Selon un récent rapport, les revenus des hôpitaux californiens ont chuté de plus d'un tiers au cours des quatre premiers mois de la pandémie, car les coûts des soins pour les patients atteints de coronavirus ont augmenté, un choc financier choquant qui menace d'augmenter les prix des soins de santé.

Le rapport, publié mercredi par la California Health Care Foundation, indique que les revenus hospitaliers ont chuté de 13 milliards de dollars cumulés de mars à juin – une réduction de 37% par rapport aux niveaux de pré-coronavirus – alors que les ordonnances d'abris sur place de l'État et des collectivités locales ont presque éliminé les chirurgies et visites aux urgences réduites de moitié. Même avec le retour de certains patients à l'hôpital alors que les restrictions se relâchent, de graves pertes financières persistent.

«C'est un choc énorme», a déclaré Glenn Melnick, professeur de financement des soins de santé et de politique publique à l'Université de Californie du Sud, co-auteur du rapport. « Fondamentalement, le fond a chuté du jour au lendemain. »

Melnick a déclaré qu'il était particulièrement préoccupé par les pertes pour les hôpitaux publics desservant les communautés à faible revenu et non assurées: « La plus grande inquiétude est qu'ils peuvent survivre à l'impact immédiat, rester en affaires, de sorte que lorsque la poussière retombe … sont-ils toujours là? »

Le rapport, basé sur des données de l'État et des entretiens avec des responsables d'une dizaine d'hôpitaux de soins aigus sans nom, prévoyait qu'au-delà des pertes financières immédiates, la récession économique de l'État pourrait remodeler les soins de santé alors que les Californiens sans emploi perdraient leur couverture parrainée par l’employeur et passeraient à Medi-Cal ou rester non assuré, ce qui signifie moins de remboursement pour les hôpitaux. Les fournisseurs perdant des revenus pourraient se tourner vers les compagnies d'assurance pour des paiements plus élevés, ce qui pourrait augmenter les primes, a déclaré Melnick.

La crise financière des hôpitaux californiens a commencé sous les ordres d'abris sur place lorsqu'ils ont autorisé les hôpitaux à laisser la place aux patients atteints de coronavirus. Les chirurgies rentables ont chuté de 90% en mars, selon le rapport. Les visites aux urgences ont diminué de moitié.

Dans le même temps, les prestataires ont déboursé des millions pour se préparer aux patients atteints de COVID-19 en augmentant la capacité en lits, en personnel et en achetant des ventilateurs et des équipements de protection individuelle. Alors que la Californie aplatissait la courbe, seulement 5% de la capacité de lits à l'échelle de l'État était remplie, ce qui signifie que les hôpitaux n'étaient pas payés, selon le rapport.

Dans la région de la baie, les systèmes hospitaliers géants Kaiser Permanente et Sutter Health ont enregistré des pertes de plus d'un milliard de dollars au premier trimestre de cette année. MarinHealth, qui gère le Marin General Hospital, avait prévu 34 millions de dollars de revenus pour avril et a plutôt vu 17 millions de dollars, a déclaré le PDG Lee Domanico. Certains hôpitaux ont réduit leurs effectifs: à Marin General, 130 des 1 500 employés ont déposé une demande de chômage.

Les chirurgies recommencent maintenant et les hôpitaux encouragent les patients à revenir, ce qui rapportera des revenus, mais les impacts économiques à long terme demeurent. Les chercheurs ont estimé que près de 3 millions de Californiens sans emploi perdront les soins de santé parrainés par l’employeur, entraînant une baisse de la couverture d'assurance commerciale de 55% avant la pandémie à 47% après la pandémie, selon le rapport. Les patients de Medi-Cal pourraient augmenter de 15% et les non assurés de 28%, prédit le rapport.

Medi-Cal ne rembourse qu'une fraction du montant des régimes d'assurance commerciale, donc les changements de couverture signifient moins d'argent pour les hôpitaux. Le changement pourrait réduire les revenus des hôpitaux californiens de 2 milliards de dollars par rapport aux niveaux pré-coronavirus au cours des 12 prochains mois, selon le rapport.

Plus de 12,3 millions de Californiens ont utilisé Medi-Cal en avril, les données les plus récentes disponibles. Le porte-parole du ministère des Services de santé, Adam Weintraub, a déclaré qu'il était trop tôt pour voir s'il y avait une augmentation marquée en raison de la pandémie. Susan Maerki, consultante indépendante en santé qui a co-rédigé le rapport, a déclaré que la hausse pourrait ne pas être immédiate car certains chômeurs ne peuvent être mis en congé que lorsqu'ils conservent des prestations de soins de santé. Melnick prévoit que le changement ne commencera que plus tard cette année.

Melnick a déclaré que le virage prévu vers davantage de patients Medi-Cal ou non assurés pourrait pousser les hôpitaux à demander aux compagnies d'assurance des paiements plus élevés. Maureen Tresnak, directrice de la stratégie des soins de santé du cabinet de conseil Terry Group, a fait la même prédiction.

« Cela met la pression sur les primes de la couverture commerciale, ce qui augmente les coûts pour les employeurs et rend difficile pour eux d'offrir une couverture », a-t-elle déclaré. « Il y a de la pression tout autour. »

Sutter Health et Stanford Health Care ne renégocient pas les contrats d'assurance maladie et ne demandent pas d'augmentation des coûts, ont déclaré des porte-parole. Une porte-parole de l'UCSF a déclaré que le système hospitalier négocie un contrat avec un autre à venir sur le calendrier régulier et ne s'attendait pas à augmenter les frais de manière beaucoup plus élevée que d'habitude.

Domanico a déclaré que MarinHealth «envisagera de nouvelles sources de revenus, en espérant discuter avec la communauté des payeurs, la communauté des assurances de nos besoins pour financer certaines de ces pertes … et resserrer notre ceinture là où nous pouvons pour gérer les dépenses en fonction des volumes». MarinHealth a déclaré qu'il était déjà en négociation avec plusieurs de ses plans de santé, sans rapport avec la pandémie.

En chiffres

13 milliards de dollars

Perte de revenus pour les hôpitaux de Californie de mars à juin 2020

50% +

Chute des visites ambulatoires à l'hôpital de Californie de la mi-mars à la mi-mai

28%

Augmentation prévue du nombre de Californiens non assurés au cours de la prochaine année

Source: California Health Care Foundation

Les hôpitaux disent qu'ils ont besoin de plus de fonds de relance alors que la pandémie se poursuit. Jusqu'à présent, la Californie a reçu 3,5 milliards de dollars lors du premier décaissement fédéral. La California Hospital Association fait également pression sur le gouvernement de l'État pour ajouter 3 milliards de dollars aux secours hospitaliers dans le budget révisé de l'État ce mois-ci.

« Nous avons besoin de beaucoup plus d'argent de relance pour compenser les pertes – toute l'industrie en a besoin, c'est grave », a déclaré Domanico. « Jusqu'à présent, nous n'en avons pas vu assez. »

Mallory Moench est un écrivain du San Francisco Chronicle. Courriel: [email protected] Twitter: @mallorymoench