Un message spécial de Microsoft News : L'Inde est actuellement dévastée par une deuxième vague meurtrière de Covid. Vous pouvez soutenir les efforts de secours d'Oxfam Covid en Inde, notamment en tendant la main aux communautés les plus touchées et les plus vulnérables, en distribuant et en installant du matériel médical et des accessoires, et en soutenant les ménages les plus marginalisés. Vous pouvez faire un don ici.

L'Inde a franchi une étape sombre de 20 millions de cas de Covid-19 au milieu des appels croissants pour que le pays entre dans un verrouillage national.

Mardi, l'Inde a signalé 357229 nouveaux cas au cours des 24 dernières heures, tandis que le nombre de décès a augmenté de 3449 car une vague meurtrière du virus n'a montré aucun signe de ralentissement. De nombreux experts de la santé estiment que le nombre réel de morts en Inde est cinq à dix fois plus élevé que les données officielles.

Alors que le pays continuait de faire face à des pénuries d'oxygène et à un manque de lits d'hôpitaux et d'installations de soins intensifs pour les patients atteints de coronavirus, ainsi que de crématoriums surchargés de corps, le chef de l'opposition indienne Rahul Gandhi a appelé à un verrouillage national.

"Le seul moyen d'arrêter la propagation de la couronne est maintenant un verrouillage complet", a déclaré Gandhi sur Twitter. Il a déclaré que "l’inaction du gouvernement est en train de tuer de nombreux innocents".

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Opinion : Le triomphalisme a conduit l'Inde à la catastrophe de Covid-19 (The Guardian)

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Galerie : La deuxième vague COVID de l'Inde laisse la souffrance dans son sillage (dw.com)

Bon nombre des États et des villes les plus touchés de l’Inde sont sous verrouillage régional, y compris Delhi et Mumbai, mais le Premier ministre Narendra Modi a résisté à l’imposition d’un verrou à l’échelle du pays en raison du coût économique énorme que cela entraînerait.

Le premier verrouillage national de l'Inde, imposé en mars 2020, a provoqué une crise humanitaire désastreuse parmi les travailleurs journaliers indiens et poussé environ 75 millions de personnes dans la pauvreté.

Cependant, le système de santé indien a continué d’être mis à genoux par la flambée incessante des cas de Covid-19. Lundi, pas moins de 23 patients sont décédés dans un hôpital de l'État du Karnataka alors que les réserves d'oxygène étaient épuisées.

Dans une décision importante, la Haute Cour de Delhi a annoncé qu'elle commencerait à punir les représentants du gouvernement si les fournitures d'oxygène allouées aux hôpitaux n'étaient pas livrées. "Assez, c'est assez", dit-il.

La capitale, Delhi, quant à elle, a marqué lundi son jour le plus meurtrier de la pandémie, avec 448 décès liés au Covid-19.

Devant les portes de l'hôpital Lok Nayak à Delhi, qui compte 1 500 lits Covid-19 qui sont tous pleins, le désespoir persistant de la situation dans la capitale était visible. Les ambulances avec des patients critiques ont été refusées à plusieurs reprises parce qu'il n'y avait pas de place.

Dans une ambulance gisait Hasima Begum, 60 ans, à bout de souffle alors que son taux d'oxygène s'était écrasé à 30% mortel.

"Nous sommes déjà allés dans quatre hôpitaux ce matin, mais nulle part il n'y a de lits", a déclaré son petit-fils de 17 ans, M D. Kaif. "Ils disent qu'elle a peut-être 10 minutes à vivre si nous ne pouvons pas obtenir son oxygène et un lit."

Mais comme tous les autres hôpitaux où ils étaient allés ce matin-là, il n'y avait pas de place pour Begum. Alors que la famille attendait devant les portes, on leur a présenté un formulaire de consentement à signer, indiquant que ce n'était pas la faute de l'ambulance ou de l'hôpital si Begun mourait sans admission. "Nous sommes impuissants, que pouvons-nous faire maintenant ?" dit Kaif.

Dès qu'une ambulance est partie, trois autres se sont présentées à leur place, toutes avec des patients Covid-19 en détresse grave. Sasi Devi, 47 ans, était allongé sur une civière à l'arrière d'une ambulance. C'était la sixième fois que sa famille l'avait amenée ici dans l'espoir d'être admise. Mais son fils est revenu des portes de l'hôpital en secouant la tête. "Pas de bouteille d'oxygène, pas de lit", dit-il doucement. "Alors maintenant, nous allons la ramener à la maison pour mourir". Priyanka Gupta, 29 ans, a sangloté en disant qu'elle avait attendu toute la journée pour récupérer le corps de sa mère, Rita Devi, 57 ans.

"Hier, pendant six heures, ma mère a attendu à l'extérieur de cet hôpital, mais ils ne l'ont pas laissée entrer même lorsque son oxygène est tombé à 19%", a déclaré Gupta. "Ce n'est que lorsqu'elle était morte qu'ils l'ont finalement emmenée à l'hôpital, et maintenant je ne sais pas quand je pourrai récupérer son corps."