Alors que l'Inde devient le troisième pays après les États-Unis et le Brésil à franchir cette étape, ce sont les pays marginalisés qui souffrent le plus des conséquences économiques dévastatrices des fermetures et des pertes d’emplois.

Le traitement de Bachchan a mis en relief la forte fracture de la richesse de l'Inde – que la pandémie de coronavirus a parfois fait de la vie ou de la mort.

Alors que plus de 270 millions de personnes à travers l'Inde ont réussi à sortir de la pauvreté entre 2006 et 2016, le pays reste l'un des plus inégaux au monde, les 10% de la population les plus riches détenant 77% de la richesse nationale totale – et cela selon Oxfam, l'écart ne cesse de s'élargir, ainsi que l'accès inégal aux soins de santé pour ceux qui vivent côte à côte dans des bidonvilles surpeuplés – environ 74 millions de personnes – la distanciation sociale est impossible. Il y a peu d'eau courante ou d'assainissement, ce qui les expose à un risque accru de contact avec le virus.

Alors que les riches de l'Inde peuvent acheter de meilleurs soins de santé et s'isoler plus facilement, les frontières du pays étant fermées et les vols internationaux annulés, ils doivent eux aussi rester et faire face à la crise.

Alors que la pandémie représente un miroir pour la société, les experts affirment que le riche besoin de l'Inde d'évaluer la façon dont le pays dépend et traite les travailleurs informels qui constituent la majorité de la main-d'œuvre du pays.

Tout, depuis les droits du travail, l'accès à une bonne éducation, aux soins de santé et au bien-être, est soudainement sous le microscope.

Environ 60% des 1,3 milliard d'habitants de l'Inde sont considérés comme pauvres, et environ 21% survivent avec 2 dollars par jour. Ils travaillent souvent comme ouvriers non qualifiés ou à salaire journalier dans diverses industries telles que l'agriculture ou la construction. Dans les grandes villes, ils constituent une main-d'œuvre d'extracteurs de pousse-pousse, de nettoyeurs de voirie et de vidange, de vendeurs de légumes, de livreurs et de travailleurs domestiques.

« Neuf personnes sur dix occupent un emploi informel et ce n'est pas que nous ne les voyons pas », a déclaré Harsh Mander, militant et auteur indien des droits de l'homme. « Ils sont partout et pourtant nous ne les considérons jamais comme des êtres humains, nous les considérons comme une main-d'œuvre disponible à des prix bon marché et abordables pour rendre notre vie confortable. »

Quand l’aide cesse

En raison du verrouillage, pour la première fois, de nombreux Indiens de la>

« Notre dépendance est énorme, chaque ménage, même un ménage de la>

Certains disent que le verrouillage leur a donné une nouvelle appréciation pour l'aide domestique qu'ils disent souvent tenir pour acquise.

« J'ai commencé à réaliser et à apprécier davantage le privilège que j'ai par rapport aux autres. Surtout quand ma région (à Delhi) était dans une zone de confinement et que je n'avais accès qu'à des choses de base comme les fruits et légumes, en plus d'autres éléments essentiels, « a déclaré Ankita Dasgupta, qui travaille dans les relations publiques pour un service de streaming musical à Mumbai.

Vedika Agarwal, fondatrice de Yein Udaan, une organisation à but non lucratif de jeunesse et d'éducation basée à Chennai, a déclaré que les interdictions ont forcé certaines personnes à ouvrir les yeux « aux luttes de ceux qui accomplissent les tâches subalternes qui font tourner la société,des balayeurs de rue, nettoyeurs d'égouts et d'égouts, livreurs, à ceux qui travaillent dans leurs maisons tous les jours.

«Nous pensons que nous connaissons la pauvreté simplement parce que nous interagissons avec eux ou que nous comprenons leurs luttes parce que nous sommes en contact étroit avec eux.,  » dit-elle.

Vendredi, plus de 400 millions de personnes dans le Bihar, l'Uttar Pradesh et la capitale du Karantaka, Bengaluru, ont réintégré les conditions de verrouillage après une augmentation des cas de Covid-19.

Alors que leurs employeurs peuvent sortir des verrous en regardant Netflix dans des appartements climatisés ou des maisons fermées, les employés de maison ont eu du mal à s'éloigner socialement dans des logements informels ou des bidonvilles à proximité. Udas-Mankikar a déclaré qu'ils étaient principalement employés par des contrats verbaux et que la sécurité sociale leur était pratiquement inexistante.

