Les hospitalisations liées au COVID-19 atteignent des niveaux record en Alaska et les dirigeants des hôpitaux affirment que le système de santé est soumis à de fortes pressions et s'aggrave. Dans une interview mardi, le maire d'Anchorage Dave Bronson a dit qu'il ne demandera pas aux résidents de se faire vacciner, délivrera un mandat de masque ou commander d'autres restrictions COVID-19.

Interrogé sur ce que la ville ferait pour réduire la pression sur les hôpitaux, Bronson a répondu : " Quelles mesures pouvons-nous prendre ? Les hôpitaux sont des organisations gérées par le privé.

Alors que les hospitalisations liées au COVID-19 atteignent un nombre record, le maire d'Anchorage Bronson a déclaré: Je ne sais pas ce que nous pouvons faire de plus

"Je ne sais pas ce que nous pouvons faire de plus", a déclaré Bronson, qualifiant l'idée d'un mandat de masque de "très inappropriée".

Bronson a récemment demandé et l'Assemblée a approuvé 8 millions de dollars de fonds pour lutter contre l'épidémie de COVID-19, pour une augmentation des tests, des vaccinations et des soins de masse.

Alors que Bronson a déclaré qu'il était "assez clair" qu'il y avait une crise dans les hôpitaux d'Anchorage, il a suggéré que la capacité hospitalière souffre en raison d'une pénurie de personnel aggravée par l'obligation de vacciner les employés.

" Je vous dis que ma boîte e-mail explose avec des gens qui sont des professionnels de la santé et qui ont refusé de se faire vacciner, et au point qu'ils vont quitter leur travail ", a-t-il déclaré. "Donc, nous devons comprendre que l'obligation de vaccins parmi bon nombre de ces professionnels de la santé ne va pas améliorer les choses, cela va simplement empirer les choses."

Les responsables de l'hôpital d'Anchorage ont déclaré mercredi qu'ils n'avaient pas vu cela.

Shirley Young, porte-parole de l'Alaska Native Tribal Health Consortium, qui exploite l'Alaska Native Medical Center, a déclaré que les pénuries de personnel n'étaient pas dues au départ des travailleurs pour des politiques de vaccination. L'hôpital exige que tous les employés soient complètement vaccinés d'ici le 15 octobre.

"Certains de nos employés nouvellement embauchés ont exprimé leur appréciation de rejoindre une organisation qui accorde une telle priorité à la santé et à la sécurité de nos patients et de notre personnel", a déclaré Young dans un communiqué envoyé par courrier électronique. " L'ANTHC n'a eu que peu ou pas d'impact pour le moment, car notre date limite de conformité est le 15 octobre. Au contraire, malgré nos meilleurs efforts pour assurer leur sécurité mutuelle, nos communautés continuent d'être en proie à la désinformation qui encourage les Alaskiens à ne pas se faire vacciner. Les fortes augmentations de COVID-19 qui en résultent et la charge de travail croissante de notre personnel hospitalier sont les principaux problèmes auxquels nous répondons en ce moment. "

De même, Mikal Canfield, porte-parole de Providence Alaska, a déclaré que l'hôpital n'était au courant d'aucune démission en raison de sa politique de vaccination. Il exige que tous les soignants soient complètement vaccinés avant le 18 octobre, à moins qu'ils n'aient une exemption médicale ou religieuse approuvée.

À l'hôpital régional de l'Alaska, le personnel n'est pas tenu d'être vacciné contre le COVID-19, bien que cela encourage le personnel à le faire car c'est l'un des meilleurs moyens de prévenir une infection, selon le médecin-chef de l'hôpital, le Dr Tim Ballard.

Le taux de vaccination de l'établissement parmi le personnel oscille autour de 70%, a déclaré Ballard.

Lors d'une audience législative mercredi, Jared Kosin, président de l'Alaska State Hospital and Nursing Home Association, a déclaré qu'il n'était pas au courant que les vaccinations obligatoires étaient un problème avec le personnel hospitalier.

