LONDRES – Les huit hommes ont déménagé en Grande-Bretagne de différents coins de son ancien empire, tous médecins ou médecins en devenir, devenant des fantassins dans l'effort de construire un service de santé universel gratuit après la Seconde Guerre mondiale.

Maintenant, leurs noms sont devenus empilés sur une liste sombre: le premier, et jusqu'à présent seulement, les médecins ont déclaré publiquement être morts après avoir attrapé le coronavirus dans le douloureux National Health Service de la Grande-Bretagne.

Huit médecins britanniques sont morts du coronavirus. Tous étaient des immigrants.

Pour un pays déchiré ces dernières années par le Brexit et le mouvement anti-immigrant qui l'a fait naître, la mort des huit médecins – d'Egypte, d'Inde, du Nigéria, du Pakistan, du Sri Lanka et du Soudan – témoigne de l'extraordinaire dépendance de la précieuse santé britannique service aux travailleurs étrangers.

C'est une histoire teintée de racisme, car les médecins britanniques blancs ont largement dominé les disciplines prestigieuses tandis que les médecins étrangers ont généralement trouvé du travail dans des lieux et des pratiques qui les placent apparemment en première ligne dangereuse de la pandémie de coronavirus.

« Quand les gens se tenaient dans la rue en applaudissant pour N.H.S. les travailleurs, je pensais: « Il y a un an et demi, ils parlaient du Brexit et de la façon dont ces immigrants sont entrés dans notre pays et veulent prendre nos emplois », a déclaré le Dr Hisham el-Khidir, dont le cousin le Dr Adil el -Tayar, un chirurgien greffé, est décédé le 25 mars des coronavirus de l'ouest de Londres.

« Aujourd'hui, ce sont les mêmes immigrants qui essaient de travailler avec les habitants », a déclaré le Dr el-Khidir, un chirurgien à Norwich, « et ils meurent en première ligne. »

Mardi, 7 097 personnes étaient décédées des hôpitaux britanniques à cause du coronavirus, a annoncé mercredi le gouvernement, un bond de 938 par rapport à la veille, la plus forte augmentation quotidienne du nombre de morts.

Et les victimes ont inclus non seulement les huit médecins mais aussi un certain nombre d'infirmières qui ont travaillé à leurs côtés, au moins une étrangère. Les agents de santé sont minces alors que les hôpitaux du pays sont remplis de patients, dont le Premier ministre Boris Johnson, qui cette semaine a été transféré en soins intensifs avec le coronavirus.

La Grande-Bretagne n'est pas le seul pays à compter sur sa dette envers les médecins étrangers au milieu de la terreur et du chaos de la pandémie. Aux États-Unis, où les immigrants représentent plus du quart de tous les médecins mais font souvent face à de longues attentes pour obtenir des cartes vertes, New York et New Jersey ont déjà ouvert la voie aux diplômés des facultés de médecine à l'étranger pour s'adapter à la riposte aux coronavirus.

Mais la Grande-Bretagne, où près d'un tiers des médecins des hôpitaux du National Health Service sont des immigrants, a des liens particulièrement solides avec les systèmes de médecine de ses anciennes colonies, ce qui en fait un lieu d'atterrissage naturel.

C'était le cas du Dr el-Tayar, 64 ans, le fils aîné d'un employé du gouvernement et d'une femme au foyer d'Atbara, au Soudan, une ville ferroviaire du Nil.

Il avait 11 frères et sœurs, et l'un d'eux a laissé une impression particulière: Osman, un frère, qui est tombé malade enfant et est décédé sans traitement médical approprié. Bien que le Dr el-Tayar ait rarement parlé de la mort de son frère, il a donné le même nom à son fils aîné.

« Dans mon esprit, je pense que c'est ce qui l'a amené à la médecine », a déclaré le Dr el-Khidir. « Il ne voulait pas que quelqu'un d'autre dans sa famille ressente cela. »

Après avoir obtenu son diplôme de l'Université de Khartoum, le Dr el-Tayar a décidé d'aider à lutter contre une vague de maladies rénales qui balayait l'Afrique subsaharienne. Il a donc déménagé en Grande-Bretagne au début des années 1990 pour se former en tant que chirurgien spécialiste de la transplantation. Il est retourné au Soudan vers 2010 et a aidé à mettre en place un programme de transplantation là-bas.

