Après qu'un tribunal fédéral du Texas s'est rangé du côté d'un hôpital de Houston qui obligeait les travailleurs à se faire vacciner contre le COVID-19 ou à trouver un autre emploi, les experts en santé publique prédisent que la plupart des hôpitaux et des cabinets médicaux délivreront bientôt des mandats similaires.

Lorsque les vaccins sont devenus disponibles pour la première fois en décembre dans le cadre d'une autorisation d'utilisation d'urgence, les hôpitaux ont indiqué qu'ils prévoyaient d'attendre que la Food and Drug Administration des États-Unis ait accordé l'approbation complète des vaccins avant de décider de rendre les injections obligatoires.

Les hôpitaux commencent à exiger que les travailleurs se fassent vacciner contre la COVID

Mais ces dernières semaines, des dizaines d'hôpitaux et de groupes médicaux dans l'Indiana, le Maryland, le New Jersey, New York, la Pennsylvanie, Washington, D.C. et ailleurs ont commencé à émettre des exigences de vaccination. Les experts en droit de la santé publique affirment que ces mesures sont un moyen légal de garantir un environnement sûr et sans COVID-19 pour les patients et les travailleurs.

Exiger que les travailleurs de la santé se fassent vacciner est logique pour des raisons de responsabilité, a déclaré James Hodge Jr. professeur de droit à l'Arizona State University et directeur du bureau de la région occidentale du Network for Public Health Law. Il a déclaré que les hôpitaux et autres groupes médicaux couraient un risque juridique grave si un patient était infecté par contact avec un travailleur non vacciné.

Histoire de Stateline

8 décembre 2020

Les travailleurs de la santé peuvent refuser une injection COVID-19 – pour l'instant

Un nombre croissant d'hôpitaux commencent à rendre le vaccin obligatoire pour les travailleurs, avec quelques exceptions religieuses et médicales, a déclaré l'American Hospital Association dans un communiqué envoyé par courrier électronique à Stateline. Mais certains attendent que la FDA approuve pleinement les injections et que davantage de données sur l'innocuité et l'efficacité soient disponibles.

En réponse à une vague d'exigences en matière de vaccins dans les soins de santé et d'autres professions, au moins six États – Arkansas, Floride, Montana, Oklahoma, Tennessee et Utah – ont promulgué de nouvelles lois limitant les injections obligatoires de COVID-19.

Dans tous les pays sauf le Tennessee, les nouvelles lois interdisent aux employeurs d'exiger que les travailleurs se fassent vacciner, mais prévoient une exception pour les travailleurs de la santé et de la santé publique, selon une étude de la Conférence nationale des législatures des États.

La loi du Tennessee interdit au gouverneur ou à une agence de l'État d'exiger qu'une personne se fasse vacciner et ne fait pas d'exception pour les travailleurs de la santé.

Poursuites et protestations

Dans le cas du Texas, 117 travailleurs de l'hôpital méthodiste de Houston qui avaient été mis en congé sans solde pour avoir refusé d'accepter une vaccination fournie par l'hôpital avant le 7 juin ont déposé une plainte affirmant que leur suspension et leur licenciement potentiel constituaient un licenciement abusif.

La juge de district américaine Lynn Hughes du district sud du Texas a rejeté l'affaire, arguant dans une décision du 12 juin que si les employés de l'hôpital ne voulaient pas recevoir de vaccin COVID-19, ils étaient libres de travailler ailleurs.

"Methodist essaie de faire son travail de sauver des vies sans leur donner le virus COVID-19. C'est un choix fait pour assurer la sécurité du personnel, des patients et de leurs familles ", a-t-il écrit.

Hughes a cité une affaire de la Cour suprême des États-Unis de 1905, Jacobson v. Massachusetts, qui a conclu que Cambridge, Massachusetts, avait le pouvoir légal d'exiger que les résidents soient vaccinés contre la variole ou qu'ils paient une amende de 5 $. La Haute Cour a estimé que le mandat était justifié pour protéger la santé publique.

La décision de cinq pages de Hughes est considérée comme le premier jugement de fond sur la question des mandats de vaccination COVID-19. Au moins six autres affaires impliquant des écoles, des universités, des premiers intervenants et des travailleurs de maisons de soins infirmiers sont toujours pendantes ou ont été sommairement classées, selon une étude du Network for Public Health Law.

Histoire de Stateline

1er avril 2021

Seulement la moitié des gardiens de longue durée sont vaccinés contre le COVID

Le Texas n'est pas le seul endroit où le personnel hospitalier proteste contre les exigences en matière de vaccins.

Dans l'Indiana, plus de 11 000 employés de l'Indiana University Health ont signé une pétition demandant au système médical la liberté de choisir de prendre ou non le vaccin, selon un rapport de WLKY. Le système de santé, basé à Indianapolis, emploie plus de 34 000 travailleurs.

