrouillage étendu l'année dernière, au tout début de la pandémie, mais s'est méfié des coûts économiques de restrictions plus sévères.

Au cours des dernières semaines, le gouvernement a été critiqué pour avoir organisé des rassemblements politiques bondés pour les élections locales et avoir permis un festival hindou auquel des millions de personnes se sont rassemblées.

Cette semaine, Modi a exhorté les gouvernements des États à utiliser les verrouillages en dernier recours. Il a demandé aux gens de rester à l'intérieur et a déclaré que le gouvernement s'efforçait d'augmenter l'approvisionnement en oxygène et en vaccins.

Angela Rasmussen, virologue au Center for Global Health and Science Security de l'Université de Georgetown, a déclaré que la situation en Inde était "déchirante et horrible".

"C'est le résultat d'un mélange complexe de mauvaises décisions politiques, de mauvais conseils pour justifier ces décisions, de politiques mondiales et nationales et d'une foule d'autres variables complexes", a-t-elle déclaré sur Twitter.