L'hôpital du N.J. exige le vaccin COVID pour les travailleurs. D'autres débattent encore.

Le Dr Shereef Elnahal n'a laissé aucune place à la discussion.
Les centres médicaux à travers le pays pourraient débattre de l'opportunité de mandater les vaccins contre les coronavirus pour leurs travailleurs, mais pas l'hôpital universitaire.
Ses employés doivent être immunisés.

Période.
"Je ne peux pas accepter le risque que nous soyons censés nous occuper des personnes les plus vulnérables de notre communauté", a déclaré Elnahal, président-directeur général du centre médical de Newark, à NJ Advance Media. « Je ne peux pas supporter le risque que nous continuions à nous transmettre cette maladie mortelle ou à notre communauté.

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Mais l'ancien commissaire à la santé de l'État semble être minoritaire sur la question, du moins pour l'instant.
NJ Advance Media a contacté les principaux systèmes de santé, les hôpitaux et la New Jersey Hospital Association du Garden State au sujet des mandats de vaccination. La plupart n'ont pas de politique ferme ou n'ont qu'un mandat partiel.

Et un seul fonctionnaire, Elnahal, était disponible pour discuter de leur décision. Les autres ont émis des déclarations, qu'ils autorisent leurs employés à ne pas se faire vacciner ou qu'ils élaborent toujours une politique.
Les réponses variées illustrent le débat interne auquel de nombreux hôpitaux sont confrontés alors qu'ils sont confrontés à la résistance de certains de leurs travailleurs.

Les politiques de vaccination sont devenues un sujet brûlant dans certaines régions du pays. Plus de 150 travailleurs au Texas ont récemment été licenciés après avoir refusé de se faire vacciner en vertu d'un mandat du système hospitalier méthodiste de Houston. Les employés ont déposé une plainte, mais celle-ci a finalement été rejetée.

Le débat a pris une urgence renouvelée alors même que le taux de nouveaux cas de COVID-19 et de décès diminue. La variante hautement contagieuse Delta continue de se propager à travers les États-Unis, menaçant les non vaccinés, qu'ils soient jeunes ou vieux, qui constituent désormais un nombre écrasant de patients hospitalisés et de décès.
On ne sait pas combien de travailleurs médicaux du New Jersey ont été vaccinés, selon une porte-parole du ministère de la Santé de l'État.

Il semble que la majorité des travailleurs hospitaliers aient été immunisés, mais des récalcitrants subsistent, selon les réseaux médicaux. Et seulement les deux tiers du personnel travaillant dans les établissements de soins de longue durée et les résidences-services ont reçu le vaccin, selon le département de la Santé de l'État.
Peu d'hôpitaux du New Jersey ont été sans équivoque comme l'Université, qui a déclaré aux employés qu'ils risquaient de licencier s'ils ne recevaient pas le vaccin.

La plupart des groupes médicaux ont évité les déclarations définitives ou les sanctions directes en cas de refus, que ce soit parce qu'ils craignent un recul des employés ou une pénurie de main-d'œuvre si les travailleurs démissionnent ou sont licenciés.
« À ce stade, le directeur du CDC a clairement indiqué que chaque cas grave et décès de COVID-19 est entièrement évitable avec ces vaccins, ce qui est une déclaration forte à faire qui est basée sur la science et les faits », a déclaré Elnahal.
RWJBarnabas Health, un système avec 15 hôpitaux et deux facultés de médecine, exige que certains employés soient vaccinés – et leur a donné la date limite de mercredi.

Il offre des exemptions pour les personnes ayant des problèmes médicaux ou des croyances religieuses.
Mais tous les travailleurs ne sont pas inclus dans le mandat.
"La politique est que le personnel de gestion de RWJBarnabas Health et au-dessus reçoive un vaccin COVID-19 d'ici le 30 juin 2021", a déclaré un porte-parole dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

« Si un membre du personnel de direction ou au-dessus n'est pas vacciné d'ici la fin de la journée du 30 juin 2021, il bénéficiera d'un délai de grâce de deux semaines (sans salaire) pour se faire vacciner ou obtenir une exemption approuvée en raison d'un problème médical ou croyance intime. Passé ce délai, ils seront séparés de l'organisation.
Pourtant, la vaccination reste une question compliquée où la santé publique et les choix personnels peuvent se heurter.

Atlantic Health System, qui dessert 11 comtés du New Jersey et 4,9 millions de personnes, a déclaré qu'il donnait aux travailleurs la possibilité de se faire vacciner ou non. Cependant, la plupart ont été immunisés.
« À ce jour, plus de 75 % des membres de l'équipe d'Atlantic Health System ont reçu au moins une dose de vaccin contre le COVID-19, et c'est sans mandater les membres de notre équipe pour la recevoir », a déclaré Nikki Sumpter, vice-président exécutif et chef agent administratif du système de santé de l'Atlantique, dans une déclaration envoyée par courriel.

