Inde Covid-19 : Le monde a envoyé des millions d'aide. Pourquoi ne parvient-il pas à ceux qui en ont le plus besoin ?

Des avions de ventilateurs, de fournitures d'oxygène et de médicaments antiviraux ont commencé à arriver la semaine dernière, avec des photos montrant des colis massifs en cours de déchargement à l'aéroport de New Delhi.
Il y a juste un problème: pendant de nombreux jours, une grande partie de la cargaison était restée dans les hangars de l'aéroport alors que les hôpitaux au sol réclamaient davantage de provisions.
Le gouvernement indien a fermement démenti tout retard mardi soir, affirmant qu'il avait mis en place un "mécanisme simplifié" pour l'allocation de l'aide.

Près de 4 millions d'articles donnés, couvrant 24 catégories, ont déjà été distribués à 38 établissements de santé à travers le pays, a indiqué le ministère de la Santé dans un communiqué.Mais sur le terrain, de nombreuses autorités étatiques et locales affirment qu'il n'y a eu que peu ou pas de communication de la part du gouvernement central sur la manière et le moment où ils recevraient des secours.
"Nous avons envoyé des délégations au (gouvernement) pour plus de clarté sur les approvisionnements en (oxygène), les médicaments et la campagne de vaccination, mais nous n'avons pas été informés avec clarté de la part du gouvernement de l'Union", a déclaré mardi Raghu Sharma, ministre de la Santé du Rajasthan.

"En ce qui concerne les importations ou l'aide étrangère, aucune information ni aucun détail sur la fourniture n'ont été partagés avec le gouvernement de l'État."
Le gouvernement central a "gardé les États dans l'ignorance pendant la pandémie", a-t-il ajouté, appelant à un "environnement plus transparent".
Le ministère de la Santé a annoncé mardi avoir distribué une aide à deux hôpitaux du Rajasthan, dans les villes de Jodhpur et Jaipur.

Il existe un certain nombre de raisons possibles à ce retard: bureaucratie inutile, erreur humaine ou protocole chronophage. Mais pour ceux qui sont sur le terrain, ces explications possibles importent peu; tout ce qu'ils veulent, c'est que le gouvernement agisse plus rapidement et achemine l'aide à leurs services de soins intensifs, où des milliers de personnes meurent chaque jour.
L'Inde a signalé mercredi 382315 nouveaux cas de coronavirus et 3780 décès liés au virus, selon le ministère de la Santé.

Le pays a désormais enregistré plus de 20,6 millions de cas depuis le début de la pandémie.Les pénuries d'oxygène sont particulièrement prononcées dans le territoire de l'union de Delhi, qui ne produit pas son propre oxygène et compte sur le gouvernement central pour envoyer des allocations de différents fabricants et États. «C'est le devoir du gouvernement de nous fournir de l'oxygène», a déclaré le Dr S.

C.L. Gupta, directeur de l'hôpital Batra de la capitale New Delhi.

Au moins 12 patients, dont un médecin, sont décédés samedi à l'hôpital de Batra après avoir manqué d'oxygène. Gupta a déclaré que le personnel de l'hôpital avait passé la journée à dire aux autorités qu'il ne restait que quelques heures d'oxygène; vers la fin, ils ont dû compter sur l'oxygène fourni par les familles des patients.
«Les patients meurent devant nous», a déclaré Gupta.

"Je suis désolé que nous ne puissions pas vous sauver."

Un cauchemar logistique

Un problème de distribution mis en évidence par les médias indiens est simplement que le gouvernement n'avait pas de protocoles en place avant de recevoir l'aide, et a dû rapidement concocter des lignes directrices sur l'allocation et la coordination.
Il a fallu sept jours au gouvernement pour créer un mécanisme de distribution de fournitures aux États, a déclaré mardi le ministère de la Santé dans un communiqué de presse.

Ils ont commencé à travailler sur le plan le 26 avril et n'ont publié leur procédure standard d'exploitation (SOP) - directives sur la façon de distribuer l'aide - que le 2 mai. Le communiqué n'indiquait pas quel jour la distribution de l'aide a commencé.Au cours de ces sept jours, plus de 23 000 Indiens sont morts de Covid-19.

Même avec la PON publiée, le processus de distribution est complexe et peut être retardé.
Une fois que l'aide arrive en Inde, elle est reçue par la Croix-Rouge indienne, qui travaille en étroite collaboration avec le gouvernement. La Croix-Rouge travaille avec les douanes pour approuver les marchandises, a déclaré le ministère de la Santé, ajoutant que les douanes "travaillent 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 pour accélérer et dédouaner les marchandises à l'arrivée".

Après avoir été dédouanés, les articles sont remis au ministère et à un fabricant de produits de santé appartenant au gouvernement appelé HLL Lifecare, qui s'occupe du transport de l'aide vers sa destination finale.
Mais c'est une entreprise logistique massive car "les matériaux en provenance de l'étranger arrivent actuellement dans des nombres, des spécifications et des moments différents", a déclaré le ministère dans son communiqué de mardi. Un certain nombre de problèmes pourraient survenir, a-t-il déclaré: «dans de nombreux cas», le type ou le nombre de fournitures d'aide ne correspond pas à la liste d'inventaire fournie par le donateur étranger.

