Être gay, c’est s’habituer aux analyses de sang. Si vous êtes positif, vous les faites pour surveiller votre statut VIH. Si vous êtes négatif et sous PrEP, un médicament quotidien qui aide à prévenir le VIH, vous devez le faire pour vous assurer qu’il fonctionne. Si vous êtes négatif et non sous PrEP, vous les faites pour maintenir votre santé mentale. Chaque gay a son propre rythme de dépistage, défini par sa relation avec le VIH, ses pratiques sexuelles et ses névroses. Peu importe votre statut, attendre les résultats des tests n’est jamais facile. Vous comptez les minutes jusqu’à ce que vous entendiez par SMS, en personne, au téléphone, dans une application: votre corps est OK pour l’instant.

Cela ne se terminera pas tant qu’il n’y aura pas de remède. Ce que nous avons en ce moment, c’est la gestion. Depuis environ 1980, lorsque les premiers cas ont été identifiés aux États-Unis, 700 000 personnes sont décédées du sida. De mon vivant, il est passé d’une épidémie sans remède à une épidémie pour laquelle nous avons les outils pour au moins approximer l’immunité collective. Des gens meurent encore. Il n’y a aucune certitude. Et le sacrifice de sang que nous donnons à la clinique tous les quelques mois nous le rappelle.

Nous nous souvenons également de ne pas faire confiance aveuglément aux experts. Avant d’écrire ceci, j’ai revu le documentaire d’activisme sur le sida How to Survive a Plague de David France, Woody Richman et Tyler Walk (divulgation complète: Jordan Richman, mon collaborateur, est le cousin de Woody Richman). C’est inspirant car un groupe de militants a rejeté l’incompétence et l’ignorance des politiciens et a joué un rôle décisif en les forçant à trouver un traitement. Act Up, le groupe de militants du VIH / sida, n’avait pas toujours raison, mais les experts non plus. Il n’y avait pas de temps à attendre pour une représentation gay au CDC, à la FDA, au Congrès ou à la Maison Blanche. Ils ont utilisé les outils de l’auto-éducation et de l’engagement critique pour s’assurer qu’ils comprenaient les problèmes et pouvaient appeler des conneries sur leurs parieurs accrédités lorsque cela était nécessaire.

Nous nous sommes entretenus avec David France de ses souvenirs de ce moment: « Il y a eu 15 années terribles de mort non atténuée – 15 ans ! – avant que des traitements ne soient finalement disponibles pour rendre une infection à VIH survivable. J’ai passé ces années dans une terreur brutale, convaincu que je serais l’un des morts. J’ai toujours pensé que c’était la peur qui m’a sauvé la vie. Mais 15 ans après cela, quand je suis retourné dans les trésors de la vidéo d’archives pour faire How to Survive a Plague, j’ai été surpris de voir combien de joie il y avait parmi nous. Une partie de l’humour était sombre, naturellement, mais tout était affirmatif et tourné vers l’avant. Quelqu’un m’a dit un jour: « Nous nous sommes tellement amusés quand tout le monde était en train de mourir », ce qui semble horrible, mais ce qu’elle voulait dire n’était pas que nous ne pleurions ni ne pleurions; elle voulait dire que nous n’avons pas abandonné la vision d’une vie que nous défendions si farouchement. Je pense maintenant que le pouvoir d’imaginer, mis à l’épreuve par la peste, est l’outil le plus puissant que nous puissions déployer. « 

Le film est sorti en 2012, et je suis allé le voir au IFC Center de New York. Ce qui m’a alors frappé, c’est que c’était encore nécessaire. Je me souviens être rentré chez moi après le collège et avoir eu l’impression d’avoir passé trop de temps sans test de MST. J’ai pris rendez-vous avec mon médecin généraliste, mais je suis tombé sur un assistant médical dans son bureau. Quand j’ai demandé un dépistage, elle a répondu incrédule: « Pourquoi voulez-vous ces tests ? Vous pensez que vous avez toutes les MST ? ! ” Je me souviens de ma réponse monotone et ennuyée: « Je suis un homme gay. J’ai plusieurs partenaires sexuels. Les hommes sont souvent asymptomatiques. Je suis juste ici pour obtenir mon dépistage périodique.  » Parfois, vous devez être la brochure de la salle d’attente que vous voulez voir dans le monde.

