Pendant trois jours, Goldi Patel, 25 ans, est allée d'hôpital en hôpital dans la chaleur estivale oppressante de New Delhi, essayant désespérément d'en trouver un qui permettrait à son mari de respirer.

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Un agent de santé portant un équipement de protection individuelle assiste un patient à l'intérieur d'une salle de banquet temporairement convertie en salle de coronavirus Covid-19 à New Delhi le 1er mai 2021.

Quatre hôpitaux ont refusé Patel, qui est enceinte de sept mois du premier enfant du couple, avant qu'elle n'en trouve finalement un qui le prendrait. Mais le niveau de soins au Sardar Patel Covid Care Center and Hospital, un établissement de fortune en cas de pandémie à la périphérie de la capitale, fait tellement défaut que son mari supplie de partir.

© Avec l'aimable autorisation de Sadanand Patel

Il n'a pratiquement aucun contact avec les médecins et peu de médecine. Avec 80% de ses poumons déjà infectés, il est terrifié de ce qui se passe si son état empire.

© Arvind Yadav / Hindustan Times /

Une vue à l'intérieur du centre de soins Sardar Patel Covid-19, à Chhatarpur, le 25 avril 2021 à New Delhi, en Inde.

"J'ai très peur", a déclaré Sadanand samedi depuis son lit d'hôpital, à travers une respiration laborieuse. "Si ma santé devient critique, je ne pense pas qu'ils pourront me sauver."

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Alors que les cas de coronavirus s'envolent en Inde, le système de santé du pays a dépassé le point de rupture. Les lits, l'oxygène et le personnel médical sont rares. Certains patients Covid meurent dans des salles d'attente ou à l'extérieur de cliniques débordées, avant même d'avoir été vus par un médecin.

Seuls quelques patients de Covid-19 parviennent à être admis dans les hôpitaux surchargés de l'Inde. Mais une fois à l'intérieur, certains font face à un autre type de terreur : une absence de soins médicaux ou de fournitures car des gens meurent autour d'eux.

Course contre le temps

En février, les autorités ont ordonné la fermeture du centre de soins Sardar Patel Covid, estimant que l'Inde avait vaincu le virus.

Lorsqu'il est devenu parfaitement clair que ce n'était pas le cas, l'établissement de 500 lits a rouvert le 26 avril, des scènes chaotiques.

Les médias locaux ont rapporté qu'en dépit d'énormes files de patients à l'extérieur de l'hôpital, beaucoup moins de personnes étaient admises que de capacité. Les hauts responsables du ministère de la Santé et de la police des frontières indo-tibétaine, qui dirigent le centre. Lorsque Goldi s'est rendue quelques jours plus tard, l'établissement était bondé, a-t-elle déclaré.

Dans le bâtiment caverneux de style entrepôt, certains patients sont allongés sur des lits en carton. Les médicaments sont limités et Sadanand a déclaré qu'il n'avait interagi avec un médecin qu'une ou deux fois en trois jours depuis son admission mardi dernier. Il a vu deux hommes dans des lits à proximité crier pour que les médicaments ne meurent que dans les heures où leur oxygène semblait s'épuiser.

© Avec l'aimable autorisation de Goldi Patel

Samedi, son cinquième jour au centre, au moins cinq personnes autour de lui étaient décédées, a-t-il déclaré. Un cadavre gisait sur le lit à côté du sien pendant des heures avant d'être enlevé.

Le ministère indien de la Santé et du Bien-être familial a déclaré le mois dernier qu'il étendrait "rapidement" l'établissement à 2 000 lits avec des fournitures d'oxygène pour aider à combler le manque d'espace hospitalier de la ville. Environ 40 médecins et 120 experts paramédicaux avaient déjà été envoyés au centre.

© Avec l'aimable autorisation de Sadanand Patel

"Le gouvernement pense avoir ouvert cet hôpital, les patients ici sont traités", a-t-il dit. "Mais en fait, rien de tel ne se passe."

Il craint que s'il avait besoin de soins médicaux, il soit trop malade pour demander de l'aide. Parfois, il parle avec un patient dans un lit voisin qui lui a conseillé de sortir du centre s'il se sent encore un peu mieux.

© Avec l'aimable autorisation de Goldi Patel

"Vous mourrez couché sur votre lit parce qu'il n'y a personne pour appeler le médecin", dit-il. Narayan / Bloomberg /

Des travailleurs transportent des lits en carton biodégradables dans une salle de fortune du Sardar Patel Covid Care Center and Hospital de New Delhi, en Inde, le 24 avril 2021.
Elle ne croit pas qu'aucun médecin traite les patients - les seules personnes qui s'occupent d'eux sont la famille et les amis. Ces personnes risquent d'attraper Covid car il n'y a pas de murs dans le centre pour arrêter la propagation.

© Arvind Yadav / Hindustan Times /

Des patients de Covid-19 attendent devant le Sardar Patel Covid Care Center, à New Delhi, le 25 avril.

D'autres en dehors de l'hôpital sont tellement inquiets du manque de soins qu'ils essaient de faire sortir leurs proches.

Vidéo : "Nous mourons à l'intérieur '' :

"Nous mourons à l'intérieur '' : un médecin indien sur la perte de patients à Covid

SUIVANT

Sadanand dit qu'il a tellement peur qu'il a demandé à plusieurs reprises à un médecin de le transférer dans un autre hôpital. Il a fait le même appel à sa femme - mais nulle part ailleurs ne le mènera, dit Goldi.

"Il me demandait de l'emmener loin de cet endroit, qu'il restera à la maison, il ne se sent pas bien ici et il a très peur", a déclaré Goldi samedi.

