Une sorte de vaccin fourre-tout qui pourrait protéger contre les souches actuelles et futures du coronavirus qui a déclenché la pandémie mondiale de COVID-19 a déjà été testée par des scientifiques de l'armée sur des souris, des singes, des chevaux, des hamsters et même des requins.

Les premiers tests humains ont commencé et les chercheurs attendent les premiers ensembles de données sur l'immunité dans les semaines à venir. Cet effort est une nouvelle approche de la gestion des virus, trouvant des moyens de vaincre des familles de virus plutôt qu'une souche spécifique.

Les humains testent maintenant le vaccin attrape-tout de l'armée contre le COVID

Et c'est important parce que les experts médicaux craignent que le prochain virus déclenchant une pandémie ne soit plus contagieux que COVID-19 et bien plus mortel.

"Nous savons que c'est sûr et tolérable, mais nous ne connaissons pas encore l'immunité qu'il confère", a déclaré le Dr Kayvon Modjarrad, directeur de la branche des maladies infectieuses émergentes au Walter Reed Army Institute of Research. Il a pris la parole lundi lors du sommet technologique Defense One 2021.

Modjarrad a déclaré que les résultats obtenus jusqu'à présent dans les études sur les animaux ont montré une immunité élevée. Si même une fraction de cela est présente chez l'homme, leur vaccin actuel serait une bonne option pour un vaccin de nouvelle génération pour lutter contre le coronavirus, quelle que soit la souche.

Leur vaccin contre le coronavirus à large spectre pourrait également servir de coup de " rappel " aux soldats qui offriraient une protection plus longue et plus durable contre les futures variantes, a déclaré Modjarrad.

La poussée est un effort pour produire des vaccins robustes qui ciblent une famille de virus, plutôt que des efforts passés qui ont poursuivi une immunisation spécifique contre certaines souches. Cette méthode est trop lente pour répondre aux types et au volume de virus auxquels l'humanité pourrait être confrontée dans les années à venir.

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Une spécialiste de l'armée affectée à Baumholder, en Allemagne, reçoit sa première dose du vaccin COVID. (Armée) "Nous poursuivons la mauvaise courbe du virus après son apparition", a déclaré Modjarrad.

L'objectif est d'avoir une population vaccinée avant qu'un virus puisse avoir un impact.

"Nous arriverons au point où nous pourrons arrêter le virus avant une pandémie", a-t-il déclaré.

Il y a eu au moins six "variantes notables" du coronavirus détectées jusqu'à présent aux États-Unis depuis l'arrivée de la pandémie au début de 2020, selon les Centers for Disease Control.

Modjarrad s'est entretenu avec le Dr Dimitra Stratis-Cullum, responsable du programme de biologie synthétique transformationnelle pour les environnements militaires avec le Commandement du développement des capacités de combat de l'armée.

Le travail de Stratis-Cullum se concentre sur la fabrication de matériaux synthétiques pouvant être utilisés pour une multitude d'applications.

Son travail au cours de l'année dernière s'est concentré sur la fabrication d'articles de diagnostic médical, mais a également sauté très tôt dans la construction de méthodes pour tester le plasma de patients COVID-19 convalescents qui pourraient être utilisés pour aider les autres à se rétablir.

Grâce au CCDC et à l'ARL, son équipe continue de créer une " bibliothèque immunitaire " afin que les premiers intervenants puissent rapidement dépister tout type de maladie qu'ils rencontrent et être préparés avec le bon type d'outils et d'approches lorsqu'ils arrivent sur un site.

Le groupe de Stratis-Cullum est en partenariat avec l'équipe de Modjarrad pour trouver où et comment le coronavirus "se lie" à un récepteur dans le corps. En développant des méthodes synthétiques pour empêcher la liaison en premier lieu, ils espèrent tenir le virus à distance même s'il pénètre dans le corps.

L'une des façons dont le groupe de Modjarrad a abordé le problème est d'utiliser un vaccin à nanoparticules qui utilise de la ferritine, qui a été efficace contre le virus COVID-19 actuel et un autre coronavirus de 2003, le SARS-CoV-1.

La protéine ferratine porteuse de fer ressemble un peu à une sphère comme un ballon de football, a déclaré Modjarrad. La structure a 24 faces sur son extérieur.

Les scientifiques peuvent placer n'importe quel type de particule virale qu'ils souhaitent que le corps humain reconnaisse sur ces visages. Ensuite, le système immunitaire y réagit car il ressemble au virus réel auquel le système sera confronté s'il est exposé.

Et, en ayant autant d'options, les chercheurs peuvent cibler des structures spécifiques dans le virus qu'ils étudient pour être transportées par la nanoparticule dans le corps.

Ils peuvent mélanger et assortir des parties qui sont au cœur du coronavirus et feront partie de toute souche qui pourrait émerger, a-t-il déclaré. Le corps a ensuite eu la possibilité d'identifier à partir du vaccin ce dont il a besoin pour vaincre tout futur virus qu'il pourrait rencontrer.