Avec environ 72% des habitants de San Francisco ayant reçu au moins une injection de vaccin COVID-19, les experts de la santé commencent à penser que la ville pourrait être la première de tout le pays à obtenir une immunité collective.

Les entraîneurs des "niveaux 1 et 2" de l'équipe seraient vaccinés à 100 %, mais mercredi, l'entraîneur-chef Kyle Shanahan a publiquement révélé que seulement 52 des 90 joueurs (58 %) de l'alignement intersaison étaient vaccinés. La NFL et la NFL Players Association ont récemment conclu un accord selon lequel les joueurs vaccinés ne sont plus soumis à des restrictions et à des protocoles significatifs. Les équipes qui atteignent 85 % de taux de vaccination peuvent en outre opérer sans masque qui approche le niveau pré-pandémique. Les Niners ont besoin de 25 joueurs de plus pour recevoir leur première dose d'un vaccin à deux injections d'ici le 19 juin afin de dépasser le seuil des 85 % le 31 juillet, début du camp d'entraînement.

Pourquoi il est important que Kyle Shanahan, SF 49ers partagent leurs numéros de vaccination COVID-19

L'entraîneur Kyle Shanahan a déclaré que 52 des 90 joueurs de l'équipe avaient été vaccinés. Il espère obtenir jusqu'à 77 joueurs pour atteindre le seuil de 85 pour cent afin qu'il puisse abandonner le masque.

J'ai trouvé que la transparence de Shanahan et son inquiétude ouverte quant au fait de ne pas atteindre la barre des 85 % étaient un changement notable dans la façon dont les vaccins ont été discutés dans les cercles sportifs professionnels. Son aveu est certainement plus digne d'intérêt que le radotage du quart-arrière des Panthers Sam Darnold et de l'ailier défensif de Washington Montez Sweat, deux gars qui ont fait de l'obstruction mercredi des questions sur la vaccination parce qu'ils n'ont clairement pas l'intention de se faire vacciner.

Et pourtant, d'après ce que j'ai glané, la plupart des gros titres du football national parlent de Darnold et de Sweat, et la plupart des gros titres du football local concernent l'annulation du mini-camp Niners / la récente liste de blessures graves de San Francisco. La rédaction de mises à jour factuelles sur l'hésitation des athlètes de haut niveau à la vaccination a sa place, mais il est clair à ce stade que les tendances de vaccination à l'échelle de l'équipe et de la ligue importent beaucoup plus.

De nombreux membres des médias, moi y compris, ont été réticents à pousser trop fort les équipes professionnelles ou les joueurs sur les questions liées au COVID. Certains dans les médias sportifs considèrent la conversation sur l'opportunité de se faire vacciner comme "privée" ou au-delà de la portée de leur rythme, ce que je trouve idiot mais probablement au moins discutable il y a quelques mois.

Nous avons maintenant affaire à un tout autre ensemble de circonstances. Il n'y a plus de pénurie de doses de vaccins aux États-Unis. Les résultats vitaux des vaccins sont incontestables. Les seuls segments défendables de la population non vaccinée sont ceux qui bénéficient d'exemptions médicales rares ainsi que les Américains à faible revenu qui craignent naturellement d'être frappés par une facture par la suite (ce que les compagnies d'assurance tentent, en fait, même si c'est illégal). Il est statistiquement improbable qu'il y ait 38 joueurs sur la liste des 49ers avec de rares exemptions médicales, et les préoccupations financières concernant le vaccin ne s'appliquent pas aux joueurs de la NFL.

Il est intéressant de noter que la NFL est peut-être l'exemple le plus médiatisé à ce jour d'un plan de retour au bureau se déroulant en temps réel. La ligue semble adopter une approche assez standard et inoffensive. Il y a eu de nombreuses et actives négociations entre la ligue et ses joueurs, qui sont parvenus à des accords qui semblent relativement justes pour toutes les parties impliquées. En bref, un vaccin n'est pas requis des joueurs de la NFL, mais s'ils n'ont pas d'objection médicale, ils mettent alors en péril la capacité de leur équipe à fonctionner pleinement.

Cela n'a pas été assez reconnu, mais les taux de vaccination vont absolument avoir une corrélation directe avec les performances sur le terrain cette saison. Selon un rapport de NFL.com, " les joueurs non vaccinés devront toujours être testés quotidiennement, devront porter un masque dans les installations de l'équipe, sont toujours soumis à une distanciation physique, devront se mettre en quarantaine après exposition, auront des restrictions de voyage et ne pourront pas pour interagir avec leur famille et leurs amis pendant le voyage, et ne peuvent pas manger à la cafétéria ou utiliser le sauna et le hammam. Ils seront également soumis à des limites de capacité dans la salle de musculation. "

Ce sont des contraintes importantes sur une base individuelle et à l'échelle de l'équipe. Il n'est pas difficile de prévoir comment une équipe vaccinée à peine à plus de 50 % sera freinée dans son travail de préparation à la fois pendant l'intersaison et la saison régulière. Et bien sûr, le risque que des acteurs clés entrent en quarantaine est établi.

Je dois le donner à Shanahan  : il est judicieux de dévoiler les chiffres bruts de son équipe, par opposition aux autres équipes de la NFL qui ne sont disposées qu'à faire allusion en termes vagues aux progrès de leur vaccination. Ces équipes sont invitées à brouiller les cartes pendant un mois, mais nous saurons tous d'après le camp d'entraînement si elles ont atteint 85% ou non.

Shanahan ne va pas appeler les gars par leur nom, ce qui est logique ; il fait toujours passer son message en publiant un chiffre exact et en expliquant les avantages de faire vacciner 38 autres joueurs.

Les membres des médias sportifs peuvent continuer à se concentrer sur le drame individuel ou les commentaires ignorants de joueurs bien connus, mais en fin de compte, les taux de vaccination ne concernent pas une seule personne. C'est une question d'action collective, des États-Unis jusqu'à l'organisation des 49ers. Il devrait être identifié comme tel par des entraîneurs comme Shanahan, ainsi que par les membres des médias qui écrivent sur l'équipe.