"J'ai continué à essayer d'expliquer que si vous restez ici, au moins vous obtiendrez de l'oxygène."

Diminution des approvisionnements en oxygène

Le Lala Lajpat Rai Memorial Medical College (LLRM), un hôpital de la ville de Meerut, dans l'État voisin de l'Uttar Pradesh, est inondé.

Les gens sont partout - sur des civières, sur des tables, sur le sol - gémissants et désespérés d'oxygène. Il y a environ 55 lits pour 100 patients, selon le personnel hospitalier. Il n'y a que cinq médecins. Certains patients sont allongés sur le sol.

L'une d'elles est Kavita, 32 ans, mère de deux enfants, qui n'a pas de nom de famille. Elle est sur le sol de l'hôpital depuis quatre jours, luttant pour respirer. Elle dit qu'elle n'a pas reçu d'oxygène et a vu 20 personnes mourir. "J'ai peur d'arrêter de respirer", dit-elle.

L'oxygène est une denrée rare en Inde, qui a signalé plus de 2,5 millions de cas la semaine dernière.

D'autres pays ont envoyé des bouteilles d'oxygène et des concentrateurs en Inde qui peuvent aider à produire de l'oxygène, et le gouvernement achemine des fournitures à travers le pays en utilisant son réseau de trains. Le Dr Harsh Vardhan, ministre de la Santé et du Bien-être familial, a déclaré jeudi qu'il y avait suffisamment d'oxygène dans le pays et qu'il n'y avait pas lieu de paniquer.

"L'oxygène était disponible en quantité suffisante auparavant et maintenant il y en a encore plus". "Nous avons tellement plus de sources d'oxygène disponibles dans le pays.. Quiconque a besoin d'oxygène devrait l'obtenir."

Certains hôpitaux ont tweeté des messages SOS, étiquetant les comptes officiels alors qu'ils plaident pour plus d'oxygène pour aider les patients à manquer d'air.

Les membres de la famille des patients font la queue pendant des heures devant les centres de remplissage d'oxygène, tenant des bouteilles d'oxygène vides. Douze personnes - dont un médecin - sont décédées dans un hôpital de New Delhi samedi après que l'établissement ait manqué d'oxygène, selon le Dr SCL Gupta, directeur médical de l'hôpital de Batra.

Certains hôpitaux ont averti les patients que s'ils veulent être admis pour un traitement, ils devront se procurer leur propre oxygène.

"Nous avons maintenant dit aux patients avant de les admettre qu'ils pourraient avoir à se procurer leur propre oxygène en cas d'urgence s'ils sont admis ici", a déclaré samedi Poonam Goyal, médecin-chef de l'hôpital Panchsheel dans le nord de Delhi.

En dehors du LLRM, les proches des patients allaient et venaient en attendant les nouvelles. À l'intérieur, l'administrateur du LLRM, le Dr Gyanendra Kumar, a déclaré que l'hôpital avait suffisamment d'oxygène, mais qu'il manquait de personnel. "Avant le coronavirus, je n'avais jamais vu une crise comme celle-ci, mais cette crise je pense que nous la gérons correctement."

Manque de médecine

Bien que Goldi Patel soit soulagée que son mari reçoive de l'oxygène, elle s'inquiète pour son état général - sans médicaments pour traiter son infection pulmonaire, les dommages se sont propagés à 80% de ses poumons, selon un scanner.

Chaque fois qu'il s'assoit, il commence à tousser violemment et la douleur lui déchire la poitrine, dit-elle. À l'hôpital, il lui a donné de la nourriture, de l'eau et de l'oxygène, mais peu de médicaments - le personnel de l'hôpital lui a donné des antibiotiques après avoir dit au personnel qu'elle se suiciderait. Vendredi, elle est allée au centre pour apporter des médicaments à son mari, qui est le seul gagne-pain de leur famille.

"Avec l'oxygène, le traitement est tout aussi nécessaire", a déclaré Sadanand. "Vous ne pouvez pas simplement vivre avec l'espoir que si vous obtenez de l'oxygène, tout ira bien."

Le Dr Chandrasekhar Singha, consultant principal en soins intensifs pédiatriques à l'hôpital pour enfants Madhukar Rainbow de New Delhi, a déclaré qu'un patient infecté sur 80% de ses poumons devrait faire traiter son infection avec des antiviraux, des stéroïdes et des antibiotiques, en plus de oxygène. "En donnant de l'oxygène, vous gagnez du temps", a-t-il dit, parlant en général, ajoutant que 80% de l'infection "n'avait pas l'air bien". Ils ne parlent que quelques minutes avant que sa respiration ne devienne difficile. "Je ne le fais pas trop parler. Je suis tendu toute la journée."

Goldi a peur pour elle-même - elle est enceinte de sept mois et ne sait pas si elle a Covid. Elle ne présente aucun symptôme, mais n'a pas été testée car cela coûterait 900 roupies (12 $). Pourtant, dit-elle, elle a besoin de soutenir son mari. Leurs parents vivent tous les deux dans l’Uttar Pradesh et n’ont aucun autre soutien. Sadanand a déclaré que s'il pensait être traité correctement, il n'aurait pas du tout impliqué sa femme.

"Si quelqu'un était admis et que son traitement avait commencé, alors vous ne voudriez jamais que votre femme enceinte aille dehors pendant les cas de Covid pour (essayer de trouver un établissement) pour vous", a-t-il dit. "Dans votre esprit, vous serez toujours inquiet de ce qui se passe si elle attrape un coronavirus."

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