L'impact démesuré du COVID sur les Américains d'origine asiatique est ignoré

Les manchettes, les experts de la santé et les décideurs politiques parlent rarement de COVID et des disparités asiatiques-américaines. Pourtant, des rapports montrent que les Américains d'origine asiatique et les habitants des îles du Pacifique (AAPI) souffrent de taux de mortalité et d'hospitalisations disproportionnés par COVID. Pour aggraver les choses, leur souffrance reste largement négligée sous une forme de préjugé racial invisible mais mortel.

Dans une analyse de 50 millions de patients américains, les Asiatiques étaient plus susceptibles de mourir du COVID et d'être hospitalisés que les patients blancs, selon un rapport de septembre 2020 de la Kaiser Family Foundation et du Epic Health Research Network.

Les médias n’ont pas signalé l’impact du COVID sur les Américains d’origine asiatique. Pourtant, parmi les patients testés positifs au COVID, Les Asiatiques étaient 57% plus susceptibles d'être hospitalisés et 49% plus susceptibles de mourir que les Blancs ayant des caractéristiques sociodémographiques et des problèmes de santé sous-jacents similaires. Les Hispaniques étaient 53% et 30% plus susceptibles d'être hospitalisés et de mourir que les Blancs, suivis des patients noirs avec respectivement 33% et 19%, selon le rapport Kaiser / Epic.

Une autre étude de plus de 85000 patients en Le système hospitalier public de la ville de New York a également montré des taux élevés de décès par COVID et d'hospitalisations pour les Asiatiques, en particulier pour les patients chinois et sud-asiatiques respectivement.

À un niveau plus granulaire, COVID a dévasté des groupes spécifiques d'AAPI, tels que les infirmières philippines. Ils représentent près d'un tiers des décès d'infirmières liés au COVID, bien qu'ils ne représentent que 4% des infirmières aux États-Unis.En Californie, les Hawaïens et les insulaires du Pacifique (NHPI) avaient les taux de mortalité les plus élevés de tous les groupes raciaux et ethniques de l'État, selon au NHPI COVID-19 Data Policy Lab de l'UCLA.

Pourtant, ces chiffres alarmants sur les Américains d'origine asiatique et le COVID retiennent peu l'attention des médias grand public, des universitaires et des experts en santé publique. Ainsi, les ressources pour prévenir et traiter le COVID ne sont pas pleinement déployées, ce qui entraîne des morts et des souffrances inutiles. Les Asiatiques vulnérables - personnes âgées à faible revenu, immigrants avec un anglais limité et 1,7 million de sans-papiers qui ne peuvent pas accéder facilement aux soins de santé - sont particulièrement exposés. Mais ils sont négligés, parfois jusqu'à ce qu'il soit trop tard.

Faibles tests et obstacles aux soins de santÉ

De nombreux Asiatiques vulnérables travaillent dans les restaurants, les salons, les femmes de ménage, les usines, la construction et d’autres emplois à bas salaires où ils ne peuvent pas travailler à domicile, n’ont pas de congé de maladie payé et utilisent les transports en commun. Ils sont également plus susceptibles de vivre dans des maisons multigénérationnelles dans des quartiers proches et sont donc plus à risque de transmettre le COVID.

Mais l'impact de COVID sur les Américains d'origine asiatique est masqué pour de nombreuses raisons. Premièrement, les statistiques nationales retracent les tests COVID-19 positifs. Il existe de nombreux obstacles au dépistage, y compris le racisme anti-asiatique. Comme si un virus mortel ne suffisait pas à lutter, les Américains d'origine asiatique sont confrontés à une augmentation du harcèlement et des attaques racistes pendant la pandémie. Lors d'une attaque vicieuse en avril, un Chinois ramassant des canettes à Manhattan a été piétiné à plusieurs reprises dans la tête.

Les Asiatiques se faisant «cracher dessus, battre, tuer… nous soupçonnons que la communauté asiatique n'a pas été testée par peur de quitter leurs maisons», explique Ninez Ponce, directeur du Centre de recherche sur les politiques de santé de l'UCLA. «Les sites de test étaient peut-être plus éloignés de chez eux et pas aussi accessibles en toute sécurité», ajoute-t-elle.

