Les préparatifs pour l'attaque à venir de COVID-19 sont devenus si sérieux dans le comté de San Diego qu'un hôpital a abandonné sa baie d'ambulance pour aider le combat.

Un sol temporaire noir remplit désormais le vaste espace où les ambulanciers paramédicaux ont autrefois sauvegardé leurs plates-formes côte à côte pour amener les patients à l'hôpital Sharp Memorial de Kearny Mesa.

Désormais entouré de bâches en plastique, l'espace est devenu une zone de transit temporaire, avec un filtre HEPA aérien de taille industrielle, où les patients présentant des symptômes viraux attendent, masqués et à au moins six pieds les uns des autres, pour être examinés.

Ce sont les types de changements que les hôpitaux de la région opèrent pour se préparer du mieux qu'ils peuvent à une menace qui inonde actuellement les installations de New York.

Du centre médical Palomar à Escondido à l'hôpital Paradise Valley à National City, ils ont travaillé ces dernières semaines pour construire des voies distinctes pour toute personne présentant des symptômes de maladie virale, en s'efforçant de détourner ce flux de patients vers des zones d'admission et des unités de traitement d'urgence séparées comme le nombre de patients positifs augmente avec chaque jour qui passe.

Selon qui compte, il y a entre 7 000 et 8 000 lits d'hôpital dans la région. La question est, seront-ils suffisants pour gérer ce qui s'en vient ?

Le Dr Shawn Evans, spécialiste en médecine d'urgence au Scripps Memorial Hospital de La Jolla, est en première ligne de la lutte contre le COVID-19.

(Howard Lipin / Howard Lipin / The San Diego Union-Tribune)

Le Dr Shawn Evans, spécialiste en médecine d'urgence au Scripps Memorial Hospital de La Jolla, a déclaré qu'il pensait que les hôpitaux locaux avaient fait ce qu'ils pouvaient pour planifier la montée subite et formé leurs équipes à travailler le plus efficacement possible.

Mais au final, a-t-il noté, cela n'est pas entre les mains des praticiens de la santé. Cela dépendra de la façon dont les gens de la communauté décideront de la suite.

« Je pense que nous avons réussi à le faire aussi bien que possible; nous sommes tous une équipe « , a déclaré Evans. « Mais nous savons tous que notre seul espoir est l'éloignement social, l'isolement et la mise en quarantaine à domicile. C’est notre seul espoir. « 

Nous avons déjà eu un peu de chance, ajoute le Dr Zachary Shinar, spécialiste en médecine d'urgence au Sharp Memorial. D'autres communautés ont été les premières à souffrir des sections les plus abruptes de la courbe de croissance COVID, donnant à leurs pairs dans d'autres endroits un aperçu instructif de ce pour quoi elles sont.

Les patients ont commencé à arriver en plus petit nombre dans les hôpitaux du comté de San Diego, donnant aux équipes médicales une chance de développer la mémoire musculaire dont elles ont besoin pour acquérir des compétences essentielles telles que mettre et retirer l'équipement de protection.

Les preuves à d'autres endroits, a-t-il dit, montrent clairement que c'est la vague où les travailleurs de la santé sont les plus à risque.

« Nous l'avons vu en Chine, nous l'avons vu en Corée du Sud, nous l'avons vu à Singapour que, lorsque le système commence à se frapper au visage, lorsque le système de santé ne peut pas tout à fait suivre, c'est là que le risque est le plus grand pour travailleurs de la santé « , a déclaré Shinar.

Travailler le problème

Le Dr Zachary Shinar du Sharp Memorial Hospital à Serra Mesa, explique comment ils préparent le personnel du service des urgences pour les cas de coronavirus dans le comté de San Diego.

(Nelvin C. Cepeda / Nelvin C. Cepeda / The San Diego Union-Tribune)

Debout sans masque dans des gommages noirs, Shinar a regardé deux de ses collègues travailler à travers la porte vitrée fermée d'une salle d'urgence dans une unité entière réservée aux personnes souffrant de symptômes respiratoires au Sharp Memorial un matin récent. Portant des respirateurs blancs à pleine puissance, l'équipe à l'intérieur de la salle a travaillé pour placer un patient suspecté au COVID-19 sur un ventilateur mécanique avant de le transférer dans une salle d'hospitalisation.

Le public doit être conscient que, bien que les hôpitaux ne soient pas encore inondés, cela ne signifie pas qu'ils ne voient pas de maladie importante liée aux COVID pénétrer quotidiennement dans l'unité.

