La parole normale des personnes asymptomatiques mais infectées par un coronavirus peut produire suffisamment de particules aérosolisées pour transmettre l'infection, selon les scientifiques des aérosols de l'Université de Californie à Davis. Bien que l'on ne sache pas encore à quel point cela est important pour la propagation de COVID-19, il souligne la nécessité de mesures strictes de distanciation sociale – et pour que les virologues, les épidémiologistes et les ingénieurs qui étudient les aérosols et les gouttelettes travaillent ensemble sur cette maladie et d'autres maladies respiratoires.

Les aérosols sont des particules suffisamment petites pour voyager dans l'air. Le discours ordinaire crée des quantités importantes d'aérosols à partir de particules respiratoires, a déclaré William Ristenpart, professeur de génie chimique à UC Davis. Ristenpart est co-auteur d'un éditorial sur le problème qui sera publié dans la revue Aerosol Science and Technology.

Ces particules respiratoires ont un diamètre d'environ un micron ou un micromètre. C'est trop petit pour être vu à l'œil nu, mais assez grand pour transporter des virus tels que la grippe ou le SRAS-CoV-2.

Certains émetteurs individuels

L'année dernière, Ristenpart, l'étudiante diplômée Sima Asadi et ses collègues ont publié un article montrant que plus on parle fort, plus les particules sont émises et que certaines personnes sont des « superémetteurs » qui émettent jusqu'à 10 fois plus de particules que d'autres. Les raisons de cela ne sont pas encore claires. Dans une étude de suivi publiée en janvier dans PLOS One, ils ont étudié les sons de la parole associés au plus de particules.

Calculer à quel point un virus comme le SRAS-CoV-2 se propage facilement par le biais de gouttelettes nécessite une expertise dans différents domaines. En virologie, les chercheurs doivent savoir combien de virus se trouvent dans les liquides pulmonaires, avec quelle facilité ils se forment en gouttelettes et combien de virus sont nécessaires pour déclencher une infection. Les scientifiques des aérosols peuvent étudier jusqu'où les gouttelettes voyagent une fois expulsées, comment elles sont affectées par le mouvement de l'air dans une pièce et à quelle vitesse elles se déposent en raison de la gravité.

« La communauté scientifique des aérosols doit intensifier et relever le défi actuel présenté par COVID-19, et aussi nous aider à mieux nous préparer aux inévitables pandémies futures », concluent Ristenpart et ses collègues.

Les autres auteurs de l'éditorial sont Asadi; Le professeur Anthony Wexler, Département de génie mécanique et aérospatial de l'UC Davis; et Nicole Bouvier, École de médecine Icahn au mont Sinaï.

Source de l'histoire:

Matériel fourni par Université de Californie – Davis. Original écrit par Andy Fell. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.