Mais la détérioration de la situation politique au Soudan et la naissance récente d'un fils ont persuadé le Dr el-Tayar de s'installer en Grande-Bretagne, où il est retourné travailler pour les services de santé. Ayant perdu son statut de médecin senior lors de son départ pour le Soudan, il avait pris un poste de remplaçant dans une unité d'évaluation chirurgicale dans le Herefordshire, au nord-ouest de Londres, examinant les patients venant des urgences.

C'est là que sa famille pense que le Dr el-Tayar, travaillant uniquement avec des équipements de protection rudimentaires, a contracté le virus. Séquestré dans la maison de l'ouest de Londres où il aimait s'asseoir à côté de son fils de 12 ans, il est devenu si essoufflé récemment qu'il ne pouvait pas enchaîner une phrase. Sous ventilation, son cœur lui a manqué.

Si le service de santé avait commencé à dépister le virus à l'hôpital pour les patients plus tôt ou avait fourni aux médecins de meilleurs équipements de protection, le Dr el-Tayar aurait pu vivre, a déclaré son cousin, le Dr el-Khidir.

« Dans nos analyses de morbidité, nous examinons chaque cas et demandons: » Était-il évitable ? Était-ce évitable ? « , A-t-il dit. « J'essaie de répondre à cette question avec mon cousin maintenant. Même avec toutes les difficultés, je dois dire que la réponse doit être oui. « 

Les analystes avertissent que la pénurie de médecins dans les pays ravagés par le coronavirus va s'aggraver à mesure que le virus se propage. Bien que les ventilateurs soient peut-être la ressource la plus rare pour l'instant, une pénurie de médecins et d'infirmières formés pour les faire fonctionner pourrait faire en sorte que les hôpitaux aient du mal à utiliser même ce dont ils disposent.

En recrutant des médecins étrangers, la Grande-Bretagne économise environ 270 000 $ en argent des contribuables qu'il en coûte pour former des médecins localement, une aubaine pour un système qui ne dépense pas suffisamment pour la formation médicale pour le personnel de ses propres hôpitaux. Cela laisse effectivement la Grande-Bretagne dépendre de la taille des pays dotés de systèmes de santé plus faibles pour former sa propre main-d'œuvre.

Malgré cela, les médecins sont gênés par des milliers de dollars de frais de visa annuels et, en plus de cela, une surcharge de 500 $ pour l'utilisation des services de santé pour lesquels ils travaillent.

Exclus des disciplines les plus prestigieuses, les médecins immigrés ont fini par dominer les spécialités dites de Cendrillon, comme la médecine familiale et la médecine des personnes âgées, les transformant en piliers du système de santé britannique. Et contrairement aux médecins britanniques les plus exigeants, ils ont historiquement travaillé dans ce qu'un législateur appelait en 1961 « les hôpitaux les plus pourris et les plus mauvais du pays », ceux-là mêmes qui avaient le plus besoin d'un médecin.

Ces mêmes endroits sont maintenant carrément sur le chemin du virus.

« Les médecins migrants sont les architectes du N.H.S. – c'est eux qui l'ont construit, l'ont maintenu ensemble et ont travaillé dans les domaines les plus impopulaires et les plus difficiles, où les médecins britanniques blancs ne veulent pas aller travailler « , a déclaré le Dr Aneez Esmail, professeur de médecine générale à l'Université. de Manchester. « C'est une histoire cachée. »

Lorsque le Dr el-Tayar a déménagé en Grande-Bretagne dans les années 1990, il suivait un pipeline posé par la famille d'un autre médecin décédé après avoir contracté le coronavirus: le Dr Amged el-Hawrani, 55 ans.

Spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge, le Dr el-Hawrani avait environ 11 ans lorsque son père, radiologue, a amené la famille en 1975 de Khartoum à Taunton, une ville du sud-ouest de l'Angleterre, puis Bristol, une plus grande ville à proximité.À l'époque, de nombreux médecins soudanais perfectionnaient leurs compétences en Grande-Bretagne avant de rentrer chez eux ou de déménager dans les pays du golfe Persique pour des salaires plus élevés. Mais la famille du Dr el-Hawrani a transformé leur maison en un lieu de rassemblement pour les médecins soudanais intéressés par des séjours à plus long terme, accueillant leurs familles pendant les examens ou les chasses à domicile.

« Plus on est de fous », a déclaré Amal el-Hawrani, un frère cadet du Dr el-Hawrani. « Ma maman a toujours aimé ça. »

Être anglo-soudanais dans les années 80 n'a pas été facile. Des émeutes raciales ont éclaté dans les villes du pays. Les mosquées étaient rares. Le Dr el-Hawrani est allé à l'école presque exclusivement avec des camarades de>

Le jeune médecin a tranquillement défendu sa famille: quand quelqu'un a essayé de tuer une fougère centenaire dans son jardin en coupant un anneau d'écorce, le Dr el-Hawrani a coupé des branches et les a clouées à travers l'écart afin que les nutriments pourraient passer.

Pourtant, la discrimination le dérangeait. Quand est venu le temps de suivre son père dans la médecine, le Dr el-Hawrani a dit à son frère qu'il « voulait être chirurgien orthopédiste mais qu'il pensait que peut-être à cause de certains préjugés, il ne l'avait pas. »

Sa détermination n'a fait que se renforcer après qu'un frère aîné, Ashraf, un collègue médecin, soit décédé dans 29 causes liées à l'asthme. Le Dr el-Hawrani a découvert le corps de son frère.

Avant la mort du Dr el-Hawrani, le 28 mars, il avait finalement eu l'idée que son fils unique, Ashraf, nommé à la mémoire de son frère, étudierait l'anglais au lieu du commerce familial. Ashraf a déclaré dans un communiqué que son père « était dévoué envers sa famille ».

« Maintenant, il doit prendre ses propres décisions dans quelle université aller », a déclaré Amal el-Hawrani à propos d'Achraf. « Il s'attendait à avoir l'aide de son père. »

Le coronavirus a fait des ravages sur les médecins migrants à travers la Grande-Bretagne, faisant au moins six autres morts: le Dr Habib Zaidi, 76 ans, généraliste de longue date du Pakistan; Dr Alfa Sa’adu, 68 ans, un médecin gériatrique du Nigéria; Le Dr Jitendra Rathod, 62 ans, chirurgien cardiaque indien; Le Dr Anton Sebastianpillai, la soixantaine, médecin gériatrique du Sri Lanka; Le Dr Mohamed Sami Shousha, 79 ans, spécialiste égyptien des tissus mammaires; et le Dr Syed Haider, dans ses 80 ans, un médecin généraliste du Pakistan.

Barry Hudson, un patient de longue date du Dr Zaidi dans le sud-est de l'Angleterre, a rappelé leurs conversations sur la table d'examen au sujet de l'équipe de cricket d'Angleterre.

« Il était une grande figure de la communauté », a déclaré M. Hudson. « Il avait un bon médecin. Il n'a précipité personne. « 

Dr Habib ZaidiCrédit … NHS Southend CCG

Pour les familles qui aiment se réunir, le deuil à distance a été déchirant.

Le Dr el-Tayar a été enterré à côté de son père et de son grand-père au Soudan, comme il l'avait voulu. Mais parce que seuls des avions cargo y volaient, sa femme et ses enfants n'ont pas pu accompagner le cercueil.

Lors de l'enterrement du Dr el-Hawrani, un imam a dit une prière devant une petite foule dispersée, et les quatre frères et fils vivants du médecin ont abaissé son cercueil dans le sol. Puis ils se sont dispersés.

Son frère, Amal el-Hawrani, s'est permis une seule intimité: un câlin avec sa mère, car « je ne pouvais pas refuser ça », a-t-il dit.

Elle est ensuite retournée chez elle à Bristol, avec un fils qui avait rendu visite au Dr el-Hawrani à l'hôpital. Craignant de transmettre le virus, il a dû lui interdire sa chambre pour l’empêcher d'apporter de la nourriture.