« Oui, nous n’avons pas encore une énorme épidémie dans les hôpitaux de San Diego, mais cela ne signifie pas que nous ne voyons rien », a déclaré Shinar. « Ce matin, nous avons déjà vu probablement cinq patients malades et potentiellement tous pourraient avoir COVID. »

Il a eu le temps, a-t-il dit, pour le personnel de santé de s'habituer à travailler la majeure partie de ses quarts de travail dans ces hottes de ventilation mécanique PAPR, le genre qui est une caractéristique standard de chaque médecin dans chaque film de contagion.

Les PAPR, en plus d'offrir un niveau de protection supérieur à ce que le gouvernement fédéral juge nécessaire sur le plan technique, peuvent être nettoyés et réutilisés, contrairement aux masques jetables N95. Travailler avec ces appareils présente donc de réels avantages en termes d'approvisionnement.

« Ce matin même, en utilisant les PAPR dans les chambres des patients, nous avons probablement économisé 50 masques en quelques heures », a déclaré Shinar.

Et ne pensez pas que ce sont seulement les infirmières, les médecins et les techniciens qui sont en danger. Tout le monde reconnaît que le fardeau imposé au personnel de nettoyage des hôpitaux est énorme. Cruz Contreras, un préposé à l'entretien de City Heights, a déclaré qu'il fallait environ 30 minutes de nettoyage intense de chaque surface tout en étant habillé d'un équipement de protection. C'est beaucoup plus long qu'il n'en faut pour une salle ordinaire au Sharp Memorial.

« Nous devons désinfecter chaque porte, chaque poignée, tout », a déclaré Contreras. « C'est beaucoup plus de travail. »

Tentes d'abord

Il semble qu'il y aura plus de place dans les hôpitaux pour absorber cette vague lorsqu'elle arrivera.

Sharp a signalé une réduction de 50% de son volume de SU et beaucoup moins de lits d'hospitalisation remplis de patients, car les chirurgies électives sont annulées. Cela permet de dédier des unités hospitalières entières aux patients COVID, a déclaré Dan Gross, vice-président exécutif des opérations du système.

Le Dr Shawn Evans, à l'hôpital Scripps Memorial de La Jolla, sort mardi une des tentes médicales installées dans le parking devant le service des urgences pour traiter les patients présentant des symptômes viraux mineurs qui peuvent ou non être COVID-19.

(Howard Lipin / The San Diego Union-Tribune)

On ne sait pas combien de trafic d’urgence est tombé dans le comté de San Diego. Les responsables de la santé publique qui suivent ces données en continu et avec une précision quasi-temps réel n'ont pas répondu vendredi pour obtenir des informations sur le sujet.

Evans, le médecin urgentiste de Scripps La Jolla, a déclaré mardi qu'il pensait que le trafic global arrivant dans les départements de la région était en baisse d'au moins 20%.

Cela est dû en grande partie aux mesures prises dans toute la région pour empêcher les urgences de ne jamais pénétrer dans les hôpitaux.

À Scripps La Jolla, tous ceux qui tentent d'entrer dans la salle d'attente d'urgence de l'établissement sont accueillis par une ligne solide de travailleurs de la santé masqués qui posent une série pointue de questions sur la toux, la fièvre, l'exposition à d'autres personnes infectées par le virus et d'autres les facteurs. Ceux qui ne présentent qu'un seul symptôme léger sont envoyés dans une paire de tentes à proximité où les infirmières et les médecins les travaillent dans une série d'espaces d'examen numérotés séparés par des séparateurs en tissu sur des cadres de tuyaux en PVC.

C’est la même chose dans les hôpitaux Sharp, Palomar, Alvarado et Paradise Valley. Le centre de santé UC San Diego et le centre médical Tri-City d'Oceanside n'ont pas répondu aux demandes par courrier électronique pour obtenir des détails sur la façon dont ils gèrent le flux de patients COVID.

La plupart des personnes vues dans ces tentes, a expliqué Evans, sont examinées pour détecter des signes de maladie plus grave et finalement renvoyées chez elles. Beaucoup souhaitent des tests pour savoir s'ils ont la maladie, mais, avec des diagnostics médicaux pour COVID toujours en nombre insuffisant, la plupart ne sont pas assez malades ou dans l'un des groupes à risque qui ont actuellement la priorité pour la capacité de test disponible.

Le RN Andrew Schmit, à droite, traverse une salle d'urgence temporaire en face de l'hôpital Sharp Grossmont le 25 mars 2020. Les tentes de la salle d'urgence ont été installées car elles s'attendent à une ruée des patients dans les prochaines semaines en raison d'un coronavirus.

(K.C. Alfred / K.C. Alfred / The San Diego Union-Tribune)

Même pour ceux qui se font tester, a ajouté Evans, il est admis qu'un résultat négatif ne devrait jamais être considéré comme concluant. Même les tests médicaux avec une précision et une spécificité de 99% peuvent toujours produire de faux négatifs. Et ce test n'est pas parfait. Certains qui ont été testés négatifs ont ensuite été testés positifs.

