NEW DELHI - L’Inde a signalé plus de 314 000 nouveaux cas de coronavirus, le plus grand bond en une seule journée de nouvelles infections au monde, alors que le pays luttait pour empêcher une flambée d’infections de submerger son système de santé.

Les hôpitaux de New Delhi et d'autres villes durement touchées refusent des patients et manquent d'oxygène, de lits et d'autres fournitures médicales.

L'Inde atteint le record mondial de nouveaux cas quotidiens de Covid-19

"Nous avons un besoin urgent d’oxygène", a déclaré le Dr A.C. Shukla, chef de l’unité de soins intensifs de l’hôpital Mata Chanan Devi de Delhi. "Les fournisseurs ont cessé de répondre à nos appels."

Les cas de coronavirus en Inde ont dépassé 200000 nouveaux cas quotidiens pendant sept jours consécutifs, atteignant le record jeudi. La propagation rapide du virus a déplacé le pays au centre de la pandémie mondiale et a rapidement submergé un pays qui semblait avoir largement sous contrôle Covid-19 il y a quelques semaines à peine.

Certains ont fait la queue alors que d'autres ont été vaccinés jeudi dans un stade en Inde.

Anupam Nath /

L'Inde cherchait depuis des mois à éviter les verrouillages stricts qui ont frappé son économie l'année dernière, mais New Delhi est restée bloquée pendant six jours, à partir de lundi. D'autres régions ont suivi, l'État de Jharkhand imposant un verrouillage d'une semaine à partir de jeudi et l'État le plus peuplé de l'Inde, l'Uttar Pradesh, ordonnant un verrouillage le week-end.

Jeudi, les rues de Delhi étaient calmes alors que les habitants se cachaient dans leurs maisons, mais le bilan croissant du virus était évident dans les hôpitaux de la ville.

À l'extérieur, les membres de la famille campaient en attendant des nouvelles de leurs proches alors que les ambulances amenaient plus de patients. À l'intérieur, de longues files d'attente traversaient les salles d'urgence, ont déclaré des médecins et des proches des patients. Les civières faisaient office de lits et, dans certains cas, les lits étaient partagés par deux patients.

Partout dans la ville, beaucoup essayaient désespérément d'être admis.

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Raj Sharma, 46 ans, a déclaré qu'il avait passé des appels effrénés ces derniers jours dans les hôpitaux de Delhi à la recherche d'espace. Quatre membres de la famille ont été testés positifs pour Covid-19, et deux ont un besoin urgent de soins médicaux.

Après avoir trouvé un lit pour son oncle mercredi, M. Sharma a été informé par les autorités de l'hôpital qu'il aurait besoin de prendre des dispositions pour une bouteille d'oxygène. Sinon, son oncle serait renvoyé chez lui.

"La plupart des hôpitaux privés ont refusé d'admettre les membres de ma famille", a déclaré M. Sharma. "Ils disent qu'ils n'ont pas d'oxygène, pas de remdesivir."

Les hôpitaux de la ville ont signalé des pénuries aiguës d'oxygène, et beaucoup ont déclaré qu'il ne leur en restait plus que 12 à 18 heures.

Sir Ganga Ram, un hôpital privé de Delhi, a reçu mercredi 5000 mètres cubes d'oxygène, évitant une crise, a déclaré D.S. Rana, le président de l'hôpital. Tous les 519 lits Covid-19 de l’hôpital étaient occupés et son unité de soins intensifs comptait 142 patients qui dépendaient fortement de l’oxygène. Il s'attendait à ce que la dernière réserve d'oxygène soit épuisée d'ici la fin de la journée.

"La situation peut devenir critique si l’hôpital n’approvisionne pas à temps", a-t-il déclaré.

Un responsable du ministère indien de la Santé a déclaré que la demande d'oxygène avait atteint environ 60% de la production quotidienne totale d'oxygène du pays et qu'elle devrait encore augmenter. Pour assurer l'approvisionnement des hôpitaux, a-t-il déclaré, le gouvernement a limité l'utilisation de l'oxygène dans certaines industries et a demandé au département des chemins de fer de gérer un "Oxygen Express" spécial pour transporter l'oxygène médical liquide et les bouteilles d'oxygène à travers le pays vers les régions qui en ont le plus besoin.

L'Inde élargit également de manière agressive son déploiement de vaccins, ouvrant la disponibilité à tous les adultes à partir du 1er mai, après avoir limité les doses aux personnes de 45 ans et plus. Le Serum Institute of India, le plus grand fabricant de vaccins au monde, a déclaré mercredi qu'il commencerait à vendre le vaccin d'ici

AstraZeneca

PLC pour 400 roupies, soit environ 5,30 dollars, par dose aux États et 600 roupies aux hôpitaux privés lorsque les vaccinations sont ouvertes pour tous les adultes.

