L'Illinois remboursera les prêts de la Fed avec des fonds publics, abandonnant l'appel sur les règles sur l'utilisation du soulagement fédéral des coronavirus

L'Illinois exploitera les caisses de l'État pour rembourser environ 2 milliards de dollars de dette restante sur les prêts d'urgence contre les coronavirus de la Réserve fédérale, abandonnant son projet d'utiliser l'argent de secours fédéral COVID-19, ont déclaré jeudi des responsables de l'État.

© Stacey Wescott / Chicago Tribune
Le gouverneur JB Pritzker tient une conférence de presse à la South Elgin High School annonçant que les districts scolaires de l'Illinois K-12 recevront des milliards de dollars de financement fédéral pour aider les étudiants à retourner en classe après un apprentissage à distance et hybride en raison du COVID-19 le 31 mars 2021 .

L'Illinois a été le seul État à emprunter au programme spécial de la Fed, en contractant deux prêts totalisant 3,2 milliards de dollars pour combler les trous dans les deux derniers budgets d'État. Les responsables espéraient rembourser le solde restant de l’État avec une partie des 8,1 milliards de dollars de fonds de secours que l’État reçoit du plan de sauvetage américain du président Joe Biden.

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Mais le département du Trésor américain a jeté un coup d'œil à l'Illinois la semaine dernière lorsqu'il a publié des règles préliminaires interdisant aux États d'utiliser les fonds pour rembourser la dette.
Après avoir initialement demandé au Trésor de donner sa bénédiction à l'Illinois pour rembourser la banque centrale avec les fonds de secours, les responsables de l'État disent maintenant qu'ils ont un plan pour rembourser les prêts avec des fonds publics, en partie grâce à des revenus meilleurs que prévu dans le budget. année qui se termine le 30 juin.
«Rembourser le gouvernement fédéral est une étape importante dans nos efforts pour garantir que l'État reste sur une base fiscale saine», a déclaré le gouverneur JB Pritzker dans un communiqué annonçant l'accord de remboursement des prêts avec le contrôleur Susana Mendoza et les principaux démocrates de la législature, la Chambre Le président Emanuel «Chris» Welch de Hillside et le président du Sénat Don Harmon d'Oak Park.
L'État a emprunté 1,2 milliard de dollars à la Fed en juin et 2 milliards de dollars supplémentaires en décembre. Au 10 mai, l'État avait 400 millions de dollars restants sur le prêt initial, avec une date d'échéance le 5 juin, selon la Fed. La date limite de remboursement du deuxième prêt est en décembre 2023.
Le bureau du budget du gouverneur a déclaré la semaine dernière que l’État était sur le point de générer près de 1,5 milliard de dollars de plus que prévu pour l’année en cours et 842 millions de dollars supplémentaires en recettes supplémentaires au cours de l’année budgétaire qui débute le 1er juillet.
Pritzker a déjà promis d’utiliser une partie de ces revenus pour augmenter le financement des écoles de 350 millions de dollars l’année prochaine pour atteindre un seuil établi dans la formule de financement de l’éducation de l’État.
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Le bureau du contrôleur, qui gère le chéquier de l'État, a déclaré qu'il utilisera une combinaison de revenus meilleurs que prévu et de «gestion efficace de la trésorerie» pour rembourser la Fed d'ici le 30 juin 2022, économisant ainsi environ 100 millions de dollars d'intérêts.
Les négociations sur la manière de combler un trou prévu de 1,3 milliard de dollars dans le budget de l’année prochaine d’environ 42 milliards de dollars sont en cours avant l’ajournement prévu de la législature le 31 mai. La manière dont le nouveau plan de remboursement de la dette affecte ces négociations reste incertaine.
Le plan de Pritzker appelle à collecter 932 milliards de dollars supplémentaires en fermant ce qu’il décrit comme des «échappatoires d’entreprise», une approche qui n’a pas été pleinement adoptée par la supermajorité démocrate et qui s’oppose carrément aux républicains.
Le chef de la majorité parlementaire, Greg Harris, de Chicago, un négociateur principal du budget démocrate, a déclaré jeudi plus tôt qu'une combinaison de coupes et de nouveaux revenus serait nécessaire pour équilibrer le budget et éviter de nuire aux écoles, aux universités et aux services sociaux.
Au cours du débat sur le budget de cette année, des discussions sur la façon de dépenser les 8,1 milliards de dollars d’aide fédérale, maintenant que la priorité absolue du remboursement de la dette a été retirée de la table.
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