De nombreux Asiatiques ne sont pas non plus testés et traités en raison de l’anglais limité, des barrières culturelles, des problèmes de transport et du manque d’assurance maladie. Aux États-Unis, plus de 13% des AAPI vivaient dans la pauvreté et 15% n'étaient pas assurés en 2012. Et 35% des AAPI étaient anglophones limités. La langue est un facteur important pour les patients asiatiques vulnérables, déclare Perry Pong, médecin-chef du Charles B. Wang Community Health Center à New York. La majorité des patients du centre sont des immigrants asiatiques. Environ 10 pour cent ne sont pas assurés et environ 60 pour cent sont sous Medicaid.

Le manque d'Internet est un autre obstacle pour traverser la bureaucratie des soins de santé. «Si vous maîtrisez la technologie, c’est formidable. Mais si vous ne l'êtes pas et que votre enfant ou parent ne peut pas vous aider, vous aurez plus de mal à naviguer sur les sites Web », déclare Pong. Le fossé technologique est plus large pour les Asiatiques âgés, en particulier pendant le verrouillage lorsque les gens ne peuvent pas se rendre dans les cliniques ou les centres communautaires pour obtenir de l'aide. Même s'ils peuvent obtenir de l'aide en personne, l'accès aux soins et aux services de santé pendant le verrouillage nécessite généralement une adresse électronique, ce que les personnes âgées vulnérables peuvent ne pas avoir. Le personnel des services communautaires coréens à but non lucratif de la métropole de New York a régulièrement aidé des personnes âgées à créer des comptes de messagerie et à numériser des documents, explique Monica Lee, responsable des communications de KCS. Le personnel bilingue de KCS peut aider les personnes âgées, mais Lee note que d’autres sites ne le pourront peut-être pas.

Taux de mort ÉlevÉs

Même les Américains d'origine asiatique qui peuvent se faire tester présentent des disparités de santé alarmantes, comme dans le cas des infirmières philippines. Aux États-Unis, 67 infirmières philippines ont décédées des suites d'un COVID et de complications en septembre 2020. Elles représentent 31,5% des décès d'infirmières autorisées, contre 4% de la population infirmière américaine, selon un rapport de National Nurses United, le plus grand syndicat d'infirmières du pays.

Les infirmières philippines peuvent être plus vulnérables en raison du fait qu'elles vivent dans des foyers multigénérationnels et de leur tendance à travailler dans des unités de soins intensifs et d'autres emplois de soins infirmiers de courte durée. Ils présentent également des risques pour la santé sous-jacents tels que le diabète et les maladies cardiaques.

À une échelle beaucoup plus grande, l'analyse Kaiser / Epic a révélé que l'hospitalisation pour les patients asiatiques COVID était de 15,9 pour 10 000 patients, soit plus du double de 7,4 pour les patients blancs, en juillet 2020. Il y avait 4,3 décès pour 10 000 patients asiatiques contre 2,3 parmi les blancs, selon la Kaiser Family Foundation et Epic Health Research Network . Le rapport était basé sur des patients en le système de dossiers de santé Epic, qui comprend 399 hôpitaux dans 21 États.

Les disparités pourraient être en partie liées au sous-test des Asiatiques. Les obstacles aux soins de santé pourraient amener les patients asiatiques à retarder les soins jusqu'à ce que les symptômes du COVID soient avancés et plus difficiles à traiter.

En effet, le taux de test pour les Asiatiques était le plus bas de toutes les races dans l'analyse Kaiser / Epic. Pour 10 000 patients, 345 Asiatiques ont été testés pour le COVID, contre 489, 461 et 408 pour 10 000 pour les patients noirs, hispaniques et blancs respectivement.

Les Asiatiques, les Noirs et les Hispaniques «étaient plus susceptibles d'avoir besoin d'oxygène ou de ventilation au moment où ils ont été testés positifs», note le rapport Kaiser / Epic.

Pong a également observé cette tendance chez les patients de New York. «Nous avons vu des gens attendre trop longtemps», dit-il. Au moment où ils arrivent à l'hôpital, leur taux d'oxygène était dangereusement bas.

Dans l’analyse des patients des hôpitaux publics de New York, les patients chinois avaient le taux de mortalité le plus élevé de tous les patients testés pour le COVID dans le système hospitalier public de la ville de New York. Ils étaient près de 1,5 fois plus susceptibles de mourir que les Blancs.

