L'arriéré de conteneurs s'empilant au port de Yantian, le quatrième plus grand port à conteneurs au monde, peut être vu depuis l'espace comme une épidémie de Covid-19 dans la ville de Shenzen, dans le sud de la Chine, où se trouve le port, a retardé les opérations.

Environ 160 000 conteneurs de 40 pieds, soit l'équivalent de 300 000 EVP, ou unités équivalentes de 20 pieds, attendent d'être exportés, selon les sociétés de logistique connaissant bien le port.

Des images satellites montrent un arriéré de conteneurs au port de Yantian Coronavirus

Port de Yantian, 6 mai 2021. Des flèches montrent des navires à quai avant que les autorités ne ferment temporairement le port pour contenir une épidémie de Covid.

Planet Labs Inc

Le port a été partiellement fermé du 25 au 27 mai après que cinq membres d'équipage à bord d'un porte-conteneurs amarré au port ont été testés positifs pour Covid. D'autres cas positifs parmi les travailleurs portuaires et dans les environs ont amené des transporteurs tels que Maersk à caractériser la situation dans ses alertes clients comme se détériorant.

Port de Yantian le 8 juin 2021. Les flèches indiquent les navires à quai.

Planet Labs Inc.

Le terminal portuaire dessert 100 navires chaque semaine et est un lieu d'exportation pivot pour les États-Unis et l'Europe. En 2020, le port de Yantian a traité 13,3 millions de conteneurs.

SEKO Logistics, qui exerce ses activités en Asie, a déclaré que le port rouvre lentement mais que la congestion des conteneurs mettra un certain temps à se résorber.

"Les opérations portuaires s'améliorent et sont supposées se rapprocher de 50% à 60% de productivité", a déclaré Akhil Nair, vice-président de la gestion mondiale des transporteurs et de la stratégie océanique chez SEKO Logistics-Hong Kong, dans un e-mail. "Cependant, il y a une longue liste d'attente de navires qui doivent effectuer à la fois des opérations de déchargement et de chargement. Cela prendra un certain temps. Si tous les conteneurs supplémentaires mesurent 40 pieds de long, vous regardez environ 160 000 conteneurs physiques qui doivent être exportés."

Mirko Woitzik, directeur principal de l'EMEA pour les solutions de renseignement chez Everstream Analytics, qui dispose également d'une logistique au sol dans la région, a déclaré à CNBC que son entreprise voyait la même quantité de conteneurs en attente d'être chargés sur des navires.

"Il n'y a pas beaucoup de navires appelant Yantian maintenant", a déclaré Woitzik. " Bien que vous ayez des navires occasionnels faisant escale au port, cela dépend de la durée de leur séjour et de la prise en charge de l'exportation. "

Il a dit qu'ils pourraient simplement supprimer les importations. "La productivité du port augmente, mais il faudra du temps pour fonctionner. Cela ne fait qu'allonger le nombre de jours que les navires doivent attendre pour entrer dans le port", a-t-il déclaré.

Indice de volume des EVP océaniques entrants. Les données SONAR de FreightWaves pour le port de Yantian montrent le nombre considérable d'EVP qui arrivent chaque semaine dans les ports américains. La ligne pointillée montre les conteneurs entrants.

SONAR FreightWaves

Certains experts de l'industrie préviennent déjà que ce retard pourrait avoir un impact sur les expéditions pour les vacances de décembre, a déclaré Woitzik.

"C'est vraiment ce qui préoccupe tout le monde", a-t-il déclaré. "Les transporteurs annulent la plupart des escales vers Yantian au moins jusqu'à la mi-juillet." Cela signifie que de nombreuses exportations ne quitteront pas le port chinois avant cette date, a-t-il déclaré.

Alors que certains exportateurs peuvent déplacer leurs marchandises vers d'autres ports, tous ne suivront pas, a déclaré Woitzik. La haute saison des expéditions de vacances commence en août, a-t-il déclaré.

"C'est à ce moment-là que les entreprises commencent à expédier leurs produits pour les mettre sur les étagères à temps pour les vacances", a-t-il déclaré. "Ce carnet de commandes ne fait qu'ajouter aux volumes de conteneurs en attente d'être transportés."

Les retards à Yantian retarderaient probablement les exportations de biens de consommation électroniques, de machines électriques, d'appareils ménagers, d'équipements médicaux, de pièces automobiles et de meubles, a déclaré Woitzik.

"Ces produits ont des marges plus minces et sont susceptibles d'être retardés", a-t-il déclaré. " Walmart et Home Depot peuvent être touchés et connaître des pénuries car ils ont des bases logistiques autour de ce port. Fondamentalement, les compagnies maritimes prennent les expéditeurs les plus offrants. Habituellement, ces soumissionnaires sont les biens de consommation électroniques de grande valeur. "

Plus tôt cette semaine, le président et chef de l'exploitation de Home Depot, Ted Decker, a déclaré à CNBC que la société avait affrété son propre navire pour commencer à transporter des produits à la mi-juillet afin d'éviter la congestion maritime qui pourrait retarder les marchandises nécessaires à temps pour les vacances.

La côte ouest des États-Unis et les ports chinois ont tous deux enregistré des volumes de conteneurs records pendant la pandémie. Le dernier ralentissement à Yantian et le détournement de navires vers les ports de Hong Kong, Shekou et Nansha ont créé davantage de congestion. Des infections à Covid ont également été signalées au terminal portuaire de Guangzhou de Nansha et dans le port de Shenzhen. La combinaison de la résurgence des épidémies de Covid et des afflux supplémentaires de conteneurs ralentit le mouvement des conteneurs au port de Nansha.

"Les effets d'entraînement de ce ralentissement à Yantian se feront sentir dans environ quatre semaines aux États-Unis", a déclaré Woitzik. "Selon la rapidité avec laquelle les ports de la côte ouest peuvent éliminer l'arriéré actuel des navires, la congestion ne fera que s'aggraver lorsque les exportations de Yantian commenceront à arriver."