Les travailleurs sociaux d'un hôpital de New York qui luttent contre l'épidémie de coronavirus disent que l'hôpital s'est traîné les pieds pour prendre des précautions afin de les protéger contre l'infection ou la propagation éventuelle du COVID-19 aux patients.

L'une des plus grandes plaintes des travailleurs sociaux de NYU Langone Health à Manhattan a été l'insistance de la direction à continuer à travailler au lieu de les faire travailler à distance.

Les travailleurs se sont également plaints du manque d'équipement de protection individuelle, de pratiques dangereuses pour effectuer les quarts de travail et du manque d'espace de travail adéquat pour éviter d'entrer en contact étroit avec des collègues.

« La semaine dernière, ils ne nous ont pas laissé porter de masques et nous ont dit [the coronavirus] n'a pas été étalé sur des surfaces ou des vêtements « , a déclaré un de ces travailleurs sociaux à NYU Langone à CNBC.

Ce n'est que le 20 mars qu'ils ont autorisé les travailleurs sociaux à porter des masques chirurgicaux, ce qui empêche les travailleurs sociaux de propager toute infection qu'ils pourraient avoir mais ne protègent pas le porteur d'attraper le virus, comme le font les masques N95.

« Ils nous ont donné un masque », a expliqué un autre travailleur social. « Un masque qui protège les patients de ce à quoi nous pourrions potentiellement les exposer. »

« Ces masques ne nous protègent pas », a déclaré le membre du personnel.

NYU Langone a déclaré à CNBC que l'hôpital prenait des mesures pour protéger les travailleurs et les patients.

Mais l'hôpital, dans un communiqué, a déclaré que l'adoption de nouvelles politiques pour protéger les membres du personnel était un « processus continu – nous apprenons tous les jours des moyens nouveaux et améliorés ».

Entre-temps, les cas de coronavirus ont considérablement augmenté à NYU Langone et dans d'autres hôpitaux de New York.

La Big Apple est l'épicentre de l'épidémie de COVID-19 aux États-Unis, avec plus de 29 000 cas, soit plus de 25% du total national des cas. Environ 20% des cas urbains ont dû être hospitalisés. La plupart des plus de 500 décès dus au virus dans l'État de New York se sont produits à New York.

La pénurie d'équipements de protection individuelle a été un problème dans les hôpitaux de New York, des employés de l'un d'entre eux, le mont Sinaï Ouest, utilisant des sacs poubelles comme vêtements parce que les robes étaient épuisées

Une assistante infirmière gestionnaire de 36 ans, Mount Sinai West, Kious Kelly, est décédée de COVID-19.

Lors d'une conférence de presse samedi matin devant l'hôpital Jacobi dans le Bronx, les infirmières ont déclaré qu'elles avaient besoin de plus de masques et d'autres équipements de protection.

Vendredi, le Dr Craig Smith, chirurgien en chef au NewYork-Presbyterian / Columbia University Medical Center, dans une lettre adressée au corps professoral et au personnel, a écrit: « L'ennemi est à l'intérieur du fil », faisant référence aux infections des employés de cet hôpital, un important centre médical de la ville.

« Cela est devenu inévitablement évident hier lorsqu'un autre collègue a été intubé », a écrit Smith. « Ce n'est que l'un des nombreux cas de nouveaux ventilateurs [the hospital], mais une preuve pour tout le monde de la réalité. « 

« Une vague d'anxiété généralisée s'est ensuivie, avec des chaînes de texte durant la nuit entre les nouveaux cliquetis », écrit-il. « Quelle est la réponse appropriée ? Tout d'abord, au niveau le plus pratique, acceptez qu'il n'y a pas de place pour se cacher. Le virus n'a aucune opinion sur la>

Les travailleurs sociaux de NYU Langone ont déclaré qu'ils avaient commencé à s'inquiéter il y a quelques semaines de la propagation du COVID-19 au personnel et du risque d'infecter les patients en conséquence.

« Beaucoup de nos patients sont positifs », a déclaré le premier travailleur social de NYU Langone qui a parlé à CNBC.

« Les patients avec qui j'ai parlé sont terrifiés », a déclaré le travailleur. « Ils m'ont tous pleuré au téléphone. »

Ce travailleur social a également déclaré que les superviseurs de NYU Langone ont résisté aux demandes des employés de travailler à domicile et d'appeler les patients par téléphone, plutôt que d'interagir avec eux.

