La Food and Drug Administration des États-Unis a délivré une autorisation d'utilisation d'urgence du traitement en novembre. Peu de temps après, le gouvernement fédéral a commencé à distribuer le traitement aux États.

Les personnes éligibles à une perfusion d'anticorps monoclonaux comprennent les personnes âgées d'au moins 65 ans au cours des 10 premiers jours suivant l'apparition des symptômes, ainsi que les personnes de moins de 65 ans souffrant de comorbidités telles que le diabète, les maladies cardiaques et l'asthme, a déclaré le Dr Jonathan Shultz, médecin d'urgence à Saint-Luc.

Les hôpitaux de Duluth proposent un traitement COVID-19 pour les personnes aux premiers stades des symptômes, à risque d'hospitalisation

"Les patients qui reçoivent un diagnostic de COVID-19 et pensent qu'ils pourraient bénéficier de ce traitement, ils devraient contacter leur médecin de soins primaires dès qu'ils sont diagnostiqués pour en discuter", a déclaré Shultz. "Leur médecin serait en mesure de les référer à notre clinique s'ils jugeaient que c'était approprié."

Les anticorps monoclonaux sont fabriqués en laboratoire et agissent comme des anticorps naturels en ce sens qu'ils limitent la quantité de virus dans le corps d'une personne.

Dr Jonathan Shultz

"Cela fait la même chose que votre système immunitaire ferait pour combattre le virus", a déclaré Shultz. "C'est juste que votre système immunitaire met un certain nombre de jours pour développer ses propres anticorps. Nous injectons donc ces anticorps directement, de sorte qu'il combat immédiatement le COVID."

Le traitement vise à empêcher la progression de la maladie et de ses symptômes, tout en empêchant les personnes de se rendre à l'hôpital. Pour cette raison, les personnes diagnostiquées avec COVID-19 ne peuvent recevoir le traitement que dans les 10 premiers jours suivant l'apparition des symptômes.

"Dès le jour de l'apparition des symptômes, le temps est compté", a déclaré le Dr Amanda Noska, médecin spécialiste des maladies infectieuses à Essentia Health à Duluth. "COVID va par vagues. Certaines personnes n'ont qu'une vague, mais certaines personnes ont plus d'une vague de maladie. Et nous voulons les attraper sur la première vague. La première vague dure 10 jours."

Bien que l'on ne sache pas encore si le traitement aide à prévenir la mort due au COVID-19, un essai clinique en cours appelé essai BLAZE a montré que le risque d'hospitalisation avait diminué de 7% et que les gens se sont améliorés plus rapidement. Les personnes participant à l'essai qui n'ont pas reçu le traitement avant d'être très malades ont fait pire.

Noska a déclaré que le moment auquel le traitement doit être administré - alors que les gens se sentent encore relativement bien - est souvent contre-intuitif pour les patients.

La Dre Amanda Noska, experte en maladies infectieuses chez Essentia Health à Duluth, porte un écran facial et un masque dans le cadre de l'équipement de protection individuelle qu'elle utilise pour surveiller les patients. (Clint Austin / Fichier

"COVID est un peu sournois. Il peut se faufiler sur les gens et cela peut prendre littéralement des semaines pour le faire", a déclaré Noska. "Quand ils seraient les plus susceptibles d'en bénéficier, ils ne se sentent pas assez malades pour le vouloir."

Tout le monde n'est pas éligible pour recevoir le traitement, ont déclaré les médecins des deux hôpitaux. C'est l'une des raisons, a déclaré Shultz, que la demande de traitement n'est pas aussi élevée que les responsables de la santé l'avaient prévu.

En fait, c'est le contraire qui a été le cas. Les établissements de tout le pays ont sous-utilisé leurs allocations de traitement.

Aux alentours de Noël, St. Luke a ouvert une clinique de perfusion d’anticorps sur son campus de Duluth. Étant donné que chaque patient y passe environ deux heures, les prestataires ne peuvent voir qu'un nombre limité de personnes chaque jour. St. Luke peut voir environ 10 patients par jour.

Aucun des deux systèmes de soins de santé n'a eu plus de patients choisissant de recevoir le traitement qu'ils ne pouvaient en accueillir. Vendredi, Essentia Health avait donné à 227 patients le système de thérapie.

Dans le cas où la demande l'emporte sur l'offre du médicament, les prestataires de soins de santé doivent suivre les directives de l'État du Minnesota, les obligeant à utiliser un processus de randomisation pour s'assurer que l'offre est distribuée de manière juste et équitable.

Essentia a également désigné des espaces où les patients COVID-19 peuvent recevoir la thérapie par perfusion dans tout le système, y compris sur le campus du St. Mary’s Medical Center à Duluth. Le système prévoit également qu'une clinique sera bientôt mise en service sur son campus de Virginie, peut-être même à Deer River, a déclaré Stephanie Nixon, responsable de la gestion des antimicrobiens chez Essentia.

"Nous nous sommes efforcés de ne pas amener de patients dans nos centres de perfusion ambulatoires existants car nous traitons de nombreux patients cancéreux et oncologiques, et des patients déjà immunodéprimés", a déclaré Nixon.

À la connaissance de Nixon, Essentia n'a encore eu à refuser personne.

"Nous avons littéralement bouleversé notre personnel et nos processus pour accommoder les patients dont nous avons appris qu'ils avaient une date d'apparition différente des symptômes, ou que leur fenêtre d'éligibilité s'est rétrécie pour des raisons que nous n'aurions pas pu prévoir", a déclaré Nixon. "Nous avons attiré le personnel. Nous avons établi de nouveaux horaires de rendez-vous. Nous avons fait tout ce que nous pouvons pour accueillir les patients."

Le Dr Elisabeth Bilden est l'un des médecins qui travaille dans la nouvelle clinique de perfusion d'anticorps d'Essentia pour les patients atteints de COVID-19. En tant que médecin toxicologue avec une formation en médecine d'urgence, cela sort de son domaine de travail normal.

"Une partie de la raison pour laquelle j'ai signé pour aider était le soulagement lorsque j'ai entendu que nous avons un moyen d'aider et de contacter les patients à la maison", a déclaré Bilden. "Il est plus rassurant de savoir que nous allons, espérons-le, attraper les patients qui tombent malades et essayer de l’identifier rapidement et de les faire venir s’ils en ont besoin."

Pour en savoir plus sur les personnes éligibles pour recevoir les anticorps monoclonauxstate.mn.us/diseases/coronavirus/hcp/bamfaq.