Archan Ghose, graphiste à New Delhi, a déclaré que certains travailleurs quotidiens estimaient qu'ils ne pouvaient pas s'isoler et continuer à travailler, car ils « ont besoin des salaires qu'ils reçoivent de deux ou trois ménages pour gérer leur propre maison et prendre soin de leur famille. . « 

« Ils n'ont pas le choix, s'ils ne travaillent pas, ils ne sont pas payés », a déclaré Ghose.

Cependant, tous les employeurs n'ont pas été aussi empathiques.

Aparna Sanyal, 38 ans, est une employée de maison du Bengale occidental. Elle soutient son mari et son fils en nettoyant et cuisinant dans plusieurs maisons à New Delhi, mais a été forcée de s'arrêter pendant le verrouillage de trois mois. Parce que leurs revenus se sont taris, Sanyal a déclaré qu'elle avait emprunté de l'argent pour payer son loyer mensuel de 73 $ et sa facture d'électricité de 22 $ pendant trois mois.

« Dans les nouvelles, ils avaient dit que (même si nous ne pouvons pas aller travailler pendant le lock-out), nos employeurs devraient nous payer un salaire, mais mes employeurs ne m'ont pas payé, cependant, je ne peux pas les combattre », a-t-elle déclaré.

Comme son mari a également perdu son emploi, les revenus de la famille dépendent d'elle. « Mon ménage ne peut pas fonctionner comme ça sans revenu », a-t-elle déclaré.

Lorsque de nombreuses personnes comme Sanyal s'inquiètent de payer un loyer, Shreya Adhikari, qui travaille comme rédactrice de contenu dans la capitale, se dit « surprise » que les personnes qui se sont plaintes le plus fort du verrouillage soient celles qui sont « éduquées, bien- lu et bien informé.  »

Un jeu qui change les mentalités

Dans le jeu en ligne «Survive Covid», les joueurs jouent le rôle d'une femme de ménage qui doit passer 21 jours sous clé, tout en nourrissant sa famille sans manquer d'argent – ou en contractant un coronavirus.

Agarwal, la fondatrice d'une ONG basée à Chennai, a conçu le jeu, avec la firme technologique XR Labs, pour donner à ses pairs de l’empathie pour les défis auxquels sont confrontées les familles pauvres dans la pandémie. Jusqu'à présent, plus de 200 000 personnes ont joué.

Les décisions à prendre sont les suivantes: dois-je utiliser l'approvisionnement en eau finie pour nettoyer la vaisselle au lieu de me laver régulièrement les mains et d'augmenter le risque d'infection? Dois-je dépenser de l'argent pour un test Covid-19 pour un parent malade et épuiser mes économies, laissant mes enfants menacés de faim?

« Il s'agissait de leur donner une voix et d'amplifier une voix qui n'était pas entendue », a déclaré Agarwal, ajoutant que ce sont des choix auxquels sont confrontés chaque jour les pauvres et les marginalisés.

Elle a dit que les gens ne pensent pas à « et si un ventilateur se cassait dans cette maison, comment survivraient-ils l'été? » Pendant la pandémie, alors que les écoles privées avaient la capacité de passer à l'apprentissage en ligne, Agarwal a déclaré que les écoles publiques avaient du mal à fournir un enseignement de base. De nombreuses familles ne pouvaient pas se permettre la technologie pour l'apprentissage en ligne, certaines n'ayant pas un accès fiable à Internet, ni même à l'électricité.

« Les gens ne s'en rendaient pas compte », a déclaré Agarwal. « Beaucoup ont tendu la main et ont dit: C'est une telle révélation. »

Agarwal, qui travaille avec des familles à faible revenu, a déclaré que de nombreux parents en détresse étaient inquiets de savoir d'où proviendrait leur prochain repas, comment ils paieraient un loyer sans emploi, tout en restant à l'abri du virus.

Elle a dit qu'une femme l'a appelée effrayée pour sa vie parce qu'elle était enfermée avec son mari alcoolique violent qui souffrait de symptômes de sevrage. « La seule façon dont elle a pensé aider était de se suicider. C'était très traumatisant et je pense que c'est une expérience à laquelle beaucoup de femmes ont dû faire face », a-t-elle déclaré.

Srivatsan Jayasankar, co-créateur du jeu et co-fondateur et PDG de XR Labs, a déclaré que le contraste était frappant entre ces préoccupations et celles de ses amis – ils se plaignaient de ne pas pouvoir voyager ou sortir dans les restaurants à cause de les blocages.

