Pendant des mois, les dirigeants de Hong Kong se sont inquiétés du faible taux de vaccination de la ville contre le COVID-19. Bien que les vaccins soient abondants, gratuits et disponibles pour tous ceux qui le souhaitent dans un grand nombre de centres de santé communautaires, seulement 18% des 7,5 millions d'habitants de la ville ont choisi de se faire vacciner entre février et fin mai.

© Olivier Chouchana–Gamma-Rapho/

Un homme portant un masque facial est passé devant un centre de vaccination COVID-19 à Hong Kong le 25 mars 2021. Après une vaccination lente, de plus en plus de résidents de Hong Kong s'inscrivent enfin pour leurs premiers vaccins en juin.

Mais, il y a des signes qu'une partie de cette hésitation à l'égard du vaccin pourrait s'atténuer. Au cours des trois dernières semaines, le nombre moyen de personnes recevant leur premier vaccin COVID-19 chaque jour a plus que doublé, et la proportion de résidents ayant reçu au moins une dose est passée à près de 22%.

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Premièrement, les entreprises du territoire chinois ont commencé à offrir un large éventail de prix haut de gamme, totalisant environ 15 millions de dollars, aux résidents qui obtiennent le jab. Les offres comprennent une soirée privée dans un avion de ligne Airbus A321neo, des lingots d'or d'une valeur de plus de 130 000 $, une Tesla Model 3 Long Range et, plus particulièrement, un appartement de 1,4 million de dollars, un prix accrocheur dans l'un des biens immobiliers les plus chers au monde. marchés.

L'autre développement est une épidémie de COVID-19 impliquant la variante plus contagieuse du virus Delta de l'autre côté de la frontière dans la ville continentale de Guangzhou, que les autorités ont du mal à contenir. Certains résidents de Hong Kong ont de la famille à Guangzhou et les villes ont également des liens économiques solides.

On ne sait pas quelle impulsion pousse plus de gens vers les cliniques de vaccination - la chance de gagner des prix fabuleux, ou la peur d'une nouvelle épidémie - mais convaincre les Hongkongais, l'une des populations les plus hésitantes du monde développé, de se faire vacciner contre le COVID-19 pourrait offrir des leçons pour atteindre d'autres communautés hésitantes à vacciner.

" Au cours des deux dernières semaines, il y a eu une augmentation des niveaux d'intérêt pour la vaccination chez les personnes qui n'ont pas encore été vaccinées ", explique Ben Cowling, épidémiologiste des maladies infectieuses à l'Université de Hong Kong (HKU). " Une partie de cela pourrait être due aux dernières incitations. "

Les racines de l’hésitation face au vaccin COVID-19

Les taux de vaccination peu inspirants de Hong Kong ont une myriade de raisons, notamment la faible confiance dans le gouvernement de Hong Kong et la gestion relativement bonne de la pandémie par Hong Kong jusqu'à présent. Une enquête YouGov menée dans 21 endroits dans le monde a révélé que les résidents de Hong Kong étaient ceux qui hésitaient le plus à se faire vacciner, avec seulement 37% des répondants déclarant qu'ils avaient été ou aimeraient se faire vacciner. Aux États-Unis, ce nombre était de 69 %.

De nombreux résidents ne pensent pas avoir besoin d'un vaccin pour se protéger, contrairement à des endroits comme les États-Unis et le Royaume-Uni, qui ont connu de graves épidémies et ont utilisé des vaccins pour aider à supprimer le COVID-19. Mais l'augmentation des cas dans la région entraînée par de nouvelles variantes pourrait instiller un sentiment d'urgence pour se faire vacciner, ce qui, selon les experts, est crucial pour prévenir une cinquième vague d'infections dans la ville.

L'Asie du Sud-Est a gardé le COVID-19 sous contrôle pendant la majeure partie de la pandémie. Maintenant, il lutte contre de nouvelles poussées inquiétantes

Hong Kong a mis fin à une séquence de 42 jours de zéro infection locale introuvable le 5 juin lorsqu'elle a confirmé un cas impliquant la variante du coronavirus Alpha, découvert pour la première fois au Royaume-Uni Juste de l'autre côté de la frontière dans la province du Guangdong, les autorités chinoises ont mis en place des verrouillages et des tests de masse sur un épidémie provoquée par la variante trouvée pour la première fois en Inde.

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Ailleurs dans la région, Taïwan est en proie à sa première vague majeure de COVID-19 depuis le début de la pandémie. Les pays d'Asie du Sud-Est luttent contre des épidémies inquiétantes et le Japon lutte contre une quatrième vague de COVID-19 obstinée.

