NEW DELHI (AP) - Dans l'espoir d'apprivoiser un pic monstrueux d'infections au COVID-19, l'Inde a ouvert les vaccinations à tous les adultes samedi, lançant un énorme effort de vaccination qui était sûr de taxer les limites du gouvernement fédéral, des usines de vaccins du pays et de la patience de ses 1,4 milliard d'habitants.

Le plus grand fabricant de vaccins au monde manquait encore d’approvisionnements essentiels - résultat d’un retard de fabrication et de pénuries de matières premières qui ont retardé le déploiement dans plusieurs États. Et même dans les endroits où les vaccins étaient en stock, les grandes disparités économiques du pays rendaient l’accès au vaccin incohérent.

L'Inde lance un effort pour vacciner tous les adultes contre le COVID

Seule une fraction de la population indienne sera en mesure de payer les prix facturés par les hôpitaux privés pour le tir, ont déclaré les experts, ce qui signifie que les États seront aux prises avec la vaccination des 600 millions d'adultes indiens de moins de 45 ans, tandis que le gouvernement fédéral donne des coups à 300 millions les travailleurs de la santé et de première ligne et les personnes de plus de 45 ans.

Jusqu'à présent, les vaccins gouvernementaux ont été gratuits et les hôpitaux privés ont été autorisés à vendre des vaccins à un prix plafonné à 250 roupies, soit environ 3 dollars. Cette pratique va maintenant changer : les prix pour les gouvernements des États et les hôpitaux privés seront déterminés par les sociétés de vaccins. Certains États pourraient ne pas être en mesure de fournir des vaccins gratuitement car ils paient deux fois plus que le gouvernement fédéral pour le même vaccin, et les prix dans les hôpitaux privés pourraient augmenter.

Étant donné que les gouvernements des États et les acteurs privés se disputent les vaccins sur le même marché et que les États paient moins pour les doses, les fabricants de vaccins peuvent tirer davantage de bénéfices en vendant au secteur privé, a déclaré Chandrakant Lahariya, un expert en politique de la santé. Ce coût peut ensuite être répercuté sur les personnes qui reçoivent les vaccins, augmentant ainsi l'iniquité.

"Il n'y a aucune logique que deux gouvernements différents devraient payer deux prix", a-t-il déclaré.

Les craintes selon lesquelles les problèmes de prix pourraient aggraver les inégalités ne sont que le dernier problème de la lenteur des efforts de vaccination de l’Inde. Moins de 2% de la population a été complètement immunisée contre le COVID-19 et environ 10% ont reçu une dose unique. Les taux de vaccination ont également baissé. Le nombre moyen de prises de vue par jour est passé de plus de 3,6 millions début avril à moins de 2,5 millions actuellement.

Dans l'état le plus touché du Maharashtra, le ministre de la Santé a promis des vaccins gratuits pour les 18 à 44 ans, mais il a également reconnu que la pénurie de doses signifiait que la vaccination ne commencerait pas comme prévu samedi. Les États disent que la rareté des vaccins est l'une des raisons pour lesquelles les vaccinations ont diminué.

L'Inde pensait que le pire était passé lorsque les cas se sont atténués en septembre. Mais les rassemblements de masse tels que les rassemblements politiques et les événements religieux ont été autorisés à se poursuivre, et les attitudes détendues sur les risques ont alimenté une crise humanitaire majeure, selon des experts de la santé. De nouvelles variantes du coronavirus ont en partie conduit la flambée. Les décès ont officiellement dépassé les 200 000 cette semaine, et le nombre réel de morts serait bien plus élevé.

La pénurie de vaccins dans le pays a des implications mondiales car, en plus de ses propres efforts de vaccination, l’Inde a promis d’expédier des vaccins à l’étranger dans le cadre d’un programme de partage des vaccins des Nations Unies qui dépend de son approvisionnement.

Les fabricants de vaccins indiens produisent environ 70 millions de doses chaque mois des deux vaccins approuvés - le vaccin AstraZeneca fabriqué par le Serum Institute of India et un autre fabriqué par Bharat Biotech.

Le gouvernement fédéral achète la moitié de ces vaccins pour les donner aux États. La moitié restante peut ensuite être achetée par les États et les hôpitaux privés pour être donnée à toute personne de plus de 18 ans, mais à des prix fixés par les entreprises.

Le gouvernement fédéral achète des projectiles à 150 roupies chacun, soit 2 $. Le Serum Institute vendra les coups aux États à 300 roupies chacun, soit 4 $, et aux joueurs privés à 600 roupies chacun, soit 8 $. Bharat Biotech a déclaré qu'il facturerait aux États 400 roupies, soit moins de 5,50 $ pour un tir, et aux joueurs privés 1200 roupies, soit plus de 16 $.

À titre de comparaison, l'Union européenne a payé 2,15 dollars par dose pour le vaccin AstraZeneca. La société affirme que ce prix est réduit parce que l’UE a contribué au développement du vaccin.

La pression monte sur le Serum Institute, qui, en plus d’être le principal fournisseur de l’Inde, est également un fournisseur essentiel de l’initiative soutenue par les Nations Unies connue sous le nom de COVAX, dont dépendent plus de 90 pays. L'institut a suspendu les exportations en mars.

"La demande urgente de vaccins en Inde est mauvaise pour le reste du monde", a déclaré Ravi Gupta, professeur de microbiologie clinique à l'Université de Cambridge.

Certains experts ont averti que la conduite d'un effort massif de vaccination maintenant pourrait aggraver la flambée dans un pays qui n'est deuxième que les États-Unis pour le nombre d'infections - plus de 19,1 millions.

"Il existe de nombreuses preuves que le fait que les gens attendent dans une file d'attente longue, encombrée et désordonnée pourrait en soi être une source d'infection", a déclaré le Dr Bharat Pankhania, maître de conférences spécialisé dans les maladies infectieuses à l'Université britannique d'Exeter. Il a exhorté l'Inde à arrêter d'abord la circulation du virus en imposant "un verrouillage long, soutenu et strictement appliqué".

Pankhania a averti que les efforts de vaccination à eux seuls ne contribueraient pas à endiguer immédiatement le pic actuel de COVID-19, car les injections "ne commencent à porter leurs fruits que dans environ trois mois". La vaccination aiderait à prévenir de futures vagues d'infection, a-t-il déclaré.

L'Inde importe également des clichés des fabricants russes de Spoutnik V. Le premier lot devait arriver samedi. 125 millions de doses supplémentaires de Spoutnik V seront distribuées par une société pharmaceutique indienne plus tard cette année.

Compte tenu du besoin urgent de vaccins, certains experts ont déclaré que le rationnement des doses disponibles était essentiel.

"Les vaccins doivent être livrés dans les zones où la transmission est la plus intense", a déclaré Gupta, expliquant que les vaccins devraient être utilisés comme "mesures de contrôle d'urgence" dans des régions spécifiques de l'Inde plutôt que d'offrir des doses à tous les adultes du sous-continent.

Pankhania a déclaré que les images largement vues de patients indiens atteints de virus à bout de souffle et de fumée s'échappant des bûchers funéraires de fortune devraient inciter les pays riches à partager leurs vaccins plus librement. Il a critiqué l'approche adoptée par de nombreux pays occidentaux qui tentent de vacciner tous les citoyens, y compris les jeunes à faible risque, avant de partager des doses.

"Il est préférable au niveau mondial d'immuniser toutes les personnes (vulnérables) qui doivent être protégées plutôt que d'immuniser des populations entières dans certains pays seulement", a déclaré Pankhania.

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Cheng a rapporté de Londres.