Amy Tignor se souvient des foules qui ont assisté aux manèges, concerts et expositions d'élevage de l'Ozark Empire Fair au cours des dernières années.

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Une image non datée d'une grande roue à l'Ozark Empire Fair à Springfield, Missouri.

Résidente de Springfield, Missouri, depuis 2005 et propriétaire d'une brasserie locale, Tignor a déclaré que rien ne pourrait "l'entraîner là-bas" cette année, même si elle est complètement vaccinée.

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"Alors que vous êtes assis dans une foule, six personnes sur 10 autour de vous n'ont probablement pas été vaccinées". "Et cela semble juste être un risque que je ne suis pas prêt à prendre."

Springfield, où l'Ozark Empire Fair se tiendra du 29 juillet au 7 août, se trouve dans le comté de Greene, l'un des points chauds de Covid de l'État.

L'hôpital Mercy de Springfield a enregistré 148 cas positifs de Covid-19 jeudi, un record historique, a déclaré Sonya Kullmann, porte-parole de l'hôpital. Le comté de Greene comptait actuellement 4 663 cas actifs vendredi matin, selon son site Web.

La hausse du nombre de cas est causée par la variante Delta à propagation rapide; 95% de ces cas concernaient des personnes non vaccinées, a déclaré Kullmann.

Le comté de Greene, avec un taux de vaccination achevé d'environ 35%, a déclaré une urgence locale. Le gouverneur du Missouri, Mike Parson, a envoyé des ambulances de réanimation et du personnel médical supplémentaires dans la région en prévision de l'augmentation des cas.

Mais la foire, qui proposera de la nourriture, une grande roue et un zoo exotique pour enfants – commercialisé sur son site Web comme " la plus grande fête de l'été " – ne sera pas annulée.

"Les divertissements à travers le pays se déroulent tous les jours avec une fréquentation bien plus importante, dans un espace beaucoup plus confiné que ce que nous proposons". directeur général de la foire. "Je me suis inquiété de tout cela, je sais que (la variante Delta) est réelle. Mais les agriculteurs et les agriculteurs mettent leur gagne-pain en jeu. Il y a beaucoup de facteurs que nous devons prendre en considération."

Le comité de planification de la foire, distinct de la direction de la ville et du comté, prévoit de mettre en place des précautions contre Covid-19, a déclaré Owen. Ceux-ci comprennent des stations de distanciation sociale et de lavage des mains dans tout le parc.

Il a déclaré que les gens ne seraient pas tenus de porter des masques faciaux, bien que le site Web de la foire ait des directives obsolètes de Covid-19 avec des mandats de masque qui ne sont plus en place. La page a été mise à jour pour la dernière fois en avril.

Owen a déclaré avoir vendu 70 000 billets en 2020 et dit qu'il pense qu'il n'y avait aucune preuve de propagation de Covid, sur la base des conversations qu'il a eues avec certains vendeurs après la foire. Plus de vendeurs seront présents cette année que l'an dernier.

Loverboy, un groupe de rock canadien qui devait initialement jouer à la foire, a annulé son apparition en raison de restrictions de voyage au Canada, selon KYTV.

Entre-temps, la ville de Springfield a annulé son propre événement annuel, le festival Birthplace of Route 66. Cora Scott, directrice de l'information publique de la ville et organisatrice du festival, a déclaré que la fréquentation attendue aurait dépassé 65 000 personnes, avec un défilé qui aurait célébré les efforts des travailleurs de la santé pendant la pandémie.

"La variante Delta nous a fondamentalement mis sur nos talons", a déclaré Scott. "J'ai été déçu que notre communauté ne soit pas à un point avec les vaccinations que nous puissions avoir cette célébration."

Au cours de la semaine à venir, l'équipe de données de l'hôpital Mercy prévoit que les cas positifs atteindront environ 190, a déclaré Kullmann. L'hôpital a converti six unités en unités de soins Covid-19, a-t-elle déclaré.

"Nous sommes étirés à ce stade", a déclaré Kullmann.

Le Dr Alex Hover, président de la Missouri State Medical Association, a déclaré qu'il attribue à Springfield l'annulation du festival Route 66 et qu'en tant que résident de Springfield, il n'assistera pas à la foire Ozark Empire.

"En entendant les médecins du personnel (de l'hôpital), c'est une grande tension et les hôpitaux sont certainement à leur capacité maximale", a déclaré Hover. " Si la foire se poursuit et que les gens y assistent, nous les exhortons fortement à se masquer et à essayer de respecter autant que possible la distanciation sociale. "

Nick Palmer vit dans le comté adjacent de Lawrence et souffre de plusieurs maladies chroniques qui le mettent gravement en danger de Covid-19. Palmer s'est dit inquiet des impacts de la foire sur les hôpitaux et de la disponibilité de lits pour les personnes qui n'ont pas Covid.

"Cela me rappelle le film" Jaws ", quand le maire dit:" Les plages seront ouvertes ", a déclaré Palmer. "Les priorités sont chamboulées. Ils s'inquiètent plus de la pérennité de la foire que de ce qui arrivera aux gens qui s'y rendront."

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