Une augmentation de l'intérêt pour les vaccins à la suite d'une augmentation des infections n'est pas rare – Taïwan et l'Inde sont parmi les endroits où la demande de vaccins COVID-19 a langui jusqu'à ce que les cas augmentent.

Les prix convainquent-ils de se faire vacciner ?

Hong Kong n'est pas le seul endroit à expérimenter des cadeaux pour convaincre les gens de se faire piquer - plusieurs États américains offrent des prix de loterie, certains avec des paiements de plusieurs millions de dollars. Le président Joe Biden a annoncé un ensemble d'incitations allant de la bière gratuite à la garde d'enfants et un district du nord de la Thaïlande tire au sort des vaches vivantes. Mais la loterie croissante des vaccins à Hong Kong est peut-être la plus diversifiée au monde.

Parmi les prix à gagner, citons une année de séjours gratuits dans les hôtels de luxe Shangri-La, une Rolex vintage incrustée de diamants, des feuilles de thé rares qui. ont guéri la mère malade d'un empereur et une assurance maladie. Une banque propose aux vaccinés un taux d'intérêt supérieur à la moyenne. Une société de services financiers distribue des actions d'une société environnementale d'une valeur d'environ 200 000 $.

L'autorité aéroportuaire de Hong Kong offrira 60 000 billets d'avion et 500 personnes gagneront des trajets illimités dans le métro de la ville pendant un an. Même le service public de gaz de Hong Kong offre des cartes-cadeaux en cadeau.

Paul McGarry, responsable Asie du groupe Goodman, qui propose la Tesla, a déclaré à TIME qu'il avait remarqué l'hésitation de son personnel et de la communauté au sens large à se faire vacciner après le début de la campagne de vaccination de la ville en février. " Le message commun que j'ai entendu était " Je m'inscrirai plus tard ", dit-il.

"Nous avons pensé que cela pourrait être un bon moyen de générer de la publicité pour le programme de vaccination et en y fixant un échéancier, un sentiment d'urgence", a déclaré McGarry. Cela augmentera-t-il les taux de vaccination médiocres ? De nombreuses entreprises de Hong Kong offrent également à leur personnel des incitations à se faire vacciner, notamment des primes en espèces et des congés supplémentaires (Goodman, un groupe immobilier mondial, a atteint un taux de vaccination de 100 % parmi son personnel après avoir offert 1 100 $ pour se faire vacciner d'ici la fin de Mai).

"Nous pensons que les vaccins sont une étape importante pour que Hong Kong puisse revenir à un mode de vie pré-pandémique", a déclaré McGarry. "Nous voulions faire tout ce que nous pouvions faire en tant que bonnes entreprises citoyennes, espérons que d'autres suivront avec leurs propres incitations et loteries."

Mais les experts disent que les mesures pourraient encore ne pas être suffisantes pour améliorer suffisamment les niveaux de vaccination. Les estimations actuelles de l'HKU montrent que seulement environ 55% de la population est intéressée à se faire vacciner d'ici septembre, date à laquelle de nombreux centres de vaccination communautaires fermeront.

Plus à faire

Cowling et d'autres experts commencent à exhorter le gouvernement de Hong Kong à offrir des incitations plus globales. Le gouvernement a fait des concessions mineures aux règles de distanciation sociale, mais il n'a pas encore apporté de changements significatifs pour les personnes vaccinées. Les personnes vaccinées peuvent aller dans les bars et les discothèques et rester plus tard dans les restaurants. Les mesures de quarantaine aux frontières, qui sont parmi les plus strictes au monde, ont été réduites de 21 à 14 jours pour les voyageurs vaccinés arrivant de la plupart des pays.

Cowling dit que des mesures d'assouplissement telles que l'exigence de quarantaine pour les voyageurs entrants pourraient aider à convaincre les gens de se faire vacciner.

"Pour les personnes complètement vaccinées, il y a vraiment un risque minimal d'infection et un risque minimal de transmission ultérieure", déclare Cowling, "et assez bientôt, il devrait être temps de commencer à assouplir les politiques COVID sur les personnes vaccinées comme la politique de masquage universel et pour distanciation sociale et rassemblements, etc.

La liste des articles que les personnes vaccinées peuvent gagner continue de s'allonger pour les cadeaux de vaccins de Hong Kong, dont la plupart exigent que les participants aient reçu les deux vaccins avant la fin août ou le début septembre pour être éligibles.

Il reste à voir à quel point la liste de prix croissante augmentera les taux de vaccination de la ville, mais McGarry dit qu'il a été inondé de questions sur l'ouverture de la loterie et sur la façon dont les gens peuvent s'inscrire pour gagner la Tesla.

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