L'immunité du troupeau Covid-19 ressemble à un mirage, mais vaut la peine d'être poursuivie

Maintenant que la pandémie de Covid-19 diminue progressivement aux États-Unis, beaucoup se demandent si l'immunité du troupeau Covid-19 est imminente? La réponse courte est non. Néanmoins, l'immunité collective peut être réalisable à long terme avec une vaccination quasi universelle. Et c'est un objectif qui mérite d'être poursuivi.

Depuis plus d'un an, les gens ont entendu parler et espéré l'immunité collective, quand suffisamment de personnes sont protégées par la vaccination ou une infection antérieure pour arrêter la propagation du Covid-19. L'immunité collective implique que lorsque la majeure partie d'une population est immunisée contre une maladie infectieuse, cela fournit une protection indirecte à ceux qui ne sont pas immunisés contre la maladie. Cependant, ce que signifie «la plupart» est sujet à interprétation.

Les pourcentages de seuil critiques pour l'immunité collective sont depuis longtemps une cible mouvante, les scientifiques en ayant appris davantage sur le nouveau coronavirus au cours des 16 derniers mois. Au départ, l'Organisation mondiale de la santé a estimé que les pourcentages combinés d'infection et de vaccination devaient dépasser 60%. Aux États-Unis, à la fin de 2020, le nombre était estimé entre 75% et 85%. Et maintenant, avec l'émergence de variantes hautement transmissibles, et peut-être même quelques-unes avec un certain degré de capacité à éviter les vaccins, les experts l'ont augmentée à au moins 90%.

Souvenez-vous, il y a un an, lorsque le plus haut responsable de la santé publique suédois, Anders Tegnell, avait prédit que son pays se rapprochait de l’immunité collective naturellement acquise. Eh bien, Tegnell et tant d’autres prédictions audacieuses se sont avérées fausses. Les partisans de permettre l'établissement de l'immunité naturelle du troupeau au fil du temps tout en protégeant les groupes à risque - dont certains ont uni leurs forces dans la soi-disant déclaration de Great Barrington - ont encore une voix. Mais leur influence a diminué à mesure que le monde a subi des vagues de maladies. La pandémie de Covid-19 a exercé une pression démesurée sur les systèmes de santé et produit un nombre de morts dévastateur; ne se limite pas aux personnes âgées, immunodéprimées ou aux groupes à risque connu.

Une fois que les vaccins sont entrés en scène, cependant, cela a modifié la perception des gens de l’immunité collective, revenant à sa signification originale. Avant la pandémie de Covid-19, l'immunité collective était invariablement discutée dans le contexte des programmes de vaccination. En effet, les vaccins fournissent une voie vers l’immunité collective qui n’entraîne pas autant de mortalité et de morbidité inutiles. De plus, les vaccins peuvent fournir une immunité meilleure et plus durable contre une multitude de variantes de coronavirus qu'une infection réelle.

Cependant, les experts suggèrent que des niveaux importants d'hésitation à la vaccination rendent une protection généralisée et universelle peu probable, du moins à court terme. Aux États-Unis, environ 30% de la population adulte a exprimé son refus de se faire vacciner. En outre, il existe un petit segment de la population qui ne peut pas se faire vacciner en raison, par exemple, du risque de réactions allergiques graves. De plus, des millions de personnes ne sont que partiellement vaccinées, ayant jusqu'à présent sauté des secondes doses. Selon une étude récente publiée dans Science, les vaccins Covid-19 génèrent une réponse immunitaire insuffisante contre les nouvelles variantes après la première dose, sauf chez les personnes déjà infectées par le virus.

En conséquence, un nombre croissant d'experts américains en santé publique ont écarté la possibilité d'obtenir l'immunité collective dans un avenir prévisible. Pourtant, c’est un objectif qui mérite d’être poursuivi, comme l’explique la Dre Leana Wen, spécialiste médicale. La persistance d'une importante réticence à la vaccination contribue à la circulation continue du virus, qui à son tour peut provoquer «une forte résurgence en automne et en hiver, [in addition to the possibility of] des variantes provenant d'autres pays, et nous pourrions recommencer ce processus. "

Le programme de vaccination réussi d’Israël peut être un signe avant-coureur de ce qui pourrait se produire dans d’autres pays. Le pourcentage d'adultes israéliens ayant reçu au moins une dose de vaccin approche les 65%. Des mesures d'atténuation relativement fortes associées à une campagne de vaccination extrêmement efficace ont entraîné une diminution du nombre de cas quotidiens et une positivité des tests de 0,2% seulement. Les hospitalisations et les décès sont très faibles. Mais il reste à voir si l'expérience israélienne peut être reproduite.

Le pourcentage cible de vaccinations requises pour l’immunité collective est difficile à déterminer, en partie en raison de la difficulté d’estimer avec précision le nombre de personnes qui ont acquis une immunité naturelle et du fait que l’on ne sait pas combien de temps cette immunité dure. De plus, les enfants n’ont pas encore été vaccinés. Même si généralement leurs symptômes ne sont pas sévères, les enfants contractent certainement le virus et peuvent à leur tour être un vecteur de transmission à la population adulte non vaccinée.

Le consensus semble être qu'entre 70% et 90% de la population adulte doit être vaccinée pour atteindre l'immunité collective. En partageant la différence, parvenir à l'immunité collective implique probablement de vacciner complètement au moins 80% de la population adulte. Le dernier tronçon de la route vers l'immunité collective est le plus difficile, car il faudra un maximum d'efforts pour surmonter l'hésitation à la vaccination. Nous voyons à quel point même Israël a du mal à pousser sa population vers la barre des 70%. Le Royaume-Uni et maintenant les États-Unis constatent une baisse des taux de croissance de la vaccination. Ainsi, bien que les États-Unis approchent d'un jalon de 50% des Américains adultes ayant reçu au moins une dose de vaccin, l'immunité collective est encore loin.

À l'échelle mondiale, les taux de vaccination extrêmement inégaux posent un autre obstacle à l'immunité des troupeaux. De nombreux pays moins développés ont à peine vacciné 1% de la population, si c'est le cas, alors que seuls quelques pays ont vacciné plus de 50% de la population avec au moins une dose. Dans le monde entier, comme le prouve chaque vague successive d'infections à coronavirus toujours plus nombreuses, le virus est hautement transmissible et génère fréquemment de nouvelles variantes préoccupantes. Des variantes plus infectieuses impliquent qu'un seuil plus élevé est nécessaire pour l'immunité collective. De plus, on craint que certaines variantes mutantes de Covid-19, telles que P.1 et celles de la lignée B.1.617, puissent être responsables de réinfections chez certaines personnes qui étaient auparavant infectées par un coronavirus.

En conséquence, cela a des implications importantes pour la politique de santé publique dans les pays qui sont actuellement en avance dans la course à la vaccination. À savoir, des rappels de vaccin seront nécessaires pour renforcer l'immunité à l'échelle de la population et contrer l'impact potentiel de la propagation de nouvelles variantes.

Métaphoriquement, l'immunité collective est comme un mirage. C’est quelque chose qui apparaît devant nous mais qui est illusoire. Pourtant, il vaut la peine de s’efforcer en faisant tout son possible pour surmonter l’hésitation à la vaccination et réduire les inégalités mondiales en matière de vaccins. Des chercheurs de la London School of Hygiene and Tropical Medicine suggèrent qu'avec tout programme de vaccination, la pratique de santé publique sensée est de viser un taux de vaccination de 100%, reconnaissant qu'il est peu probable que cela soit atteint, mais espérant atteindre le seuil d'immunité du troupeau dans le traiter.