"Je n'ai pas entendu de plaintes de nos membres selon lesquelles ils craignent de voir un exode du personnel en raison des objections à la vaccination", a-t-il déclaré. " . Nous n'avons pas entendu dire que cela ait eu un effet négatif sur les niveaux de dotation. "

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Certains membres de l'Assemblée et experts en santé publique ont appelé le maire à exhorter les vaccinations ou à prendre d'autres mesures comme l'institution d'un mandat de masque. Des études, y compris un rapport d'État sur les restrictions d'Anchorage l'été dernier, ont montré que le masquage, les restrictions de capacité et les limitations de collecte aident à alléger le fardeau des hôpitaux et à prévenir les décès en ralentissant la propagation du COVID-19.

Le rapport de l'État a révélé que les ordonnances d'urgence d'Anchorage – y compris un mandat de masque et une capacité limitée dans les bars, les restaurants, les gymnases et les lieux publics intérieurs – ont probablement entraîné une baisse importante du nombre quotidien de cas de COVID-19.

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Bronson a déclaré qu'au lieu de mandats, la ville utilise son site Web pour informer les résidents qu'ils " doivent et doivent suivre les différents protocoles, toujours, de quelque chose d'aussi simpliste que se laver les mains à aussi complexe que de prendre le vaccin ".

" Nous faisons de notre mieux pour éduquer le public. C'est ma responsabilité", a-t-il déclaré.

Le département de la santé d'Anchorage travaille également avec l'État pour fournir un traitement par anticorps monoclonaux, selon le bureau du maire, et la ville mène des campagnes d'information sur les vaccins et les cliniques de vaccination, les tests et les stratégies de prévention.

Les personnes non vaccinées constituent la majorité des hospitalisations liées au COVID-19 qui surchargent les systèmes de santé de l'Alaska, selon les données.

Mardi, 197 personnes dans tout l'État ont été hospitalisées avec COVID-19, dont plus de la moitié - 107 - à Anchorage, selon les données de l'État publiées mercredi. Les personnes atteintes de COVID-19 représentent 18,3% des hospitalisations à Anchorage, bien que les statistiques n'incluent pas les patients COVID-19 à long terme qui ne sont plus positifs mais ont toujours besoin de soins hospitaliers.

Les responsables de la santé de l'État ont déclaré que tout le monde, y compris les personnes vaccinées, devrait porter des masques à l'intérieur où les taux de transmission sont élevés, et ont encouragé les vaccinations.

À Anchorage, 58% des résidents de 12 ans et plus étaient complètement vaccinés mercredi, en deçà de l'objectif de 70% fixé par la précédente administration municipale.

Dans une lettre à Bronson vendredi, la présidente de l'Assemblée, Suzanne LaFrance, a imploré le maire et son administration de se joindre à elle dans un " effort unifié pour lutter contre cette crise ", en commençant par une déclaration commune exhortant les résidents à faire tout leur possible, y compris pour se faire vacciner.

" Si le maire sortait et exhortait les gens à se faire vacciner, à porter un masque, à faire tout ce qu'ils peuvent pour aider à empêcher le nombre de cas d'augmenter, pour aider nos voisins, pour aider les hôpitaux – je pense que cela aiderait vraiment. Les gens l'écoutaient ", a-t-elle déclaré dans une interview.

LaFrance a indiqué mercredi après-midi qu'elle n'avait pas reçu de réponse du maire.

Dans l'interview de mardi, Bronson a déclaré que ce n'était pas à lui de dire aux résidents de se faire vacciner. Des annonces d'intérêt public sur les réseaux sociaux et un récent message de Nixle de Bronson aux résidents ont exhorté les résidents à subir des tests, mais n'ont pas demandé aux résidents de se faire vacciner ou de porter des masques.

Cela a laissé certaines personnes " se gratter la tête ", a déclaré LaFrance.

