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WASHINGTON – Un hôpital fermé Baylor Scott & White à Garland ouvrira ses portes dans quelques semaines pour commencer à traiter les anciens combattants infectés par COVID-19, a annoncé vendredi le représentant Colin Allred.

L'hôpital Garland fermé pour devenir le centre de traitement COVID-19 pour les vétérinaires; puis transition vers VA ambulatoire centre

Un établissement de soins de santé des anciens combattants qui créera éventuellement des milliers d’emplois pour le nord du Texas ouvrira ses portes avec 100 lits pour les anciens combattants atteints de coronavirus à la suite d'un accord entre Baylor Scott & White Health et Tenet Healthcare pour faire don de l'hôpital vacant, qui faisait partie d'une les sociétés basées à Dallas, à la VA.

L'usine de 470 000 pieds carrés pourrait éventuellement créer 5 000 emplois, selon la VA de Dallas.

« Nous devons mobiliser toutes les ressources dont nous disposons pour vaincre ce virus, et à court terme, cela aidera notre communauté à lutter contre la propagation du COVID-19 et à fournir des soins à ceux qui en ont besoin », a déclaré Allred, D-Dallas, qui recherche un accord pour le don de l'hôpital depuis juillet dernier. « À long terme, c'est une énorme victoire pour nos anciens combattants et la ville de Garland. »

L’établissement fournira des services ambulatoires et servira de clinique de soins spécialisés aux quelque 184 000 anciens combattants qui vivent dans le nord du Texas, a indiqué le bureau d'Allred.

L'annonce intervient une semaine après que la VA a publié son plan d'intervention d'urgence COVID-19 de 257 pages, qui décrit une mobilisation du plus grand système de santé du pays pour aider les hôpitaux civils submergés par la pandémie.

La quatrième mission de la VA est « d’améliorer la préparation de la nation à la réponse à la guerre, au terrorisme, aux urgences nationales et aux catastrophes naturelles » et a soutenu la réponse civile aux ouragans, aux tirs de masse et aux flambées de maladies dans le passé.

Le plan d'intervention met en garde contre les pénuries critiques de lits disponibles dans tout le système VA à mesure que le coronavirus se propage.

Stephen Holt, directeur du VA North Texas Health Care System, a déclaré que les patients VA ont tendance à être plus âgés et à avoir des conditions sous-jacentes qui les rendent plus vulnérables au COVID-19.

« L'acquisition officielle de cet hôpital donné ne pourrait pas avoir lieu à un moment plus essentiel qu'aujourd'hui », a déclaré Holt dans un communiqué. « La capacité supplémentaire apportée par ce nouvel établissement contribuera à faire une différence alors que nous prenons soin de nos patients pendant cette urgence nationale. »

Les conversations sur la transition de l'hôpital vacant vers un établissement VA sont en cours depuis près d'un an, mais Allred a déclaré que la crise des coronavirus a accéléré le processus.

« C'était jongler avec beaucoup de balles, et à tout moment, il semblait que tout l'accord pourrait échouer », a-t-il déclaré à propos des derniers jours de négociations.

Baylor Scott & White et Tenet ont fermé l'hôpital en 2018 après une forte baisse du volume des patients mais étaient toujours propriétaires de l'immeuble. Les entreprises ont exprimé à plusieurs reprises leur volonté de faire don de l'hôpital, mais des négociations compliquées avec divers locataires et la VA ont ralenti le processus, a déclaré Allred.

Le maire de Garland, Scott LeMay, a qualifié la fermeture de 2018 de « dévastatrice » pour l'économie de la ville.

« C'est le souci des personnes qui en ont besoin, c'est du travail pour les personnes qui en ont besoin, et c'est un coup de pouce pour une ville qui pourrait vraiment l'utiliser en ce moment », a déclaré LeMay à propos de l'ouverture de l'établissement.

Un groupe bipartite de législateurs dirigé par Allred et le représentant Ron Wright, R-Arlington, a exhorté la VA à considérer l'hôpital comme un site pour une future installation dans une lettre envoyée en juillet dernier. Les représentants Eddie Bernice Johnson, D-Dallas, Kay Granger, R-Fort Worth, Marc Veasey, D-Fort Worth, Van Taylor, R-Plano et Michael Burgess, R-Pilot Point, ont également signé la lettre.

« L'ouverture des portes de l'installation de Garland soulagera immédiatement les hôpitaux surpeuplés du nord du Texas et constituera une arme puissante dans la lutte du Texas contre le COVID-19 », a déclaré Wright dans un communiqué. « Le nord du Texas est l'une des régions à croissance la plus rapide pour les anciens combattants du pays, et cette installation, lorsqu'elle sera officiellement ouverte, aidera à fournir le traitement que les héros de notre pays méritent. »

Les législateurs ont estimé que l'hôpital coûterait 400 millions de dollars et ont écrit que le don de Baylor Scott & White et Tenet pourrait permettre d'économiser 800 millions de dollars à 1 milliard de dollars en coûts de construction d'une installation similaire.

« Il y a très peu de choses dans la vie qui peuvent être autant de victoire pour chaque partie impliquée », a déclaré Allred.