Les autorités doivent alors perdre un temps précieux à "réconcilier (les écarts) à l'aéroport" pendant que l'aide reste inactive, selon le communiqué. Ce n'est que lorsque les documents sont mis à jour avec les détails corrects que les autorités peuvent procéder à la distribution.
L'Inde est un pays immense, qui compte 1,3 milliard d'habitants, et la majeure partie de l'aide étrangère est acheminée vers New Delhi - ce qui signifie qu'une grande partie doit ensuite être redistribuée vers des États éloignés.

L'armée a été déployée pour contribuer à ce processus, l'armée de l'air transportant des fournitures dans diverses villes et effectuant également des vols à l'étranger.
Les États à forte charge de travail, ou ceux qui sont des centres médicaux régionaux, seront prioritaires, a déclaré mardi le ministère de la Santé. Les dons sont également alloués aux États ayant moins de ressources ou à ceux des régions éloignées.

On ne sait pas combien d'aide est encore en cours de traitement, mais des images ont commencé à émerger cette semaine de fournitures arrivant enfin sur le terrain.
L'armée de l'air a transporté par avion le "premier lot" de 450 bouteilles d'oxygène du Royaume-Uni à Chennai mardi, selon les autorités douanières de la ville. Pendant ce temps, 350 concentrateurs d'oxygène de Hong Kong sont envoyés mercredi à Mumbai.

Cependant, ces fournitures ne fourniront qu'un minimum de secours. Mardi, Chennai comptait plus de 32 000 cas actifs, tandis que Mumbai en comptait plus de 56 000. Les hôpitaux des deux villes manquent tellement de ressources et la situation est si grave que les patients meurent par dizaines.

Des patients désespérés attendent de l'oxygène

Alors que le gouvernement s'efforce d'obtenir une aide en retard pour les États désespérés, il s'emploie également à augmenter la production nationale d'oxygène. Et à chaque tournant, les autorités fédérales ont affirmé avoir suffisamment de fournitures pour répondre aux demandes des États.
"La production (quotidienne) d'oxygène dans le pays était de 5700 tonnes métriques (6283 tonnes) le 1er août 2020, qui est maintenant passée à environ 9000 tonnes métriques (9 920 tonnes)", a déclaré un porte-parole du ministère de la Santé lors d'une conférence de presse sur Lundi.

Le mois dernier, le ministère a déclaré qu'il disposait de 50 000 tonnes métriques (55 115 tonnes) de stocks excédentaires d'oxygène.
Lundi, le porte-parole du ministère a de nouveau affirmé: "Il y a suffisamment d'oxygène disponible dans le pays".
Mais les médecins, les fonctionnaires et les patients désespérés racontent une histoire très différente.

Dans un hôpital de Meerut, une ville de l'Uttar Pradesh, une famille a travaillé 24 heures sur 24 pour soigner leur mère de 55 ans dans l'unité de soins intensifs. La famille a déclaré à CNN cette semaine qu'elle était à l'hôpital depuis six jours avant de recevoir un ventilateur et qu'ils devaient apporter leur propre bouteille d'oxygène.
À un moment donné, ses signes vitaux ont commencé à chuter dangereusement; ses fils lui pompaient frénétiquement la poitrine, criant et serrant ses mains alors que les membres de la famille pleuraient à côté du lit.

Un médecin a pu aider à stabiliser la femme - mais plus tard, elle a de nouveau stagné. Cette fois, elle n'a pas pu être réanimée; son corps a été laissé aux soins intensifs pendant près d'une heure avant d'être déplacé.
Les mêmes scènes se déroulent dans presque toutes les grandes villes.

À New Delhi, la situation s'est tellement détériorée que la Cour suprême indienne a ordonné au gouvernement central de remédier aux pénuries d'oxygène d'ici la fin de lundi.
Des audiences similaires ont eu lieu devant la Haute Cour de Delhi. "Voulez-vous dire que nous fermerons les yeux sur les gens qui meurent à Delhi?" Le tribunal a déclaré samedi au gouvernement central, selon l'affilié de CNN CNN-News18.

"Trop c'est trop."
Certaines autorités de l'État ont également été critiquées pour leur gestion de la crise de l'oxygène. Un tribunal de grande instance de l'Uttar Pradesh a exigé «des mesures correctives immédiates», signalant des cas spécifiques de patients décédés en raison de pénuries d'oxygène.

"La mort de patients Covid juste pour ne pas avoir fourni d'oxygène aux hôpitaux est un acte criminel et pas moins qu'un génocide de la part de ceux qui se sont vu confier la tâche d'assurer l'approvisionnement continu et la chaîne d'approvisionnement de l'oxygène médical liquide", a déclaré le tribunal sur Mardi.
Le gouvernement central a réagi en intensifiant les mesures d'urgence.
Deux des cinq usines d'oxygène sur place réservées aux hôpitaux de Delhi seraient opérationnelles mercredi, a annoncé le ministère de la Santé sur Twitter.

Le gouvernement prévoit d'installer 500 usines à travers le pays dans un délai de trois mois, selon un communiqué du ministère.Cette semaine, certains de ces approvisionnements en oxygène accrus sont envoyés par chemin de fer vers divers États durement touchés, dans ce qui a été surnommé «l'oxygène express».
Mais jusqu'à ce que ces fournitures arrivent, que ce soit des usines nationales ou des donateurs étrangers, les patients n'ont pas d'autre choix que d'attendre, terrifiés pour leur vie.