Aux États-Unis, le COVID-19 a été plus susceptible de tuer des hommes que des femmes : environ 13 hommes sont décédés de la maladie pour 10 femmes, selon les données collectées par The Sex, Gender and Covid-19 Project à l'University College London. Heureusement, il existe un moyen clair de réduire la disparité : il a été démontré que les trois vaccins autorisés aux États-Unis réduisent à presque zéro le risque de décès ou d'hospitalisation des patients atteints du COVID-19.

Les personnes ayant des rendez-vous font la queue pour recevoir le vaccin COVID-19 sur un site de vaccination à Lincoln Park, dans l'est de Los Angeles, au milieu de l'assouplissement des restrictions de verrouillage le 28 janvier 2021 à Los Angeles, en Californie.

Cependant, de nombreux hommes aux États-Unis ne font pas la course pour se faire vacciner. Au 3 mai, environ 38,5% de la population masculine avait été vaccinée, contre 43,3% de la population féminine, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention. Ces données sont quelque peu surprenantes, compte tenu de ce que des enquêtes antérieures sur le sujet semblaient suggérer : selon un sondage d'avril Economist / YouGov, les femmes étaient légèrement plus susceptibles que les hommes de dire qu'elles avaient déjà été vaccinées (39% contre 36%), mais les hommes non vaccinés étaient légèrement plus susceptibles de vouloir le vaccin (24% contre 21%).

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Rosemary Morgan, chercheuse à l’université Johns Hopkins, et Derek Griffith, directeur du Centre de recherche sur la santé des hommes à l’université Vanderbilt, affirment que diverses forces sont probablement à l’origine du déséquilibre entre les sexes en matière de vaccination. D'une part, note Morgan, les femmes aux États-Unis ont tendance à vivre environ cinq ans de plus que les hommes et représentent 55% de la population de 65 ans et plus du pays, qui étaient éligibles à leur injection plus tôt que les autres groupes. Les femmes représentent également une plus grande proportion de travailleurs essentiels, qui étaient également prioritaires pour la vaccination - par exemple, à partir de 2019, les femmes occupaient environ 76% de tous les emplois dans le secteur de la santé, selon le US Census Bureau.

En effet, le déséquilibre entre les sexes s’aggrave avec le temps, selon l’analyse de TIME des données des CDC, mais il persiste. Au 9 février, les femmes - qui représentent 50,8% de la population américaine - avaient reçu 60% des premières doses administrées jusqu'à présent. Cette disparité était tombée à 56% à la fin du mois de mars et s'établissait à 53,7% au 3 mai.

Le fait que les hommes restent comparativement sous-vaccinés peut se résumer à un comportement. Les femmes ont longtemps été plus proactives en matière de soins de santé - pendant la saison grippale 2019-2020, par exemple, 52% des femmes américaines se sont fait vacciner contre la grippe, contre seulement 44% des hommes, selon les données des CDC. Morgan dit que cela est en partie dû au fait que les femmes ont souvent plus de contacts avec le système de santé en général - elles ont besoin de rechercher des soins sexuels et reproductifs dès le plus jeune âge et sont plus susceptibles de s'occuper des enfants et des personnes âgées.

Au moins une partie de cet écart pourrait résulter de la politique : les hommes sont plus susceptibles de s'identifier comme des républicains, qui sont moins susceptibles de vouloir le vaccin. Un sondage de mars NPR // Marist a révélé que seulement 50% des hommes républicains prévoyaient de se faire vacciner ou l'avaient déjà reçu, contre 60% des hommes en général et 92% des hommes démocrates. Pendant ce temps, seuls 12% des républicains se sont déclarés très préoccupés par le virus, selon un sondage effectué en octobre par la KFF.

Dans l'ensemble, cependant, les femmes sont plus préoccupées par le risque d'être elles-mêmes infectées ou par un membre de leur famille qui tombe malade. Dans ce même sondage NPR // Mariste, 57% des femmes républicaines ont déclaré qu'elles prévoyaient de se faire vacciner ou l'avaient déjà reçu. Selon le sondage KFF d'octobre, 73% des femmes ont déclaré qu'elles craignaient au moins un peu qu'elles ou un membre de leur famille puissent contracter le COVID-19, contre 58% des hommes. En conséquence, les femmes ont pris plus de précautions pour se protéger et protéger leur entourage contre le virus, telles que se masquer, maintenir une distance physique et demander de l'aide médicale, selon une revue de juillet 2020 publiée dans Preventing Chronic Disease. Ces résultats suggèrent que les femmes peuvent être plus désireuses de se faire vacciner afin de se protéger et de protéger ceux qui les entourent.

Les hommes et les femmes ont également été confrontés à des pressions économiques différentes pendant la pandémie. Les recherches suggèrent que lorsque les familles sont sous pression pour concilier travail et famille, les hommes ont tendance à donner la priorité au travail tandis que les femmes donnent la priorité à la prestation de soins, même lorsque les hommes ont droit à un congé payé. Certains hommes, dit Griffith, peuvent considérer le fait de s'absenter du travail pour se faire vacciner comme une distraction. Ceux qui n'ont pas de congés payés, quant à eux, ne voudront peut-être pas risquer des effets secondaires qui pourraient les mettre à l'écart ou réduire leur salaire. À l'inverse, comme le souligne Morgan, les femmes ont perdu ou quitté leur emploi de manière disproportionnée au milieu de la pandémie - certaines pour s'occuper d'enfants ou de parents - et beaucoup peuvent considérer la vaccination comme un grand pas vers la vie post-pandémique. "J’imagine que pour beaucoup de femmes, en particulier les jeunes mères avec de jeunes enfants, il est probablement très souhaitable que les choses reviennent à la normale", dit Morgan.

Que peut-on faire pour convaincre plus d'hommes de se faire vacciner contre le COVID-19 ? Tout d’abord, pour encourager la vaccination en général, il est essentiel que les prestataires la rendent aussi rapide et facile que possible, dit Griffith. De plus, les responsables de la santé publique doivent mieux comprendre ce qui retient les hommes afin de mieux remédier au déséquilibre. "Les attitudes et les comportements ne correspondent pas nécessairement", dit Griffith. "Donc, juste parce que quelqu'un s'intéresse à quelque chose ou est prêt à faire quelque chose, cela ne veut pas nécessairement dire.. qu'il va réellement faire demi-tour et le faire."

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