L'année scolaire commençant le mois prochain, le temps presse pour que les adolescents du Colorado se fassent vacciner complètement contre le coronavirus avant de retourner en classe – une décision qui, selon les experts en santé publique, pourrait aider à maintenir l'apprentissage en personne même avec les épidémies de COVID-19.

Le taux de vaccination du Colorado chez les adolescents est plus élevé que le taux national, mais l'État connaît un ralentissement des vaccinations globales contre le COVID-19 et fait face à une menace imminente de la variante delta hautement contagieuse.

L'horloge tourne pour faire vacciner davantage d'adolescents du Colorado contre COVID-19 avant la rentrée scolaire

Plusieurs districts scolaires du Colorado ont déclaré qu'ils encourageraient les étudiants à se faire vacciner contre le virus, mais ils n'ont pas rendu obligatoire les injections pour la prochaine année scolaire.

"Nous avons vraiment ce délai critique d'une à deux semaines où si les gens vont se faire vacciner, il est maintenant temps de le faire pour les protéger complètement à temps pour la rentrée des classes", a déclaré Christine Billings, chef du bureau. de réponse à la pandémie pour la santé publique du comté de Jefferson.

Environ 45% des Coloradans âgés de 12 à 17 ans – 200 205 personnes – ont reçu au moins une dose du vaccin. À titre de comparaison, un peu plus de 30 % des Américains âgés de 12 à 15 ans ont reçu une dose, selon les données étatiques et fédérales.

Dans le but d'augmenter ces chiffres, l'administration Biden s'est associée cette semaine à la pop star Olivia Rodrigo pour enregistrer des vidéos afin d'encourager davantage de jeunes à se faire vacciner.

On ne sait toujours pas à quoi ressemblera la prochaine année scolaire pour les étudiants du Colorado, bien qu'il s'agisse probablement d'une amélioration par rapport aux nombreuses épidémies et fermetures d'écoles qui se sont produites tout au long de l'année scolaire 2020-21.

Les exigences en matière de masques seront probablement assouplies après que les responsables fédéraux de la santé publique ont publié la semaine dernière des directives indiquant que les enseignants et les élèves vaccinés n'ont pas besoin de porter de masques à l'intérieur des écoles. Les responsables de la santé de l'État ont également déclaré qu'ils n'exigeraient pas que les étudiants portent des masques, bien que les districts locaux puissent les exiger.

Les experts en santé publique ont également déclaré que les étudiants entièrement vaccinés n'auront probablement pas à se mettre en quarantaine et à passer à l'apprentissage à distance s'ils sont exposés au virus.

"Cela va être beaucoup plus normal cette année, mais il y aura toujours des précautions sanitaires en place", a déclaré Stephanie Faren, directrice des services de santé du district scolaire de Boulder Valley, qui annoncera sa politique de masques la semaine prochaine. « La vérité, c'est que nous sommes toujours dans une pandémie et qu'il y a encore des gens qui ont besoin d'être protégés. Nous le surveillons de très près. »

De nombreux districts scolaires de l'État ne sont pas prêts à annoncer les détails de leurs plans pour l'automne – du moins pas avant que le ministère de la Santé publique et de l'Environnement du Colorado ne publie ses directives pour les écoles.

Jessica Bralish, porte-parole de l'agence, ne dirait pas quand le ministère de la Santé publiera ses conseils, affirmant seulement que l'agence "travaille en étroite collaboration avec les parties prenantes alors que nous nous préparons pour l'année scolaire '21-'22 et hiérarchisons les stratégies pour garder les écoles sûres et ininterrompues à l'automne.

Elle n'a pas non plus répondu à la question de savoir si le Colorado exigerait que les élèves éligibles se fassent vacciner contre le COVID-19 avant le début de l'année scolaire. Au lieu de cela, Bralish a déclaré dans un e-mail que l'État se concentrait sur l'augmentation de l'accès aux clichés et la fourniture d'informations à leur sujet aux Coloradans.

« Je me sens beaucoup moins isolé »

L'année scolaire 2020-21 a été remplie d'incertitudes pour les élèves et leurs enseignants. Pour les districts qui gardent leurs bâtiments scolaires ouverts, les enfants, les enseignants et le personnel portaient des masques et pratiquaient la distanciation physique, tandis que les élèves étaient placés en petits groupes étroitement contrôlés pour freiner la propagation du coronavirus.

Pour certains étudiants, comme Ann Marie Vanderveen, l'apprentissage à distance était isolant. Maintenant, elle se prépare à reprendre les cours en personne pour sa dernière année à la Denver School of the Arts.

La jeune fille de 16 ans a reçu sa première dose du vaccin COVID-19 en avril, ce qui, selon elle, lui a permis de rendre visite à des amis et à ses grands-parents sans craindre de tomber malade ou de transmettre le virus à ses proches.

"Je me sens beaucoup moins isolé", a déclaré Vanderveen. «Je vais pouvoir être à nouveau en personne, ce dont je suis très excité. J'espère que ce sera plus comme si c'était avant la pandémie. »

Elle fait maintenant du bénévolat en tant que créatrice de contenu de médias sociaux pour un groupe appelé Colorado Teens for Vaccines, qui vise à lutter contre les faibles taux de vaccination des enfants de l'État.