«Cependant, en tant que couche de protection supplémentaire pour nos patients, leurs familles et les uns pour les autres, Atlantic Health System offre aux membres de l'équipe non vaccinés la possibilité de recevoir le vaccin ou d'être testés chaque semaine avant de se présenter au travail.
« De plus, conformément aux règles du NJDOH, le masquage universel est toujours requis dans tous nos centres médicaux. En fin de compte, nous encourageons chaque personne éligible du New Jersey à se faire vacciner contre COVID-19, car c'est notre meilleure défense contre la propagation de ce virus et de ses variantes.

»
Certains travailleurs de l'université – qui a annoncé sa politique ce mois-ci – ont soulevé des problèmes avec l'exigence, a déclaré Elnahal.
« Il y a un bon nombre de gens qui sont inquiets », a-t-il déclaré. « De toute évidence, les personnes qui ont évité la vaccination jusqu'à présent ne considèrent pas nécessairement cela comme un développement bienvenu.

»
Les travailleurs seront licenciés s'ils décident de ne pas se faire vacciner, à moins qu'ils ne relèvent des deux exemptions de l'Université.
"Si vous avez une croyance religieuse sincère, ou si vous avez une exemption médicale, alors vous pouvez conserver votre emploi ici", a déclaré Elnahal. "Mais le compromis est que vous devez continuer à porter votre masque, même après que le CDC a finalement dit que les gens peuvent être sans masque, et vous savez, en dehors des chambres des patients et des milieux cliniques."

Elnahal a déclaré que le protocole de vaccination contre le coronavirus de l'hôpital n'est pas différent de la politique actuelle de vaccination contre la grippe de l'hôpital. La résiliation suivrait les rappels et les avertissements.
« Il y aurait un processus d'escalade, encore une fois, comme nous l'avons fait auparavant avec la vaccination contre la grippe où (il y a) une série d'avertissements et de communications, mais oui, c'est la fin du chemin pour les personnes qui ne soumettent pas de certificat médical ou religieux exonération », a-t-il déclaré.

Les professionnels de la santé et les employés paramédicaux, le plus grand syndicat d'infirmières de l'État, soutiennent l'utilisation des vaccins contre les coronavirus. Mais il a publié une déclaration faisant état des « effets » d'un mandat.
« Les travailleurs de la santé ont été exposés à la maladie sur leur lieu de travail, ont été infectés et sont tombés malades avec COVID-19.

Sept membres de la HPAE que nous connaissons sont décédés des suites de la maladie », a déclaré Debbie White, infirmière diplômée et présidente de la HPAE, dans un communiqué. «Personne ne comprend mieux que nos membres la dévastation du COVID. HPAE pense que le vaccin Covid offre la meilleure protection contre le virus, mais nous comprenons également qu'il peut y en avoir pour qui le vaccin est prohibitif.

Nous pensons également que l'employeur a la responsabilité de négocier les effets d'un déploiement obligatoire du vaccin. »
Une politique vaccinale est toujours en cours de formulation par d'autres établissements de l'État.
Hackensack Meridian Health, qui compte 17 hôpitaux dans son réseau, "évalue la possibilité d'exiger des vaccinations COVID pour tous les membres de l'équipe", a déclaré Mary Jo Layton, porte-parole du système de santé, dans un communiqué.

« Le réseau consulte la New Jersey Hospital Association, des chercheurs et des cliniciens de premier plan pour déterminer la stratégie appropriée. »
La New Jersey Hospital Association débat également de l'opportunité d'approuver les vaccinations obligatoires, bien qu'elle exige la vaccination de ses propres employés.
« La sécurité des patients et du personnel est la priorité de chaque hôpital », a déclaré Cathy Bennett, présidente-directrice générale de la NJHA, dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

« La NJHA travaille avec nos membres pour créer une politique vaccinale qui a du sens. En tant que prestataires de soins de santé, protéger les personnes dont nous prenons soin est la mission numéro un, et nous savons que les vaccins sont notre meilleure défense contre le COVID-19 et ses variantes. Notre association a mandaté les vaccins pour nos employés car nous voulons que chacun se sente en sécurité et à l'aise au travail.

C'est avec cet objectif en tête que nous coordonnons la conversation avec les hôpitaux de l'État pour déterminer la meilleure ligne de conduite liée aux vaccins obligatoires. »
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Spencer Kent peut être joint au [email protected].