Les Sud-Asiatiques affichaient les taux les plus élevés de tests positifs et d'hospitalisation parmi les Asiatiques, juste derrière les Hispaniques pour la positivité et les Noirs pour l'hospitalisation, selon des chercheurs de NYC Health + Hospitals, le plus grand système de santé publique des États-Unis, et de N.Y.U. École de médecine Grossman. Leur étude de pré-impression était basée sur 85328 patients qui ont testé le COVID à NYC H + H, le système hospitalier public de New York, de mars à mai 2020.

NYC H + H sert plus d'un million de patients, dont beaucoup les Américains d'origine asiatique à faible revenu, qui sont généralement sous-représentés dans les ensembles de données nationales. Les Sud-Asiatiques n’ont pas été désagrégés dans l’analyse, mais il est probable que les Bangladais représentaient une grande partie des patients atteints de COVID. New York compte une importante population d'immigrants chinois et bangladais à faible revenu, qui ont tous deux des taux élevés de diabète. Les immigrants à faible revenu sont plus susceptibles d'avoir un accès limité aux soins de santé et de retarder le traitement jusqu'à ce qu'ils soient très malades, explique Stella Yi, professeure adjointe à N.Y.U. École de médecine et co-auteur de l'étude.

La peur de la soi-disant charge publique, peut également avoir été un facteur, dit Yi. La règle de l'administration Trump suivait l'utilisation de l'aide publique par les immigrants et pourrait compromettre les demandes de citoyenneté américaine. Gardez à l'esprit que les statistiques nationales capturent les décès connus résultant du COVID-19. Ils n'incluent pas les personnes non diagnostiquées ou celles qui sont décédées de causes connexes. Un indicateur des décès dus au COVID plus large est le «nombre excessif de décès», c'est-à-dire le nombre de décès toutes causes confondues, dépassant le nombre attendu pour un lieu et une heure donnés.

Le nombre excessif de décès d'Asiatiques était disproportionné, selon un rapport d'octobre 2020 des Centers for Disease Control. Il y a eu une augmentation de 36,6% des décès parmi les Asiatiques de janvier à octobre 2020 par rapport à la moyenne entre 2015 et 2019. Comparez cela à une augmentation de 11,9% des décès chez les Blancs, de 53,6% chez les Hispaniques et de près de 33% chez les Noirs.

La cause des décès excessifs en Asie est inconnue. Mais les médecins observent de façon anecdotique qu'il est courant pour les Asiatiques vulnérables d'hésiter avant de demander des soins médicaux. Amy Tang, directrice de la santé des immigrants au North East Medical Services (NEMS) à San Francisco, note que certains de ses patients asiatiques avaient tellement peur du COVID et du harcèlement raciste qu'ils ont ignoré les soins médicaux de routine pour le diabète, l'hypertension et d'autres maux.

Une femme asiatique a ignoré les symptômes de l'AVC et a refusé d'aller à l'hôpital, dit Tang. «J'avais peur que des gens meurent parce qu'ils ne voulaient pas se faire soigner pour autre chose», dit-elle. La majorité des patients du NEMS sont des Asiatiques à faible revenu de la région de la Baie et la plupart parlent un anglais limité.

Les disparités entre les Américains d'origine asiatique se manifestent également par des taux de létalité plus élevés (CFR) - le rapport des décès par COVID aux infections. En Californie, le CFR des États-Unis d'origine asiatique était trois fois plus élevé que celui de la population totale à 8,4% contre 2,6% l'année dernière. Le taux était de plus de 10% à Los Angeles, Chicago, New York et New Jersey, selon une analyse de chercheurs affiliés au Asian American Research Center on Health de San Francisco, utilisant des données étatiques et locales consultées entre mai et juillet 2020. Dans le comté de Clark, au Nevada, le CFR était de 16,8 pour cent alors que la population des AAPI du comté est de 10,4 pour cent. Ces chiffres n'étaient pas ajustés pour tenir compte des données sociodémographiques et des conditions de santé.