Le seul moyen de sortir de nos maisons sera que tout le monde sorte de sa zone de confort

Ce n’est pas parce que quelqu’un est médecin qu’il n’est pas idiot. Je ne veux pas dire que pour rabaisser les travailleurs de la santé, je veux seulement souligner qu’ils sont aussi des humains. Alors gardons notre esprit sur nous. Évaluons les personnes en fonction des actions et non des positions. N’oublions pas que parfois nous en savons plus que des experts. Si nous ne le faisons pas, ils ne pourront jamais affiner et mettre à jour leurs opinions. Ils ne verront pas ce qu’ils ne voient pas.

Voyant un flash d’information indiquant que les passagers d’un navire de croisière en quarantaine refusaient de subir un test de dépistage du coronavirus, je grinçai par réflexe. Il était si clair pour moi, quelqu’un qui a nerveusement agité plus de fois que je peux compter dans les salles d’attente, qu’ils faisaient un choix stupide. En langage gay, ne pas « connaître son statut », c’est transformer l’incertitude en risque. La détection et le traitement précoces sont ce qui vous garderait en bonne santé en cas de séroconversion, et c’est ce qui vous assure que vous ne mettrez pas en danger les personnes que vous aimez. Quand je l’ai signalé à un ami hétéro, ils étaient confus. « Je ne sais pas. J’ai compris. Peut-être vaut-il mieux ne pas savoir. Ils se trompaient complètement.

De même, lorsque des discussions sur les passeports d’immunité sont apparues en Allemagne, au Royaume-Uni, au Brésil, j’ai remarqué une nette division entre les analogies avec les amis hétéros et homosexuels. Des amis hétéros ont vu la ségrégation des personnes basée sur l’immunité comme quelque chose avec un potentiel sombre. C’était fasciste ? Nazi même ? Les amis gays ont eu une réponse différente: c’était Truvada. C’était la chose qui pouvait rendre l’invisible visible.

Avec une masse critique de personnes positives et négatives sur Truvada, nous pouvons nous détendre. Les personnes positives atteignent plus facilement l’indétectabilité – les tests ne peuvent pas trouver le virus VIH dans leur sang – et ne peuvent donc pas transmettre la maladie, tandis que les personnes négatives ne peuvent pas la contracter, même si un partenaire n’a pas atteint l’indétectabilité. Les passeports d’immunité avec un régime de test rapide pourraient offrir la possibilité d’organiser nos sociétés comme si nous avions atteint l’immunité collective, permettant à ceux qui ne sont pas en mesure de contracter le coronavirus de se détendre et à ceux qui ne l’ont pas encore contracté de prendre des mesures proactives pour éviter le virus.

La politique de divulgation est importante à cet égard. Les hétérosexuels n’ont tout simplement pas l’habitude de divulguer constamment des informations de santé très privées à de nouveaux amis, et parfois à des étrangers. Bien sûr, cela peut être évité si vous êtes célibataire ou dans une relation monogame à long terme, mais honnêtement, qui veut cela ? Ce n’est pas particulièrement agréable.

Pour être honnête, même si je suis négatif, même moi, je trouve ça un peu gênant. Le sperme est un vecteur de maladie. Votre responsabilité envers votre communauté est de mettre « quel est votre statut » dans vos phrases enregistrées sur Grindr.

Alors que nous sortons de cette crise, ce sont les leçons que tout le monde devra apprendre. Il sera important, pour ceux qui sont scolarisés à l’époque où une nouvelle connaissance vous posant des questions sur votre santé médicale serait impensable, de ne pas vous offenser. La question vient des soins. Selon toute vraisemblance, comme le traitement est loin et les vaccins peut-être plus loin, un test et un régime de passeport nous permettront d’échapper lentement au verrouillage. Le seul moyen de sortir de nos maisons sera que tout le monde sorte de sa zone de confort.

  • Ceci est un extrait de « How We Survive a Plague » un projet de Sean Monahan et Jordan Richman
  • Sean Monahan est un écrivain et prévisionniste de tendances basé à Los Angeles, en Californie. Il a cofondé K-HOLE, le groupe de prévision des tendances le plus connu pour avoir inventé le terme, normcore