La Hongrie s'apprête à adopter une nouvelle loi sur le coronavirus qui prévoit des peines de prison pour diffusion de fausses informations, car les critiques préviennent que le Premier ministre nationaliste Viktor Orbán pourrait avoir carte blanche pour statuer par décret, sans limite de temps précise.

Le parlement hongrois, au sein duquel le parti Fidesz d'Orbán dispose d'une majorité des deux tiers, devrait adopter le projet de loi lundi malgré l'opposition d'autres partis politiques, qui avaient demandé un délai ou une clause d'extinction sur la législation.

La Hongrie s'apprête à adopter une loi qui, selon les critiques, permettra à Orbán de gouverner par décret

Le projet de loi introduira également des peines de prison allant jusqu'à cinq ans pour avoir diffusé intentionnellement des informations erronées qui entravent la réponse du gouvernement à la pandémie, ce qui fait craindre qu'il puisse être utilisé pour censurer ou autocensurer les critiques de la réponse du gouvernement.

Dimanche matin, la Hongrie comptait 408 cas confirmés de coronavirus et 13 décès, bien que les chiffres réels soient probablement plus élevés. Le pays est soumis à un verrouillage partiel, les gens étant découragés de sortir à l'exception des activités essentielles et les écoles, les restaurants et de nombreux magasins fermés.

Des groupes de défense des droits et des détracteurs du gouvernement disent que s'il est clair que le coronavirus pose des défis extraordinaires, certains freins et contrepoids devraient être placés sur la réponse du gouvernement, en particulier compte tenu de l'érosion des normes démocratiques d'Orbán au cours de ses 10 années au pouvoir.

«Ce projet de loi créerait un état d'urgence indéfini et incontrôlé et donnerait à Viktor Orbán et à son gouvernement carte blanche pour restreindre les droits humains», a déclaré David Vig, directeur d'Amnesty International pour la Hongrie. "Ce n'est pas la façon de faire face à la crise très réelle qui a été provoquée par la pandémie de Covid-19."

Le gouvernement a tenté d'adopter le projet de loi la semaine dernière, mais il aurait fallu que les quatre cinquièmes des députés votent. L’opposition libérale de la Hongrie a déclaré que, bien qu’elle soit préoccupée par un certain nombre d’éléments de la loi, elle était disposée à les ignorer dans un esprit de compromis tant qu’une clause de suppression automatique serait introduite.

«Bien sûr, nous soutenons la situation d'urgence. Nous convenons avec le gouvernement qu’il y a une urgence et qu’ils doivent tout faire pour la combattre. Nous avons offert presque tout, mais nous avons demandé le délai », a déclaré Ágnes Vadai, député de la coalition démocratique de l'opposition.

Cependant, le parti au pouvoir a clairement indiqué qu'il n'était pas disposé à reculer sur la clause d'extinction, a-t-elle affirmé. "Je pense que depuis le tout début, ils ne voulaient pas d’accord, car ils ont tout utilisé pour la communication politique", a déclaré Vadai, faisant référence à des affirmations selon lesquelles la position de l’opposition avait été "antipatriotique" et aidait à la propagation du coronavirus.

Le gouvernement d'Orbán a farouchement défendu ces mesures. «J'assure à chaque citoyen hongrois que tout ce que le gouvernement fait est en rapport avec la lutte contre le coronavirus et la protection de la vie et de la santé des citoyens», a déclaré vendredi Judit Varga, ministre de la Justice.

Elle a souligné que le Parlement pouvait mettre fin à la situation d'urgence à tout moment, tant qu'il était toujours en session. Cependant, le Fidesz contrôle le Parlement et il est peu probable qu’il annule la législation sans le dire d’Orbán. L'absence de date de fin est due au fait que la date de la fin de la pandémie n'est pas claire, a-t-elle déclaré. Lorsqu'on lui a demandé qui déciderait quand elle pourrait être déclarée terminée, elle a répondu: «La vie donnera la réponse à cela. Je ne suis pas médecin, je ne suis pas scientifique, mais je pense que ce sera clair pour tout le monde en Europe lorsque la crise sera terminée. "