Les taux de létalité plus élevés chez les Américains d'origine asiatique pourraient indiquer qu'ils «manquent de tests diagnostiques suffisants, font face à un risque plus élevé de décès par COVID-19 en moyenne, ou les deux», ont écrit les chercheurs.

Les décès et hospitalisations dus au COVID en Asie sont élevés, mais sont probablement encore sous-estimés. L'année dernière, de nombreux États n'ont pas collecté de données COVID pour les Asiatiques. Données sur les Asiatiques est collecté «au hasard», explique Tung Nguyen, professeur de médecine à l'Université de Californie à San Francisco. Pourtant, ces statistiques incomplètes définissent des programmes politiques et des initiatives de réponse au COVID qui sauvent des vies.

Les cas de COVID asiatiques peuvent être regroupés dans la catégorie "Autre". Ou ils pourraient être mal classés et ne pas être comptés. L'étude NYC H + H a identifié 4 000 patients asiatiques classés dans la catégorie «Autre» ou «Inconnu». dit Roopa Kalyanaraman Marcello, directeur principal de la recherche et de l'évaluation à NYC H + H et auteur principal de l'étude.

Les aapis ne sont pas monolithiques

Ces disparités raciales doivent être corrigées de toute urgence. La désagrégation des données sur les Asiatiques est une demande importante. Les Asiatiques comprennent plus de 20 ethnies. Ils sont diversifiés sur le plan socio-économique et ont des antécédents très différents, des réfugiés de guerre et des sans-papiers aux immigrants qui arrivent avec des visas d'experts, en passant par les AAPI nés aux États-Unis avec des diplômes d'études supérieures et les riches.

Mais lorsque les Asiatiques sont regroupés, ces nuances sont perdues. Leurs défis - en particulier ceux des anglophones pauvres et limités - sont rendus invisibles lorsqu'ils sont regroupés avec des Asiatiques aisés.

Même sans désagrégation, les données montrent déjà que le COVID tue et nuit de manière disproportionnée aux Asiatiques. Mais le mythe selon lequel les Américains d'origine asiatique «vont bien» est myope et conduit les médias, les décideurs et les donateurs à ignorer leurs souffrances.

Pour combler les lacunes, les organisations communautaires ont lancé leurs propres initiatives, telles que des campagnes de vaccination et des activités de sensibilisation avec des informations traduites. Ces efforts sont nobles, mais ils sont fragmentaires; de nombreux Asiatiques vulnérables peuvent tomber entre les mailles du filet. Et les effets à long terme du COVID sur les Asiatiques peuvent également être négligés.

Lorsque les organisations de base surchargées assument plus de travail, cela permet au gouvernement et aux institutions dotées de ressources suffisantes de s'en tirer. Pendant ce temps, les organisations à but non lucratif locales «aspirent et font tellement plus», dit Nguyen. «Si vous êtes asiatique et pauvre, vous souffrez. Mais si vous essayez de les aider, vous souffrez aussi. "Le soutien fédéral est nécessaire pour progresser, ajoute-t-il." Nous ne pouvons pas égaler ce que le gouvernement peut faire.

Les chercheurs font également un travail supplémentaire. NYC H + H et les chercheurs ont fait leur étude parce que les données sur les Asiatiques «ne sont pas systématiquement rapportées par le gouvernement ou par les chercheurs», explique Yi du N.Y.U. Ecole de Médecine. La littérature académique sur les Américains d'origine asiatique et le COVID ne correspondait pas à la réalité inquiétante des communautés et des hôpitaux asiatiques.

Les chercheurs en santé publique de l'AAPI ont formé leur propre groupe de travail «parce que personne ne s'en soucie», dit Nguyen.

Les petites organisations locales ont besoin de plus de financement et de soutien car elles assument des rôles bien au-delà de leur champ d'action, par exemple lorsque les centres pour personnes âgées deviennent des cliniques de vaccination. Chercheurs et médecins qui se concentrent sur les AAPI ont également besoin de plus de soutien.

Les décideurs politiques, les universitaires, les médias et les responsables de la santé doivent tous prendre conscience de l’impact du COVID sur les Américains d’origine asiatique et les habitants des îles du Pacifique qui ont désespérément besoin d’aide. Les ignorer, c'est faire du gaz et inhumain - et c’est aussi une forme de racisme.

Ceci est un article d'opinion et d'analyse.