Les adolescentes de Denver Lily Lemme, 17 ans, et Kate Seneshen, 17 ans, ont créé le groupe, anciennement appelé Denver Teens for Vaccines, en janvier après avoir découvert le faible taux de vaccination des enfants dans le Colorado.

La plupart de leurs activités de sensibilisation se déroulent sur Instagram, où ils partagent des informations sur les vaccins COVID-19, y compris des conseils sur la façon dont les adolescents peuvent parler à leurs parents de la possibilité de se faire vacciner.

« Étant dans la région métropolitaine, la plupart des gens de notre âge sont confiants de se faire vacciner. Mais là où nous avons le blocage, c'est que leurs parents ne veulent pas qu'ils se fassent vacciner », a déclaré Lemme. "C'est un obstacle assez important."

Deux coups, à des semaines d'intervalle

Les vaccins COVID-19 sont disponibles pour toute personne de 12 ans et plus. Mais les moins de 18 ans ont besoin du consentement d'un parent pour se faire vacciner contre le coronavirus, selon le département de la santé.

Une personne est considérée comme complètement immunisée deux semaines après avoir reçu sa dernière dose. Pfizer est le seul vaccin autorisé pour les adolescents, et la deuxième dose du schéma à deux injections peut être administrée entre trois et six semaines après la première.

Cela signifie que si une personne reçoit sa première dose de Pfizer le 17 juillet, elle sera considérée comme complètement immunisée au plus tôt de la mi-août à la fin août.

Les jeunes sont moins susceptibles d'avoir un COVID-19 sévère que les adultes, mais il leur est toujours possible de développer des cas graves pouvant entraîner une hospitalisation ou la mort. Ils courent également le risque de développer ce que l’on appelle un « long COVID » ou un syndrome inflammatoire rare – mais potentiellement mortel – appelé MIS-C après une infection à coronavirus.

"Nous ne connaissons tout simplement pas les effets à long terme de COVID-19", a déclaré Billings. "Si nous pouvons protéger ces enfants, c'est leur meilleure chance de rester en personne à l'école."

Le Colorado a plus de médecins de soins primaires, y compris des pédiatres, qui administrent les injections dans le cadre de leurs efforts pour atteindre les adolescents, a déclaré le Dr Sean O'Leary, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques au Children's Hospital Colorado.

"Nous savons que c'est la source d'informations sur les vaccins la plus fiable pour les patients eux-mêmes et pour les parents", a-t-il déclaré. « Plus nous pouvons faire vacciner de personnes, moins nous verrons de cas de COVID. »

Les enfants de moins de 12 ans ne sont pas encore éligibles pour un vaccin COVID-19, ce qui les rend à la fois vulnérables au virus et signifie qu'il y aura encore des épidémies cette année scolaire à venir, a déclaré Beth Carlton, professeure adjointe de santé environnementale et professionnelle à la Colorado School. de Santé Publique.

Comme il est possible que le virus circule dans les écoles, d'autres mesures pour réduire la transmission – masquage, distanciation physique et ventilation adéquate – seront probablement encore nécessaires, a-t-elle déclaré.

Ce que nous savons (jusqu'à présent) sur les plans des districts

Les écoles publiques de Denver, le plus grand district scolaire de l'État, ne sont pas prêtes à annoncer ses protocoles pour l'automne. Mais le porte-parole Will Jones a fait allusion à un début plus prudent.

"Alors que nous anticipons un retour à des opérations plus normales, il est possible que certaines exigences (comme l'utilisation de masques) se poursuivent à la rentrée", a-t-il écrit dans un e-mail.

D'autres districts métropolitains, y compris le district scolaire du comté de Douglas, ont déclaré qu'ils n'auraient pas besoin de masques. Les responsables des Adams 12 Five Star Schools prévoient que les masques seront facultatifs cet automne et ils n'imposeront pas non plus les vaccinations à moins que cela ne soit nécessaire.

Le porte-parole des écoles publiques de Westminster, Stephen Saunders, a déclaré que l'objectif de son district "de ne pas exiger de masques, mais ils sont certainement une option". Cela n'obligera pas non plus les étudiants ou le personnel à se faire vacciner contre le COVID-19, mais les nouvelles recrues devront se faire vacciner.

Le district scolaire 51 du comté de Mesa Valley ne prévoit pas d'exiger des vaccinations dans le district de 21 000 étudiants de Grand Junction, a déclaré le surintendant adjoint Brian Hill, malgré le fait que la variante delta plus contagieuse et virulente du coronavirus y a explosé au cours des deux derniers de mois.

"Nous voyons le gouverneur dire que le nombre (de cas) diminue", a déclaré Hill. "Ce n'est pas ce que nous voyons ici."

Hill a reconnu qu'une grande partie du problème pour le comté de Mesa réside dans le fait que le taux de vaccination du comté est inférieur à 50 %.

"Nous pensons que si nous pouvons augmenter notre taux de vaccination, nous pourrons avoir une année scolaire plus normale", a déclaré Hill.