Avec la montée en flèche des cas de COVID-19 taxant la capacité des hôpitaux d'Anchorage, l'un a ouvert une unité de débordement et retardé certaines procédures et un autre a une morgue temporaire à portée de main.

Selon l’association des hôpitaux d’État, des centaines de travailleurs médicaux sont à la maison malades du virus ou y sont exposés, ce qui cause "de graves problèmes de personnel" dans les hôpitaux d’Anchorage où se retrouvent généralement les patients les plus malades de l’État.

Les hôpitaux d'Anchorage se remplissent de patients atteints de COVID-19 au milieu d'une augmentation des cas et aucun signe de ralentissement

Le risque de submerger les hôpitaux et les lits de soins intensifs de la ville a incité le maire par intérim d'Anchorage, Austin Quinn-Davidson, à annoncer mercredi un ordre restreint limitant les rassemblements et la capacité commerciale et la fermeture des bars et des restaurants pour les services de restauration pour le mois de décembre.

Un certain nombre de médecins lors d'une conférence de presse pour annoncer l'ordre décrit des travailleurs médicaux épuisés physiquement et émotionnellement et confrontés à une augmentation significative du nombre de patients positifs au COVID.

Les médecins ont déclaré que ces patients sont parmi les plus malades dans les hôpitaux et peuvent nécessiter des soins pendant des semaines. Le Dr Ryan Webb, de l'Alaska Hospitalist Group, a déclaré que la dotation en personnel était le plus gros problème auquel le système de santé "fragile" de l'Alaska était actuellement confronté.

Contrairement à leurs homologues du Lower 48, les hôpitaux d'Anchorage ne peuvent pas appeler des infirmières temporaires des villes voisines ou charger des patients dans des ambulances pour des voyages vers d'autres grands hôpitaux, a déclaré Webb. Il a décrit les infirmières effectuant des doubles quarts de travail parce que "le bassin d'infirmières qualifiées est si petit".

L'hôpital Alaska Native Medical Center le vendredi 27 mars 2020 (Loren Holmes / ADN)

Le nombre de patients atteints de COVID-19 venant au Alaska Native Medical Center a augmenté de 30% la semaine dernière et est en moyenne de 30 par jour, selon le Dr Bob Onders, administrateur intérimaire de l'hôpital. Les patients en soins intensifs ont considérablement augmenté. Les autochtones de l'Alaska connaissent des taux disproportionnés d'hospitalisation, de soins aux soins intensifs et de décès dus au virus.

L'augmentation du nombre de patients dans les hôpitaux d'Anchorage retarde les évacuations médicales de l'Alaska rural et entraîne des transferts inhabituels de la région Yukon-Kuskokwim à Fairbanks au lieu d'Anchorage.

L'ANMC a mis en place une deuxième unité COVID-19, a déclaré la porte-parole Fiona Brosnan. Il a également créé un site de soins hors hôpital pour les patients non-COVID: Quyana House, connecté à l'hôpital et précédemment utilisé comme chambres pour les patients et les escortes se rendant à Anchorage pour des soins médicaux dans les communautés rurales.

Providence, le plus grand hôpital de l'État, a augmenté la capacité d'accueil des patients COVID-19 et est prêt à l'augmenter à nouveau à l'avenir, selon le porte-parole Mikal Canfield.

Providence a récemment acquis une remorque frigorifique à utiliser comme morgue temporaire si nécessaire. Cette décision est intervenue "en réponse à la récente augmentation des cas, des hospitalisations et des décès dans tout l'État", a déclaré l'hôpital dans un communiqué. La morgue existante à Providence n'accueille que deux corps à la fois.

L'hôpital dispose désormais de deux unités dédiées aux patients COVID-19, avec un total d'environ 40 lits, en plus d'une zone au sein de l'USI pour traiter les patients atteints du virus qui ont besoin de plus de soins.

L'hôpital régional de l'Alaska disposait mardi d'une capacité suffisante de COVID-19 au niveau actuel des patients et envisage de s'étendre dans d'autres domaines si nécessaire, a déclaré une porte-parole.

Hôpital régional de l'Alaska ADN)

Il n’y a pas de "ligne claire" qui indiquera que les hôpitaux de l’État sont débordés, a déclaré mercredi Jared Kosin, président-directeur général de l’Alaska State Hospital and Nursing Home Association. Il venait de passer près d’une heure au téléphone avec le Dr Anne Zink, médecin-chef de l’État, qui essayait de mesurer la pression à laquelle les hôpitaux étaient confrontés.

Kosin a déclaré que certaines parties du système médical de l’État étaient actuellement dans un état "désastreux" et que des fissures apparaissaient dans la dotation en personnel, les évacuations médicales des patients et la pression sur le système de soins de longue durée.

Une enquête récente a révélé plus de 530 employés médicaux sans travail en raison du virus. Rien n'indique que ces chiffres ont changé de manière significative. À Providence, par exemple, il y a environ 90 employés chaque jour.

Retarder les procédures non urgentes et non urgentes est un moyen pour les hôpitaux de soulager la pression lorsque la capacité devient limitée.

À partir de cette semaine, cependant, seul le centre médical autochtone de l'Alaska retardait certaines procédures électives. Les deux autres hôpitaux - Providence Alaska Medical Center et Alaska Regional Hospital - ne retardent pas les procédures à ce stade.

"Nous n'avons pas réduit les chirurgies électives, mais nous examinons la capacité de l'hôpital et les chirurgies planifiées quotidiennement pour évaluer notre capacité à accueillir les chirurgies planifiées", a déclaré Canfield, le porte-parole de Providence, dans un e-mail.

Chez Alaska Regional, le calendrier de la chirurgie est en fait "un peu plus léger qu'il ne le serait autrement" car certains patients choisissent de retarder les procédures, selon la porte-parole Kjerstin Lastufka. D'autres ont dû annuler parce qu'ils avaient été testés positifs pour le virus ou avaient été exposés dans la communauté et ont dû être mis en quarantaine.

"En général, nous ne réduisons pas les procédures planifiées, mais nous examinons de près le calendrier de la chirurgie quotidiennement et pouvons retarder, avec l’approbation du chirurgien et du patient, en fonction de la disponibilité des lits", a déclaré Lastufka dans un e-mail.

Aucun hôpital ne fonctionne normalement à ce stade, a déclaré Kosin. Il est difficile de planifier trop loin à l'avance car les niveaux de patients peuvent changer rapidement.

"C'est vraiment un moment par moment face aux cas positifs que nous voyons chaque jour", a-t-il déclaré. "Il n’ya aucun signe de ralentissement. Je pense que c'est la plus grande préoccupation.

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