Les hôpitaux de Cincinnati sont en congé et réduisent les heures de travail des infirmières et autres travailleurs de la santé. Les infirmières d'un hôpital de New York ont ​​eu du mal à se faire tester pour COVID-19. Un centre de santé du Minnesota a envisagé de fermer car il ne disposait pas de suffisamment de masques faciaux.

Un nouveau rapport du Bureau de l'inspecteur général (BIG) du ministère de la Santé et des Services sociaux, qui est chargé de superviser l'agence, indique clairement que ces rapports ne sont pas seulement des anecdotes, mais des problèmes constants rencontrés par les hôpitaux du monde entier. pays qui luttent pour répondre à la pandémie de COVID-19.

L'OIG a interrogé les administrateurs de 323 hôpitaux à travers le pays entre le 23 mars et le 27 mars et a constaté qu'ils faisaient face à de graves pénuries de fournitures de test, de ventilateurs et d'équipements de protection. Ils ont eu du mal à suivre les directives fédérales et étatiques et, malgré les poussées projetées et actives chez les patients COVID-19, les revenus ont baissé.

De nombreux défis découlent du nombre limité de tests disponibles pour les patients. Les États-Unis ont eu du mal à intensifier les tests pour le nouveau coronavirus, et il est toujours difficile pour les personnes qui se sentent malades d'accéder aux tests. Même les travailleurs de la santé, qui interagissent étroitement avec les patients malades, éprouvent des difficultés à se faire tester pour voir s'ils peuvent continuer à travailler ou doivent s'isoler. Les hôpitaux ont déclaré à l'OIG qu'ils n'avaient pas les fournitures nécessaires pour effectuer les tests et que les résultats des tests pouvaient prendre des jours avant de revenir.

Les médecins et les infirmières traitent les patients qui attendent toujours les résultats des tests comme s'ils avaient le virus et utilisent un équipement de protection individuelle (EPI) lorsqu'ils interagissent avec eux. Plus il faut de temps pour qu'un résultat de test revienne, plus ils doivent utiliser d'EPI. « Le délai d'exécution des tests présente un défi, en particulier pour nos patients » exclus « … nous devons utiliser beaucoup d'EPI sur ces exclusions. Et surtout quand c'est négatif, nous avons essentiellement utilisé tout cet EPI pour rien « , a déclaré un administrateur.

De plus, sans tests négatifs, certains hôpitaux ne pouvaient pas renvoyer les patients vers des centres de soins de longue durée ou d'autres établissements où ils pouvaient obtenir des soins moins spécialisés, mais toujours nécessaires. Les patients ont dû rester à l'hôpital plus longtemps, remplissant les lits inutilement.

Il faut autant de temps pour obtenir les résultats des tests pour les infirmières et les médecins, ont déclaré les hôpitaux – et chaque jour, ces prestataires ont attendu un jour où ils n'étaient pas en mesure de prodiguer des soins aux patients.

Les conseils incohérents et parfois contradictoires des autorités fédérales, étatiques et locales – sur le moment de tester les patients, par exemple, et sur les types de médecins et d'infirmières en EPI à utiliser – rendent la prise de décision difficile. « C'est difficile quand un médecin ou une infirmière vous montre des informations légitimes provenant de sources légitimes et elles sont contradictoires », a déclaré un administrateur au BIG.

Les hôpitaux du pays annulent les procédures électives afin de libérer des lits et de l'espace pour les patients COVID-19. Ces procédures sont les principales sources de revenus de ces établissements et, aux États-Unis, les hôpitaux fonctionnent sur de faibles marges. Dans le même temps, les coûts pour des choses comme les EPI sont en hausse. Donc, à un moment où ils sont d'une importance cruciale, de nombreux hôpitaux ont déclaré qu'ils étaient dans une situation financière précaire. Cela se reflète dans les licenciements et les départs de travailleurs de la santé à travers le pays.

Pour suivre le rythme de la pandémie, les administrateurs d'hôpitaux ont déclaré qu'ils avaient besoin que le gouvernement fédéral aide à fournir des fournitures et de l'équipement pour les tests et à acheminer l'EPI vers les installations qui en ont besoin. Les fournitures médicales de la réserve nationale stratégique sont censées être un filet de sécurité pour les États – mais la plupart des hôpitaux ont déclaré qu'ils n'avaient pas reçu suffisamment d'équipement de la réserve, ou que lorsqu'ils l'ont fait, ce n'était pas ce qu'ils avaient demandé. Certains EPI fournis par le gouvernement fédéral étaient périmés, pourris ou ne répondaient pas aux normes, ont-ils déclaré.

Plutôt que d'aider à sécuriser les EPI pour les établissements de santé, le gouvernement fédéral a passé les dernières semaines à surenchérir sur les États pour les fournitures ou à saisir leurs commandes.

Les hôpitaux ont également demandé au gouvernement fédéral de fournir une aide financière, d'assouplir les règles sur les lieux où les agents de santé peuvent pratiquer la médecine et d'aider à offrir un traitement dans des contextes non traditionnels.

Ils voulaient également que le gouvernement fournisse des informations cohérentes pour les aider à surmonter la crise. Jusqu'à présent, la réponse fédérale a été caractérisée par des informations incohérentes, parfois trompeuses et changeantes de manière imprévisible sur les tests et les masques, ainsi que dans d'autres domaines.

Le système de santé américain – qui compte trop peu de médecins et trop peu de lits par habitant, est inefficace et trop cher – est mal équipé pour faire face à une pandémie de cette ampleur. Les experts ont souligné pendant des années que l'Amérique n'était pas prête pour la prochaine grande catastrophe médicale. Et maintenant, avec des afflux de patients COVID-19 arrivant à leurs portes chaque jour, les hôpitaux se débattent sous le poids de ces problèmes.