Comme le suggèrent les récents titres sur le cas de la réinfection du COVID-19 au Nevada, la réponse en anticorps du corps humain - et donc l'immunité - au SRAS-CoV-2 semble être fugace.Une nouvelle analyse publiée le 10 septembre par la revue PLOS Pathogens ne fait rien pour dissiper cette observation - ou cette inquiétude.

Malheureusement, les résultats montrent que l'activité neutralisante des anticorps des patients guéris n'est généralement pas forte et qu'elle diminue fortement dans le mois suivant la sortie de l'hôpital.

L'immunité aux anticorps COVID-19 ne peut durer que quelques semaines

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Pour leur analyse, les chercheurs - du département de médecine de laboratoire, de l'hôpital Nanjing Drum Tower, de la faculté de médecine de l'université de Nanjing à Nanjing, en Chine - ont surveillé en permanence les réponses des anticorps spécifiques au SRAS-CoV-2 chez 19 patients atteints de COVID-19 léger à modéré et 7 patients atteints d'une maladie grave pendant 7 semaines après le début de la maladie.

Bien que la plupart des patients aient généré des réponses anticorps contre le SRAS-CoV-2, y compris la nucléoprotéine virale (NP) et 3 parties de la protéine de pointe (le domaine de liaison au récepteur, la protéine S1 et l'ectodomaine), 80,7% de ceux qui ont récupéré avaient des niveaux variables de l'activité de neutralisation des anticorps contre le virus (avec des réponses IgA spécifiques de S1 et spécifiques de l'ECD) et seule une petite partie des patients a suscité un niveau puissant d'activité de neutralisation, selon les chercheurs.

"Notre étude a démontré que la majorité des patients atteints de COVID-19 ont généré un profil distinct de réponse immunitaire contre les antigènes liés aux NP et aux protéines de pointe, à la fois dans le temps et dans l'ampleur", ont écrit les chercheurs, qui n'ont pas répondu aux demandes de commentaires sur leurs résultats . "Par conséquent, la combinaison du NP et de l'ECD comme antigènes de détection pourrait encore améliorer la sensibilité du test sérologique."

En outre, "un déclin rapide de ces activités neutralisantes a été observé, accompagné d'une réponse IgA spécifique RBD fortement réduite", ont-ils ajouté.

Dans l'ensemble, 3 à 4 semaines après la sortie de l'hôpital, l'activité neutralisante des anticorps des patients guéris a considérablement diminué, ce qui les expose à un risque de réinfection, ont déclaré les chercheurs. Pendant ce temps, les 7 patients atteints de COVID-19 sévère avaient des titres élevés d'anticorps non neutralisants qui peuvent contribuer à une augmentation de l'infection dépendante des anticorps.

Selon les auteurs, l'étude fournit des informations importantes pour les tests sérologiques, l'intervention basée sur les anticorps et la conception de vaccins.

"La majorité des patients ont généré des réponses humorales puissantes reconnaissant les antigènes liés aux protéines de pointe, y compris les protéines RBD, S1 et ECD, ce qui implique que leur immunogénicité élevée en fait des candidats vaccins", ont écrit les chercheurs. "De plus, nos analyses de corrélation ont montré que les activités neutralisantes étaient fortement corrélées aux réponses IgA spécifiques à l'ECD et aux IgA spécifiques au S1, par rapport aux réponses IgA spécifiques à la RBD. Collectivement, notre étude et d'autres [suggest] que les anticorps ciblant divers domaines de la protéine de pointe pourraient grandement contribuer à des activités de neutralisation plus élevées. Par conséquent, l'inclusion de la protéine de pointe pleine longueur pourrait être idéale pour susciter des réponses humorales ciblant les principales cibles neutralisantes. De plus, les réponses des sous-classes d'IgG chez les patients COVID-19 étaient biaisées vers les IgG1 et IgG3, et l'induction d'isotypes d'anticorps optimaux tels que les IgA et certaines sous-classes d'IgG telles que les IgG2 pourrait être souhaitée dans les études vaccinales sur le SRAS-CoV-2.

Peut-être une "lueur d'espoir" dans un nuage noir de données en ce qui concerne la durée de l'immunité.

Note éditoriale: Cette étude ne concernait pas l'immunité des lymphocytes T, uniquement la réponse anticorps initiale.

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