Le médecin-chef de Bronson au service de santé de la ville a qualifié les vaccinations de meilleur outil disponible pour lutter contre le virus.

" Si des gens ou des citoyens comptent sur des politiciens de n'importe quel niveau de gouvernement pour prendre leurs décisions personnelles en matière de soins de santé, nous sommes dans un état assez triste ", a déclaré Bronson lors de l'entretien. "Ce sont des décisions que vous êtes censé prendre avec des professionnels de la santé et votre médecin, et je ne veux pas m'immiscer dans ce processus."

Il a dit qu'il était à l'aise pour demander des tests, mais qu'il ne se sentait pas à l'aise pour demander le vaccin.

"D'après ce que j'ai entendu, personne n'a eu d'effets néfastes des tests. Donc, c'est très simpliste. Testons, récupérons les données. Sans les données, il est très difficile pour les décideurs politiques de prendre des décisions cohérentes ", a déclaré Bronson.

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Le maire a déclaré qu'il prêtait attention au nombre de cas et à la gravité des infections, y compris celles qui sont asymptomatiques.

Les Centers for Disease Control and Prevention fédéraux signalent que les vaccins sont sûrs et efficaces, et que les événements indésirables graves après la vaccination sont rares. Par exemple, des réactions allergiques graves surviennent chez environ 2 à 5 personnes pour 1 million de personnes vaccinées aux États-Unis.

"Essayer de faire vacciner quelqu'un – c'est une chose différente, car là-bas, il y a un peu de risque là-bas. Cela ne semble pas être très grand ", a déclaré Bronson.

Bronson a également déclaré qu'il ne prendrait toujours pas le vaccin COVID-19 pour le moment car il a déjà eu le virus et a une immunité naturelle.

"Pourquoi prendre le risque de n'importe quel niveau, alors que j'ai une plus grande protection contre l'immunité que j'ai maintenant ?" dit Bronson.

Une étude récente montre qu'avoir à la fois une immunité naturelle contre une infection antérieure et être vacciné offre la meilleure protection.

Président de l'Assemblée LaFrance a déclaré que parce que la pandémie est une crise de santé publique, le choix de se faire vacciner n'est pas seulement une décision personnelle, c'est une décision qui protège les autres résidents.

" Nous devons avoir une réponse publique, et pour avoir une réponse publique, nous avons besoin que tout le monde travaille ensemble et fasse tout ce qu'il peut, y compris en exhortant les autres à se faire vacciner et à porter des masques, a déclaré LaFrance.

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L'Assemblée pourrait essayer de prendre des mesures législatives et d'instituer sa propre ordonnance sur les masques dans la ville, a déclaré LaFrance. Mais Bronson y opposerait probablement son veto, a-t-elle déclaré, et l'Assemblée aurait alors besoin d'une majorité qualifiée pour passer outre. Même si c'était le cas. a-t-elle déclaré.

Lorsqu'on lui a demandé s'il opposerait son veto à une telle ordonnance, Bronson a déclaré : "Je traverserai ce pont quand nous y arriverons."

L'épidémiologiste locale Janet Johnston, qui a démissionné du service de santé de la ville en juillet après l'entrée en fonction de Bronson, a déclaré à tout le moins, Anchorage a besoin d'un mandat de masque. Si l'Assemblée adoptait sa propre législation mettant en œuvre un mandat de masque – même sans application du code de la ville – de nombreuses personnes la suivraient et cela aiderait les entreprises à mettre en œuvre des règles sur les masques sans perdre le soutien du public, a-t-elle déclaré.

"Je suis horrifié en ce moment. Nous sommes dans une situation où le système de santé est totalement en crise. Ils demandent de l'aide et personne ne fera rien ", a déclaré Johnston. "Et ce que je trouve le plus effrayant, c'est que, autant de cas que nous avons eu, nous avons beaucoup de gens qui sont encore sensibles."

Zaz Hollander et Annie Berman, ont contribué.