Le Dr Raul Magadia et son équipe se sont tous réunis dans le sous-sol de leur hôpital d'Anniston, en Alabama, le mois dernier pour une grande annonce qu'il s'apprêtait à faire via le système d'interphone.

Ce système est généralement réservé aux codes d'urgence.

Certains hôpitaux américains marquent pour la première fois l'absence de COVID, d'autres voient une augmentation du nombre de patients : WISH-TV | Nouvelles d'Indianapolis

Mais Magadia, spécialiste des maladies infectieuses au Northeast Alabama Regional Medical Center, avait d'autres projets le 25 mai.

pour le personnel qui est en première ligne de la bataille contre le virus depuis plus d'un an.

"Nous visions vraiment de bonnes nouvelles après 13, 14 mois d'horribles nouvelles", a déclaré Magadia. "Ce moment… que nous n'avions aucun (patients), c'est un sentiment incroyable."

De l'autre côté du pays, à l'intérieur de l'hôpital général Zuckerberg de San Francisco, des célébrations similaires ont eu lieu fin mai après que le personnel de l'hôpital a annoncé qu'il n'avait aucun patient COVID-19 – pour la première fois depuis mars 2020.

"C'est incroyablement porteur d'espoir pour nous", a déclaré le Dr Susan Ehrlich, PDG de l'hôpital. «Ce fut une année et demie très fatigante, très stressante.»

Les deux établissements disent avoir vu depuis plusieurs patients COVID-19 – mais les chiffres restent si bas qu’ils ne se comparent pas aux pics sévères qu’ils ont connus au cours de l’hiver.

Aux États-Unis, d'autres hôpitaux ont accueilli des jalons similaires ces dernières semaines, que les experts de la santé attribuent en grande partie aux vaccinations contre le COVID-19.

Un hôpital de l'Utah a déclaré à la mi-mai qu'il n'avait eu aucun patient COVID-19 pour la première fois en plus de 430 jours, qualifiant la nouvelle de "lumière bienvenue". Peu de temps après, un hôpital du Minnesota a annoncé qu'il fermait son unité COVID-19 à la suite d'une diminution progressive du nombre de patients. Dans le Connecticut, un hôpital a récemment vu ses patients COVID-19 tomber à un.

Plus de 22 400 Américains sont hospitalisés avec COVID-19 dans tout le pays, selon les données du ministère de la Santé et des Services sociaux. C'est plus de 83% de baisse par rapport au pic du pays début janvier, lorsque plus de 136 000 Américains ont été hospitalisés avec le virus.

Mais avec des taux de vaccination inégaux aux États-Unis, certains hôpitaux sont toujours en difficulté au milieu des récentes augmentations du nombre de patients COVID-19 – presque tous non vaccinés – et s'inquiètent d'une nouvelle vague alimentée par les rassemblements estivaux.

C'est aussi ce qui concerne Magadia.

« Ça s'annonce vraiment bien. Nous voyons la lumière au bout de ce long, long tunnel, mais nous ne sommes pas encore tout à fait sortis du bois », a-t-il déclaré.

Certains hôpitaux voient encore un afflux de patients

À la fin du mois dernier, le système de santé de l'Université du Kansas a enregistré plusieurs jours avec seulement un ou deux patients COVID-19. C'est loin de début décembre, lorsque le personnel traitait plus de 200 patients COVID-19, selon le Dr Steven Stites, le médecin-chef.

« Nous avons eu des patients COVID-19 partout », a-t-il déclaré. « C’était clairement les jours les pires et les plus sombres de la pandémie pour nous. »

Maintenant, ceux qui sont hospitalisés à cause du virus n'ont pas été vaccinés, dit Stites.

« Si vous êtes ici malade du COVID, vous n’avez pas été vacciné », a-t-il déclaré. « Nous avons eu une personne qui avait été vaccinée à laquelle je peux penser par cœur. »

C'est un modèle que d'autres hôpitaux ont également noté. En Alabama, Magadia a déclaré que près de 95% des patients hospitalisés à cause de COVID-19 depuis le début des vaccinations n'étaient pas vaccinés.

"C'est vraiment un point convaincant que les vaccins fonctionnent", a déclaré Magadia.

Dans le centre de l'Oregon, le Dr Jeff Absalon, médecin-chef du St. Charles Health System, a déclaré qu'ils étaient toujours "au milieu d'une vague de patients COVID". Environ 98% des patients COVID-19 hospitalisés depuis mars n'ont pas été vaccinés.

"Nous avons passé quelques semaines près de notre point culminant récemment", a-t-il déclaré. « Nous sommes toujours au cœur de la pandémie. »

Absalon ne sait pas pourquoi les chiffres restent élevés.

Les dirigeants locaux ont continué à pousser les efforts de vaccination, mais Absalon soupçonne que la récente augmentation peut être due à une transmission communautaire accrue parmi les foules non vaccinées à mesure que le temps se réchauffe, ainsi qu'aux fréquents touristes se rendant dans la région.