« Si vous avez un résultat de test négatif, parce que nous savons que cela pourrait être un faux négatif, vous devez absolument continuer à vous isoler jusqu'à ce que vous n'ayez absolument aucun symptôme pendant 72 heures », a déclaré Evans.

Chez Sharp Memorial, l'idée même d'avoir une salle d'attente aux urgences a été mise de côté.

Pour la première fois, probablement dans son histoire, la salle où tant de gens s'assoient et attendent que leur nom soit appelé est vide. Les patients sans toux, fièvre, difficulté à respirer ou autres symptômes d'une éventuelle infection à coronavirus entrent un par un et sont accompagnés individuellement aux urgences tout en maintenant une distance sociale. Quiconque les accompagnait reste dans une tente familiale spéciale à l'extérieur.

Des solutions intelligentes

À son service d'urgence de La Jolla, la baisse du trafic d'urgence a permis à Scripps de transformer l'ensemble de son unité d'urgence de débordement en un espace dédié aux personnes présentant des symptômes respiratoires pouvant être COVID-19.

Comme c'est le cas chez Sharp, le rythme régulier mais pas encore écrasant des patients potentiels de COVID-19 a permis à l'équipe Scripps d'affiner leur jeu, trouvant des moyens intelligents pour rendre le processus plus efficace et potentiellement plus sûr pour les travailleurs.

Les chambres à pression négative, qui ont leur propre alimentation en air et ne partagent pas l'air avec l'hôpital environnant, en sont un bon exemple.

Le son, souvenez-vous, a besoin d'air pour voyager. Ainsi, lorsque les médecins demandent aux infirmières à l'extérieur d'une salle à pression négative de passer les fournitures nécessaires à travers une fenêtre d'accès spéciale, il est extrêmement difficile pour les personnes extérieures d'entendre ce qu'elles disent.

« Vous pourriez crier, mais ils ne l'entendraient pas », a déclaré Evans. « Nous avons en fait commencé à écrire pour les fournitures sur la fenêtre. »

Les talkies-walkies fonctionneraient, mais ils sont assez encombrants pour allumer et éteindre des couches d'équipement de protection.

En regardant cette énigme des communications se dérouler, l'infirmière gestionnaire Jeana Jones a dit que son esprit était rentré chez elle.

« J'ai trois jeunes enfants à la maison et ils n'écoutent pas », a déclaré Jones. « Je viens de penser, qu'en est-il d'un moniteur pour bébé ? »

L'infirmière gestionnaire Jeana Jones a fait partie de l'équipe de médecine d'urgence traitant les patients COVID-19 et les patients suspects à l'hôpital Scripps Memorial de La Jolla.

(Howard Lipin / Howard Lipin / The San Diego Union-Tribune)

Problème résolu.

Avec une moitié du moniteur dans la salle à pression négative et l'autre moitié à l'extérieur dans le poste de l'infirmière, ceux qui sont à l'intérieur peuvent simplement crier pour ce dont ils ont besoin, sans appuyer sur un bouton ou écrire sur la fenêtre.

Ceux qui sont en première ligne à Scripps La Jolla ont également cherché des moyens de réduire les risques pour leurs employés et de réduire leur « taux de combustion » des fournitures essentielles, y compris les masques, les gants, les blouses et les écrans faciaux.

De nombreux patients présentant des signes de détresse respiratoire nécessitent une radiographie thoracique pour évaluer l'état de leurs poumons, mais l'envoi d'un technicien et d'une machine mobile dans la chambre de chaque patient les oblige à mettre une couche d'équipement de protection et à nettoyer soigneusement l'équipement après leur  » re terminé. C'est un processus lent qui expose le travailleur à un risque d'infection plus élevé tout en brûlant beaucoup de fournitures de protection.

Parlant du problème, l'équipe des urgences a commencé à recevoir des informations selon lesquelles il était possible d'obtenir une image suffisamment bonne en tirant à travers la fenêtre du sol au plafond de n'importe quelle salle d'urgence pour éviter de mettre la technologie et l'équipement à l'intérieur.

« Ce que nous avons appris, c'est que si vous amenez le brancard tout le chemin ici, jusqu'à la fenêtre, vous pouvez réellement tirer à travers la vitre et prendre une radiographie sans exposer la technologie des rayons X ou la caméra, « A déclaré Evans. « Pour nous, c'est vraiment un gros problème car c'est moins d'exposition, moins de nettoyage et moins d'équipement de protection que nous brûlons. »