"Nous devrions avoir le droit de dire non au vaccin tout comme nos patients ont le droit de dire non, et j'ai juste l'impression qu'ils nous privent des libertés des travailleurs de la santé", a déclaré l'assistante médicale Laurie Tucker à WLKY. "Si vous avez la date fixée du 1er septembre pour nous perdre, vous allez perdre beaucoup d'employés d'un seul coup."

Éthique médicale

Au-delà de tout problème juridique, les travailleurs médicaux dans tous les contextes ont une obligation éthique et professionnelle de protéger leurs patients en se faisant vacciner contre le COVID-19, a déclaré le Dr William Schaffner, professeur de médecine préventive à la Vanderbilt University School of Medicine et directeur médical du National. Fondation pour les maladies infectieuses.

Il a déclaré qu'il n'était pas surpris que les hôpitaux commencent à exiger le vaccin avec uniquement l'autorisation d'urgence de la FDA, ou que le tribunal du Texas ait confirmé le mandat. " Nous avons administré ce vaccin à près de 70 % de la population américaine et les données indiquent que son efficacité et son innocuité se maintiennent très fortement. "

Le Dr Marcus Plescia, médecin-chef de l'Association of State and Territorial Health Officials, a déclaré que le domaine de la santé devrait être la priorité absolue pour les mandats en milieu de travail.

"Se faire vacciner fait partie de l'éthique des soins de santé", a-t-il déclaré. " Vous vous occupez de personnes physiquement très vulnérables et vous devez les protéger. Je suis toujours surpris qu’il y ait un contingent dans les soins de santé qui ne veuille pas se faire vacciner. "

L'American Medical Association et l'American Nurses Association ont appelé tous les professionnels de la santé à se protéger eux-mêmes et leurs patients.

Les organisations ont également exhorté les professionnels de la santé à se faire vacciner afin de donner l'exemple aux patients qui pourraient être réticents à recevoir un vaccin.

Histoire de Stateline

15 mars 2021

" Pourquoi est-ce que je mets ma vie en jeu  ? " Un traumatisme pandémique hante les agents de santé.

" Les médecins en exercice à travers le pays donnent l'exemple, avec une adoption incroyable des vaccins COVID-19 ", a déclaré la présidente de l'American Medical Association, le Dr Susan Bailey, dans une déclaration publique. " Les médecins et les cliniciens sont particulièrement bien placés pour écouter et valider les préoccupations des patients, et l'une des anecdotes les plus puissantes qu'un médecin puisse offrir est qu'ils ont eux-mêmes été vaccinés. "

Une enquête du 11 juin de l'American Medical Association a montré que 96% des médecins répondants avaient été entièrement vaccinés contre le COVID-19.

Une enquête menée par l'American Nurses Association entre le 19 janvier et le 16 février a révélé que 70 % des infirmières qui ont répondu avaient déjà reçu au moins une injection. L'organisation prévoit de sonder à nouveau ses membres cet été.

Mandats existants

Pour la plupart des travailleurs de la santé, un vaccin annuel contre la grippe est déjà obligatoire, tout comme les vaccinations contre la rougeole, les oreillons, la varicelle et d'autres maladies infectieuses. Au fil des décennies, les employés de la santé ont déposé des dizaines d'actions en justice contre ces exigences, a déclaré Hodges, mais comme dans l'affaire du Texas, les tribunaux les ont régulièrement rejetés.

En général, les mandats actuels sur les vaccins n'ont été établis qu'après que les vaccins ont reçu l'approbation finale de la FDA. Jusqu'à présent, les trois vaccins COVID-19 utilisés aux États-Unis n'ont reçu qu'une autorisation d'utilisation d'urgence, bien que Pfizer et Moderna aient demandé l'approbation complète de leurs produits.

Dans le procès au Texas, la plaignante principale, Jennifer Bridges, a affirmé qu'on lui avait demandé de devenir un "cobaye humain" parce que les vaccins n'avaient reçu qu'une autorisation d'utilisation d'urgence. Elle a fait valoir dans la plainte que "personne ne peut être mandaté pour recevoir des médicaments" non approuvés "en cas d'urgence".

Hughes a rejeté sa demande, estimant que l'autorisation d'urgence "n'étend ni ne restreint les responsabilités des employeurs privés".

Les experts juridiques ont initialement conseillé aux employeurs d'attendre que les vaccins aient reçu l'approbation complète de la FDA avant de les rendre obligatoires.

Mais les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies ont déclaré le 25 mai que " pour certains travailleurs de la santé ou employés essentiels, un gouvernement ou un employeur d'un État ou local, par exemple, peut exiger ou exiger que les travailleurs soient vaccinés en vertu d'une loi d'un État ou d'une autre loi.. "

Et la Commission fédérale pour l'égalité des chances en matière d'emploi a annoncé le 28 mai que les mandats de vaccination des employeurs ne violent pas les règles fédérales.