Un incendie dans un hôpital irakien traitant des patients atteints de Covid-19 fait 82 morts

BAGDAD — L'explosion des bidons d'oxygène a déclenché un incendie qui a ravagé un hôpital de Bagdad traitant des patients de Covid-19, tuant au moins 82 personnes, ont annoncé dimanche des responsables irakiens.
L'incendie a commencé samedi soir après que des bidons d'oxygène se sont enflammés dans une salle d'hôpital remplie de patients atteints de coronavirus traités avec des ventilateurs, déclenchant une ruée pour évacuer plus de 200 personnes de l'hôpital, ont déclaré des responsables irakiens de la santé et de la défense civile.
Un porte-parole du ministère irakien de l’intérieur a déclaré que 82 personnes avaient été tuées et 110 blessées dans l’incendie.

Lors d'une réunion d'urgence pendant la nuit avec des hauts fonctionnaires du gouvernement, le Premier ministre Mustafa al-Kadhimi a qualifié l'incendie d '«incident douloureux» causé par la négligence. Il a demandé que les hauts responsables des hôpitaux et du ministère de la Santé soient interrogés par les enquêteurs et a ordonné que d'autres installations soient vérifiées pour éviter de futures catastrophes.

«Allez vérifier chaque fil dans chaque bureau et hôpital», a-t-il dit selon un communiqué de son bureau. Il a également déclaré trois jours de deuil national.

M. Kadhimi a suspendu le ministre de la Santé du pays et le gouverneur de Bagdad pendant cinq jours alors qu’une enquête sur l’incident est en cours, a indiqué le bureau du Premier ministre.

Le directeur de l’hôpital a été placé en détention pendant toute la durée de l’enquête, selon les autorités judiciaires irakiennes.

«Nos cœurs ressentent encore la douleur de la perte de la vie de notre peuple», a déclaré le président irakien Barhim Salih dans un communiqué.

Dimanche, les personnes en deuil ont prié près des cercueils de personnes tuées dans l'incendie d'un hôpital à Bagdad.

Photo:

Anmar Khalil / Presse associée

Le chef de la défense civile iraquienne,

Le général Kadhim Bohan,

a déclaré que l’incendie s’était déclaré samedi soir dans l’unité de soins intensifs du deuxième étage de l’hôpital Ibn al-Khatib de Bagdad. Le bâtiment de trois étages ne disposait pas d'un système d'extinction automatique d'incendie, a-t-il déclaré.

Cet étage de l'hôpital était plein de patients Covid-19 sous ventilateurs, ce qui les rendait difficiles à déplacer, contribuant au nombre élevé de morts, a déclaré M. Bohan à la télévision d'État.

Les incendies dans les hôpitaux Covid-19 ont ajouté au bilan humain dévastateur de la pandémie, car les établissements de santé ont été poussés à placer un nombre croissant de patients sous ventilateurs.

Un incendie dans un hôpital près de Mumbai en Inde a tué au moins 13 personnes la semaine dernière. Deux incendies d'hôpitaux distincts en Roumanie, un en novembre et un en janvier, ont tué au moins 15 personnes.

La pandémie a également mis à rude épreuve les approvisionnements mondiaux en oxygène en bouteille, obligeant les autorités à rationner les approvisionnements dans divers pays.

L’incendie de Bagdad a provoqué un tollé en Iraq, le Haut-commissariat iraquien aux droits de l’homme, une institution de l’État, appelant au limogeage du ministre de la Santé du pays, Hassan al-Tamimi.

Un membre de la commission a déclaré dimanche à la télévision d'État que les responsables travaillaient toujours pour identifier les corps calcinés récupérés dans l'incendie. La commission a qualifié cet incident de crime contre les patients atteints de coronavirus.

Le cabinet iraquien a alloué 10 millions de dinars iraquiens, soit environ 6 500 dollars, à titre d’indemnisation à la famille de chaque victime.

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Les hôpitaux irakiens sont soumis à de fortes tensions en raison de la récente flambée des cas de coronavirus, qui sont en hausse depuis février, lorsque les responsables ont déclaré avoir détecté la variante à propagation rapide du virus découverte pour la première fois au Royaume-Uni.

Les infections ont augmenté ces dernières semaines, poussant le nombre de cas quotidiens en Iraq à des niveaux records, en moyenne plus de 7 000 par jour.

L'Irak a signalé plus d'un million de cas de virus et plus de 15 200 décès depuis le début de la pandémie.

Le pays a lancé sa campagne de vaccination le mois dernier après avoir reçu 336000 doses de

AstraZeneca

coronavirus tiré par Covax, le programme mondial de partage de vaccins. L’Iraq a également reçu 50 000 doses du vaccin chinois Sinopharm.

Les États-Unis, les Nations Unies et divers pays voisins ont exprimé dimanche leurs condoléances à l'Irak pour la tragédie.

«Les États-Unis présentent leurs plus sincères condoléances aux victimes et à leurs familles dans l'incendie de l'hôpital Ibn al-Khatib à Bagdad hier soir», a déclaré l'ambassade américaine à Bagdad dans un tweet. «Nos pensées et nos prières les accompagnent et nous espérons un prompt rétablissement pour les blessés.»

Écrire à Jared Malsin à [email protected]

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