« Nous voulions mettre en évidence les privilèges dont jouissent les gens lorsqu'ils restent à la maison, leurs besoins de base complètement pris en charge alors qu'une grande partie de la communauté avait encore du mal à répondre à leurs besoins de base », a déclaré Jayasankar.

Agarwal et Jayasankar se disent surpris par la réaction positive au jeu et espèrent que cela incitera les gens à aider les moins fortunés. Le jeu comprend une option de don, et Agarwal a déclaré qu'ils avaient jusqu'à présent recueilli plus de 500 000 INR (6 600 $), ce qui servira à fournir des épiceries, des installations sanitaires et des kits éducatifs aux familles marginalisées de l'État du Tamil Nadu.

«Un battement de cœur de la faim»

Il y a encore des gens en Inde qui ont le «rythme cardiaque de la faim», a déclaré Mander, militant des droits de l'homme, et plus encore où une maladie ou une catastrophe peut les replonger dans la pauvreté.

Il a déclaré que le verrouillage avait été imposé avec peu de réflexion pour les pauvres du pays.

« Lorsque cette catastrophe nous a frappés, ce qui a été révélé, c'est à quel point nous étions prêts à les abandonner complètement. Les protections de l'isolement ne pourraient jamais s'étendre aux pauvres. Pour rester à la maison, vous devez d'abord avoir une maison et une maison où vous pouvez socialement la distance, où vous avez de l'eau courante et un travail que vous pouvez faire depuis chez vous « , a-t-il déclaré.

Il y a déjà des signes que les impacts économiques de la pandémie annulent une partie du développement que l'Inde a fait ces dernières années pour réduire la pauvreté, selon Agarwal. Elle a dit qu'il y a des preuves qu'un grand pourcentage de filles dans les maisons à faible revenu ne retourneront pas à l'école en raison des effets aggravants de l'isolement.

« Il y a tellement d'incertitude quant à la manière de ramener ces filles à l'école alors que la nourriture sera le besoin de l'heure et que les parents ne donneront pas la priorité à la scolarisation », a-t-elle déclaré.

Udas-Mankikar, de l'OFR, a déclaré qu'elle pensait que la pandémie « nous avait déjà repoussés de quelques années ».

Lorsque le verrouillage a été annoncé, des millions de travailleurs migrants se sont joints à un exode massif, quittant les villes pour retourner dans leurs villages, dont beaucoup à pied. Udas-Mankikar a déclaré qu'à Mumbai, beaucoup de ceux qui sont restés ne sont pas encore retournés au travail.

« Le grand point d'interrogation est ce qui leur arrive? Très souvent, je pense à ce qui est arrivé à la vendeuse de légumes qui était assise devant ma maison? Qu'est-il arrivé à la femme qui ramasse les ordures à l'extérieur de ma maison, je me demande où elle est ?  » dit Udas-Mankikar. « Je suis vraiment inquiet pour les emplois, (les gens) peuvent y aller quelques mois mais qu'en est-il ensuite? »

Le mois dernier, le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) a déclaré que 120 millions d'enfants supplémentaires en Asie du Sud pourraient être plongés dans la pauvreté en raison des blocages des coronavirus et de l'impact à plus long terme de la crise économique. L'accès aux écoles, la planification de la nutrition, une pause dans les programmes de vaccination et un risque accru d'abus en milieu fermé sont quelques-uns des problèmes auxquels les enfants d'Asie du Sud sont confrontés et continueront à faire face dans les mois à venir, selon le rapport.

Un point positif que Udas-Mankikar voit est une « réflexion plus large en cours dans l'esprit des gens ».

« Parce que quelque part, la valeur de cette>

Agarwal a déclaré qu'elle avait vu plus de personnes intensifier leur action, en donnant de l'argent ou en faisant du bénévolat à des initiatives de secours à travers le pays qui aident à assurer que les familles sont nourries ou ont accès aux fournitures sanitaires.

« Beaucoup de gens ont dit: regardez si j'ai la capacité, pourquoi ne pas aider quelqu'un qui a littéralement bâti mon économie, ou qui a construit la maison dans laquelle je vis, ou qui entretient la maison dans laquelle je vis quotidiennement – (le pandémie a définitivement mis en évidence les différences « , a-t-elle déclaré.

Vedika Sud et Esha Mitra de CNN ont contribué à ce rapport.