La pandémie de coronavirus a fait un lourd tribut aux communautés à travers le pays, car beaucoup sont tombées malades et ont perdu des êtres chers à cause de la maladie mortelle. Les hospices sont entrés plus profondément dans leurs communautés avec des collaborations pour se procurer et fournir des ressources au milieu des vents contraires de COVID-19.

À ce jour, COVID-19 a fait 595 301 morts depuis que l'épidémie a frappé pour la première fois les États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis faisant état de 439 décès le 7 juin seulement. Bien que sa propagation ait ralenti depuis le début des vaccinations plus tôt cette année, moins de la moitié ou 42,3% des États-Unis sont entièrement vaccinés, selon les récents rapports du CDC.

Les hospices étendent les partenariats communautaires développés pendant COVID

La persistance de la pandémie reste au premier plan de l’esprit de nombreux prestataires de soins palliatifs, COVID-19 continuant de miner leurs opérations et leurs finances. Certains ont noué des partenariats avec divers fournisseurs locaux d'équipements de protection individuelle (EPI) ou sont devenus eux-mêmes des voies de soutien communautaire pendant l'urgence de santé publique. Ces collaborations communautaires représentent une opportunité pour les hospices de développer des relations précieuses qui peuvent s'étendre au-delà de la pandémie.

Les hospices devraient encourager les partenariats avec les petites entreprises communautaires, selon Kathleen Benton, présidente-directrice générale de Hospice Savannah, basée en Géorgie. Benton, qui détient également un doctorat en santé publique, a commencé à appliquer une approche « acheter local » pendant la pandémie. Les bénévoles des soins palliatifs peuvent être essentiels pour combler les lacunes dans une communauté et dans un système de santé en panne, selon Benton.

« Ce qui m'a vraiment frappé avec l'idée d'acheter local, c'est de me demander de quoi ma communauté a vraiment besoin ? Je voulais prendre ce système de santé vraiment compliqué et intensément cloisonné et le rendre adapté au patient », a déclaré Benton lors d'un récent podcast de Husch Blackwell. "Les hospices sont créés avec des bénévoles, et c'était le but avec" achetez local "; être une entité qui investit littéralement dans votre communauté."

L'utilisation des soins palliatifs en Géorgie était légèrement inférieure à la moyenne nationale de 51,6 % en 2019, selon la Medicare Payment Advisory Commission. C'est en hausse par rapport à 50,3 % l'année précédente.

Hospice Savannah a appliqué son approche d'achat local pendant la pandémie, mettant en place une clinique de vaccination en avril 2020 et adaptant rapidement ses installations d'hospitalisation pour soigner les patients COVID-19. La base de bénévoles de l'hospice était une grande partie du site de vaccination de masse que Hospice Savannah a ouvert en plus de petites cliniques de vaccination en avril de cette année, inoculant environ 700 personnes par jour sur le plus grand site.

« Vous ne pouvez pas tout faire, mais vous pouvez reconnaître vos points forts et quand il y a la possibilité de collaborer avec des partenaires de votre communauté qui le font », a déclaré Benton. "Vous pouvez dire:" Je vais en prendre une partie, parce que je suis investi de la communauté et c'est très facile pour moi de faire cette partie parce que j'ai ces personnes qualifiées. C'est une mentalité qui sort des sentiers battus. Vous pouvez vous promener avec un esprit ouvert et lorsqu'un besoin de la communauté est exprimé, vous pouvez vraiment réfléchir et voir où vous pourriez vous situer dans ce domaine. En ne restant pas dans votre propre voie, le positif qui vient est que vous ne vous limitez pas et que vous cherchez où votre ensemble de compétences est applicable.

Les soins de relève, le counseling en cas de deuil, les services spirituels et émotionnels sont quelques-uns des domaines auxquels les hospices pourraient apporter leur soutien au sein de leurs communautés. Avec la pandémie poussant plus de soins à domicile, les hospices se sont concentrés sur les modèles de soins communautaires et se sont également engagés avec des parties prenantes telles que les chefs de groupes confessionnels, les entreprises et les organisations locales.

L'application d'une approche plus localisée à l'activité de soins palliatifs pourrait profiter aux prestataires qui diversifient de plus en plus leurs gammes de services. Les soins communautaires à domicile pourraient être un moyen pour les hospices d'aller plus loin et d'atteindre les patients plus tôt dans leur trajectoire de maladie.

Selon Meg Pekarske, avocate en soins palliatifs et partenaire chez Husch Blackwell, cela permettrait aux prestataires de s'étendre au-delà des limites de l'assurance-maladie.

« Notre capacité à aller en amont dans les soins de santé et la nécessité de nous transformer, nous sommes capables de le faire parce que nous ne sommes pas cloisonnés [in hospice]. Il y a beaucoup de maladies avancées et de maladies chroniques, et nous avons vraiment les compétences pour gérer tout cela », a déclaré Pekarske lors du podcast. « Si vous êtes motivé par les besoins de votre communauté, [then] vous pouvez réutiliser vos compétences de manière nouvelle et différente. Vous pouvez utiliser vos compétences de base de différentes manières pour résoudre différents problèmes communautaires. Vous n'avez pas besoin de résoudre tout le problème, mais si vous êtes connecté à votre communauté et avez des collaborations ou des partenariats dans lesquels vous pouvez donner un coup de main en raison des compétences de base que vous avez.