D'un pic de violence domestique et d'un accès restreint aux services de planification familiale à un impact économique disproportionné, les mesures de verrouillage mises en place pour arrêter l'épidémie nuisent beaucoup plus aux femmes et à leurs droits fondamentaux que les hommes. Les épidémies précédentes d'Ebola et de Zika ont entraîné des revers majeurs pour les femmes et les filles dans les régions les plus touchées par les épidémies – et des experts et des militants avertissent que la même chose se produit actuellement dans le monde.

« Nous pensons à cette crise en termes très étroits, en nous concentrant uniquement sur les impacts sur la santé, mais nous manquons une vue d'ensemble », a déclaré Julia Smith, chercheuse à l'Université Simon Fraser au Canada. Smith travaille sur un projet pluriannuel examinant l'impact plus large de la pandémie.

« Les hommes ont de moins bons résultats en matière de santé s'ils sont infectés, mais quand nous pensons aux impacts secondaires, nous voyons ici que les femmes sont affectées de manière disproportionnée », a-t-elle ajouté.

La pandémie aggrave les problèmes auxquels les femmes étaient confrontées avant même qu'elle ne commence. « Des crises comme celle-ci exacerbent les inégalités structurelles déjà existantes dans la société – en ce qui concerne les droits des femmes, la santé des femmes et le statut économique des femmes, c'est exactement ce que nous voyons maintenant », a déclaré Kristina Lunz, co-fondatrice du Center for Feminist. Police étrangère.

Les droits des femmes après coup

Smith a déclaré que lorsque les groupes marginalisés sont sous-représentés à la table de décision, leurs droits et leurs besoins sont souvent oubliés. « Et malheureusement, les droits des femmes sont presque toujours une réflexion après coup dans toute situation de crise », a-t-elle déclaré.

Alors que le virus commençait à se propager dans le monde, de nombreux gouvernements ont annoncé brusquement des fermetures strictes, confinant la plupart des citoyens chez eux. Bien que cela ait contribué à ralentir l'épidémie, les autorités d'un certain nombre de pays ont enregistré une conséquence inquiétante: des pics de violence domestique.

De nombreux militants disent qu'il était douloureusement évident que de tels abus augmenteraient dans une situation de verrouillage. De nombreuses études ont montré que des événements stressants tels que des ralentissements économiques ou des catastrophes naturelles conduisent souvent à des cas plus élevés de violence sexiste.

« Imaginez toutes les femmes qui ont été enfermées avec un homme qui leur fait du mal … beaucoup de ces femmes ont déjà signalé cela à la police, elles auraient pu être contactées et emmenées avant le début de l'internement », a déclaré Elena Marbán Castro, boursière à l'Institut de Barcelone pour la santé mondiale, mais dans la grande majorité des pays, la violence domestique n'a pas été abordée par les gouvernements lors de l'annonce de la politique. « Cela devrait être une priorité absolue, tout à fait naturelle pour les gouvernements », a déclaré Megan O'Donnell, directrice adjointe du programme Genre au Center for Global Development.