Il dit qu'ils testent également les patients COVID-19 actuels pour des variantes du virus.

"Nos taux de vaccination dans notre comté sont assez bons mais, cela étant dit, nous ne sommes clairement pas à un niveau d'immunité collective", a-t-il déclaré.

Les jeunes américains hospitalisés

Le Wyoming, qui a l'un des taux de vaccination contre le COVID-19 les plus bas des États-Unis, a récemment vu le nombre d'hospitalisations augmenter à nouveau, selon les données de l'État.

Le Dr Jeffrey Chapman, médecin-chef au Cheyenne Regional Medical Center dans le sud-est de l'État, a déclaré que lui et les membres du personnel s'inquiétaient de la récente augmentation du nombre de patients COVID-19.

"Quand nous voyons littéralement le nombre doubler et tripler en une semaine, nous avons peur", a-t-il déclaré.

Avec des groupes d'âge inférieurs en retard dans le nombre de vaccinations, la démographie des patients COVID-19 de l'hôpital a rajeuni.

"Les deux tiers des personnes que nous avons dans l'unité de soins intensifs … ont entre 50 et 60 ans, alors que dans le passé, c'était presque toutes les années 70 et 80", a déclaré Chapman. "Et nous avons en fait vu un petit nombre de patients pédiatriques, que nous n'avons pas vus depuis un certain temps."

"Je pense donc que l'on peut postuler que, parce que les groupes d'âge plus jeunes sont vaccinés à une fréquence plus faible … nous voyons plus de personnes à un âge plus jeune qui nécessitent une hospitalisation", a déclaré Chapman. « Puis-je dire association ? Oui. Puis-je dire causalité ? Je n'ai pas de données absolues pour le prouver, mais je ne pense pas qu'il soit déraisonnable de dire cela.

Les Américains plus âgés, qui étaient prioritaires pour les injections, ont certains des chiffres de couverture vaccinale COVID-19 les plus élevés. En conséquence, certaines parties du pays ont signalé que leurs patients COVID-19 sont devenus plus jeunes, à des foules qui ne sont pas vaccinées.

Mais maintenant que les vaccins sont largement disponibles, les responsables américains ont souligné l'importance pour les groupes plus jeunes de se faire vacciner également, à la fois pour leur propre sécurité et pour aider leurs communautés à supprimer la propagation du virus.

Et une augmentation récente des hospitalisations pour COVID-19 chez les personnes de 12 à 17 ans a renforcé l'importance des vaccinations ainsi que des mesures de prévention contre le virus, selon une étude publiée vendredi par les Centers for Disease Control and Prevention.

« Au cours du mois précédant les recommandations du vaccin Pfizer COVID-19 pour les adolescents et les adolescents de 12 ans et plus, le CDC a observé des données troublantes concernant les hospitalisations d'adolescents atteints de COVID-19 », a déclaré la directrice du CDC, la Dre Rochelle Walensky lors d'une réunion à la Maison Blanche. Briefing COVID-19.

"Plus préoccupant était le nombre d'adolescents admis à l'hôpital qui ont nécessité un traitement en unité de soins intensifs avec ventilation mécanique", a déclaré Walensky, ajoutant que les données "nous obligent à redoubler de motivation pour faire vacciner nos adolescents et jeunes adultes".

« Trouble de stress post-COVID »

Alors que les hôpitaux continuent de traiter les patients atteints de COVID-19, l'un des plus grands défis auxquels ils sont confrontés est le personnel épuisé et débordé d'émotions.

Au Kansas, Stites a déclaré qu'il y avait une fatigue sous-jacente et un épuisement mental et physique.

« Il y a juste eu beaucoup de douleur et de souffrance parmi le personnel de santé » qui étaient souvent les derniers à voir un patient COVID-19 vivant et ont dû communiquer la mauvaise nouvelle aux familles, a-t-il déclaré. "Je pense qu'il y a une cicatrice, il y a une blessure qui est profondément dans votre psyché mentale sur ce que signifie vraiment cette maladie."

C'est en quelque sorte un "trouble de stress post-COVID", a-t-il déclaré.

"Cela a un impact personnel sur les personnes qui s'engagent à aider les autres", a déclaré Absalon, dans l'Oregon. « L'une des choses qui est particulièrement difficile en ce moment, c'est qu'ils s'occupent de personnes qui ont choisi de ne pas se faire vacciner. Et c’est très navrant de voir qu’à ce stade de la pandémie, une grande partie de ce que nous voyons à l’hôpital est évitable. »

Dans le Wyoming, Chapman examine les patients COVID-19 de l'hôpital chaque matin et chaque soir pour s'assurer qu'ils sont prêts pour une autre poussée.

«Je ne veux pas voir les gens tomber malades, et je ne veux pas voir les gens mourir, alors cela fait partie de mon anxiété. Que puis-je faire pour arrêter ça ?” il a dit. « Personnellement, je crois que le vaccin est la réponse à cela. »

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