L'Inde avait administré environ 135 millions de doses jeudi. Environ 1,5% de sa population de plus de 1,3 milliard de personnes ont reçu les deux doses. Le pays vise à vacciner 300 millions de personnes d'ici août.

Un homme prépare un bûcher funéraire pour incinérer le corps d'une personne décédée d'un coronavirus à New Delhi.

danois siddiqui /

Les deux fabricants locaux de vaccins, le Serum Institute of India et Bharat Biotech, peuvent produire au total environ 70 à 80 millions de vaccins par mois. Les efforts de montée en puissance pourraient prendre des mois, selon les estimations de l'entreprise et du gouvernement.

La montée en flèche du nombre de cas a conduit à s'interroger sur les causes d'une telle augmentation rapide. Les experts en santé publique ont déclaré que la dernière vague avait été alimentée par des facteurs tels qu'un assouplissement de la distanciation sociale et le port de masques.

Il y a également eu des événements potentiels de super-propagation. Des millions de personnes se sont rendues dans la ville de Haridwar, dans l’État nordique de l’Uttarakhand, au début du mois, pour célébrer Kumbh Mela, où les hindous viennent se baigner dans le Gange, l’un des plus grands rassemblements au monde. Les politiciens se sont adressés à des dizaines de milliers de personnes lors de rassemblements électoraux dans cinq États.

"Le facteur dominant pour moi, ce sont les événements sociaux, les activités économiques et la négligence des activités religieuses", a déclaré

Dr Rakesh Mishra,

directeur du CSIR Center for Cellular and Molecular Biology, qui exploite l'un des 10 laboratoires d'État chargés du séquençage génomique du virus.

Chaque mariage, rassemblement politique, centre commercial et restaurant est revenu à son niveau d'avant la pandémie, a-t-il déclaré. "Ils étaient très, très encombrés."

Les responsables de la santé indiens affirment avoir également détecté la présence de plusieurs variantes hautement infectieuses, y compris celles identifiées pour la première fois au Royaume-Uni, au Brésil et en Afrique du Sud, ainsi que celle qui pourrait avoir commencé en Inde, connue sous le nom de variante à double mutant.

Alors que des variantes de coronavirus hautement transmissibles balayent le monde, les scientifiques s'empressent de comprendre pourquoi ces nouvelles versions du virus se propagent plus rapidement et ce que cela pourrait signifier pour les efforts de vaccination. Une nouvelle recherche indique que la clé pourrait être la protéine de pointe, qui donne au coronavirus sa forme incomparable. Illustration : Nick Collingwood / WSJ

La variante indienne tire son nom car elle a deux mutations, vues séparément auparavant dans d'autres variantes mais jamais ensemble dans la même variante. On sait peu de choses à ce sujet jusqu'à présent, bien que des scientifiques en Inde, aux États-Unis et dans d'autres pays l'étudient en laboratoire pour voir comment le virus réagit aux anticorps. Dans d’autres variantes, une mutation a rendu le virus plus infectieux et plus efficace pour éviter les anticorps, tandis que l’autre mutation s’est avérée capable de contourner la réponse immunitaire du corps.

En Inde, cette variante représentait 70,4% des échantillons collectés au cours de la semaine terminée le 25 mars, contre 16,1% trois semaines plus tôt, selon Covid CG, un outil de suivi du Broad Institute du MIT et de Harvard. L'outil utilise les données de l'Initiative GISAID, une base de données mondiale sur les génomes des coronavirus.

"Ce double mutant a plus d'efficacité dans la propagation, mieux que les autres variantes", a déclaré le Dr Mishra. "C’est pourquoi nous voyons ces chiffres augmenter" en Inde.

L'Australie a signalé 40% de la variante sur une semaine terminée le 15 avril, contre 14,3% trois semaines plus tôt, selon Covid CG. Dans certaines régions comme l'Asie et l'Océanie, qui comprend l'Australie et la Nouvelle-Zélande, les cas du variant double mutant dans des échantillons récemment séquencés ont déjà dépassé les variantes britanniques et sud-africaines, selon Covid CG.

L'Australie a déclaré jeudi qu'elle réduirait le nombre de ses citoyens autorisés à revenir d'Inde et d'autres pays qui sont des points chauds de Covid. La Nouvelle-Zélande, Hong Kong et le Pakistan ont interdit les voyageurs en provenance d'Inde, et le Royaume-Uni a interdit l'entrée à toute personne ayant voyagé en Inde au cours des 10 derniers jours, avec des exemptions pour les citoyens britanniques ou irlandais ou toute personne ayant une résidence de longue durée.

Les proches et le personnel ont transporté jeudi le corps d'une victime de Covid-19 dans un crématorium de New Delhi.

Sajjad HUSSAIN / Agence France-Presse /

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