« Ils nous ont quand même fait voir des patients dans leur chambre jusqu'à cette semaine », a expliqué le travailleur social. « Et maintenant, ils ne sont pas autorisés à voir des patients dans leur chambre. »

Pourtant, les travailleurs sociaux sont toujours appelés à l'hôpital où ils sont assis dans un bureau très proche les uns des autres.

« Ils sont beaucoup plus proches » que l'écart de six pieds recommandé pour éviter de propager le virus, a déclaré le travailleur, ajoutant que l'hôpital avait attendu jusqu'à lundi dernier pour dire à tous les employés de l'hôpital qu'ils devraient se changer en vêtements neufs après le travail.

Un collègue, qui a également parlé à CNBC sous couvert d'anonymat parce qu'ils ne sont pas autorisés à parler à la presse, a noté que les superviseurs « autorisent certains travailleurs qui ont apporté » des notes les excusant du travail pour des raisons médicales à travailler à distance.

« Le reste d'entre nous sommes en première ligne dans un hôpital rempli de patients positifs pour COVID-19 », s'est plaint ce deuxième travailleur social.

« A ce stade, nous ne parlons qu'aux patients, aux familles par téléphone », a expliqué le deuxième travailleur social. « Il est donc parfaitement insensé qu'ils nous demandent d'entrer dans le bâtiment tous les jours. »

Le deuxième travailleur social a rechigné à la demande de l'hôpital pour que l'équipe continue de se rendre au travail, ce qui comprend la prise des transports en commun. « Ce sont des corps supplémentaires inutiles qui ne pourraient que provoquer la propagation de ce virus », a déclaré le travailleur.

Dans la déclaration à CNBC, interrogée sur les préoccupations des travailleurs, une porte-parole de NYU Langone a écrit: « Pour les employés qui ont été>

« Le personnel essentiel est prié de venir travailler et de porter un équipement de protection s'il est en contact étroit avec le patient », indique le communiqué.

« Nous fournissons cet équipement de protection sur la base des directives du CDC. En outre, la mise en œuvre de politiques qui protègent notre personnel est un processus continu – nous apprenons tous les jours des moyens nouveaux et améliorés de protéger nos travailleurs – et nous continuerons à le faire jusqu'à ce que cette crise soit plus de. »

Les préoccupations des travailleurs sociaux sont diffusées près de deux semaines après que la ville de New York a commencé à restreindre considérablement les entreprises non essentielles et à exhorter fortement les gens à garder une distance de six pieds les uns des autres.

Bien que les hôpitaux soient considérés comme essentiels en raison des soins de santé fournis par les médecins et les infirmières, leur personnel comprend des travailleurs non essentiels qui n'ont pas nécessairement besoin d'être sur place.

Vendredi, une femme qui a répondu au téléphone au bureau de collecte de fonds de NYU a déclaré qu'elle travaillait à distance depuis deux semaines.

Mais le premier travailleur social qui s'est entretenu avec CNBC a déclaré: « Beaucoup d’employés non essentiels entrent et sortent » de l'hôpital, qui est situé dans l'East Side de Manhattan.

Les thérapeutes de l'art, de l'horticulture et des huiles essentielles sont toujours contraints de travailler, a déclaré le travailleur social. Cela s'ajoute aux dépisteurs pré-chirurgicaux, dont le travail consiste à appeler les patients entrants pour les préparer à la chirurgie et n'ont pas besoin de voir personnellement les patients.

« Tous ces gens prennent le métro tous les jours », a expliqué le travailleur.

« Il s'agit simplement d'amener plus de corps et de propager » le virus potentiellement « .

Lorsque le membre du personnel a fait part de ces préoccupations à un superviseur, « elle m'a juste dit que NYU était au-dessus. »

Ce même superviseur a dit au travailleur que le coronavirus ne pouvait pas se propager sur des surfaces dures, ce qui n'est pas vrai, a noté le membre du personnel.

Le travailleur a déclaré que « nous utilisons nos empreintes digitales pour nous synchroniser » sur le système de chronométrage de la paie de l'hôpital.

Cette surface d’empreinte digitale est utilisée par des centaines d’employés. Les travailleurs ont été invités à utiliser Purell pour se nettoyer les doigts par la suite et découragés d'utiliser un système d'horloge sur ordinateur.

« Cette semaine, ils ont changé la politique » du système d’empreintes digitales, a déclaré le travailleur, bien que les membres du personnel doivent toujours utiliser le même clavier pour entrer et sortir des chiffres.

« Tout le monde utilise toujours le même pavé tactile », a déclaré le travailleur.