Prenez, par exemple, la Biélorussie, un petit pays pris en sandwich entre la Russie et la Pologne, membre de l'Union européenne: le président Alexandre Loukachenko a ignoré les inquiétudes concernant Covid-19, disant à son peuple que le hockey, la vodka et le banya – un sauna traditionnel – sont les meilleurs remèdes.

Loukachenko, qui a dirigé le pays de 9,5 millions d'habitants pendant plus d'un quart de siècle, a imposé peu de restrictions pour empêcher la propagation du coronavirus.

Des hommes forts post-soviétiques prescrivent de la vodka, du hockey et de la médecine populaire contre le coronavirus

Les restaurants, parcs et bars restent ouverts. Les événements sportifs de masse se déroulent comme prévu et attirent des centaines de spectateurs, au mépris des recommandations de l'Organisation mondiale de la santé en matière de distanciation sociale. La Premier League biélorusse est désormais la seule compétition de football sur le continent.

Et Lukashenko lui-même n'a pas limité les apparitions publiques, choisissant de jouer dans un match de hockey samedi.

« Il vaut mieux mourir debout que de vivre à genoux », a-t-il dit, au bord de la patinoire en tenue de hockey, dans une interview à la télévision d'État. « C'est un frigo, c'est sain, il n'y a rien de mieux que le sport, surtout la glace qui est le véritable médicament antiviral. » Le Bélarus a officiellement signalé 94 cas de coronavirus – et aucun décès – mais les détracteurs de Loukachenko ont mis en doute ces statistiques, avertissant que les autorités pourraient minimiser les chiffres alors que le pays se prépare pour une élection présidentielle plus tard cette année. Loukachenko a fait ses propres recommandations pour lutter contre le virus, suggérant que les Biélorusses devraient boire de la vodka pour « empoisonner le virus » ou assister à un banya.

« J'ai mentionné une fois que les gens doivent aller à Banya pour combattre différents virus, celui-ci inclus, car Covid-19 n'aime pas les températures élevées et meurt à +60 ° C, comme les experts m'ont informé », a déclaré Loukachenko, ajoutant que si vous n'avez pas de désinfectant pour les mains, buvez de la vodka.

« Lorsque vous sortez du sauna, vous ne devez pas simplement vous laver les mains – un verre de vodka », a-t-il déclaré. « Je ne bois pas et je ne le préconise pas, mais je serai d'accord, c'est tolérable au moins jusqu'au jour de la victoire le 9 mai. »

Il n'y a aucune preuve claire pour indiquer que le coronavirus peut être contrôlé par des températures élevées, disent les experts.

Comme d’habitude

Le Bélarus n'a pas encore fermé ses frontières – jusqu'à présent, sa réponse a été limitée à une ordonnance de quarantaine de deux semaines pour tous ceux qui arrivent dans le pays. Mais tous ses voisins – Russie, Ukraine, Pologne, Lituanie et Lettonie – ont fermé le leur.

Le travail ne s'est pas arrêté non plus, car Loukachenko est préoccupé par la façon dont la réponse du coronavirus nuit à l'économie mondiale. Il dit avoir trouvé l'inspiration dans la suggestion du président américain Donald Trump selon laquelle le remède contre Covid-19 ne devrait pas être pire que le virus lui-même.

« J'ai beaucoup aimé ses récentes déclarations », a déclaré Lukashenko à propos de Trump, lors d'une visite dans une usine de plâtre la semaine dernière, selon un compte rendu officiel. « Il a dit: » Si nous ne retournons pas immédiatement dans les entreprises et ne commençons pas à travailler, alors beaucoup plus d'Américains mourront du chômage que du coronavirus « . Vous comprenez maintenant pourquoi je n'ai pas fermé les usines. « 

En Asie centrale post-soviétique, certains hommes forts locaux ont également emprunté la voie du déni des coronavirus.

Au Tadjikistan, une nation éloignée limitrophe de l'Afghanistan, le président Emomali Rahmon a poursuivi un calendrier d'apparitions publiques et prévoit de convoquer le Parlement à la mi-avril.

La semaine dernière, Rahmon – qui est désigné dans les communiqués de presse du gouvernement comme le « fondateur de la paix et de l'unité nationale et le leader de la nation » – a rendu visite à des villes participant à un projet d’embellissement national, le Republic Flower Contest, et a distribué cadeaux aux orphelins.

« Cette initiative humaine du chef de l'Etat a suscité une grande joie », a indiqué le communiqué du gouvernement.

Rahmon a également organisé des célébrations massives pour le Nowruz, le nouvel an persan, en participant aux festivités au stade central de la ville de Khujand le 22 mars. Le communiqué de presse du gouvernement mettait en vedette des foules de spectateurs en tenue nationale regardant un spectacle coloré et chorégraphié et un discours du leader.

L'Iran, en revanche, a réduit les plans de célébration du Nouvel An persan, interdisant les voyages non essentiels et fermant les magasins, à la suite d'une grande épidémie de Covid-19.

Cela ne veut pas dire que le Tadjikistan prend le coronavirus à la légère. Le Tadjikistan n'a enregistré aucun cas de coronavirus officiellement enregistré, mais il a fermé ses portes aux vols internationaux le 19 mars – coupant ainsi une bouée de sauvetage économique pour un pays qui est fortement tributaire des envois de fonds des travailleurs migrants. Et Rahmon s'est récemment entretenu avec le président du Kirghizistan voisin sur les mesures à prendre pour contenir le virus.

Le Turkménistan, une autre ancienne république soviétique, a adopté une approche résolument différente. La république isolée est dirigée par le président Gurbanguly Berdymukhamedov, qui a construit un formidable culte de la personnalité et a promu la médecine populaire dans ses écrits, qui sont une lecture obligatoire pour les fonctionnaires.

Une lecture du 13 mars d'une réunion du cabinet n'a fait aucune mention du roman coronavirus ou Covid-19, mais a inclus un long discours sur les avantages de brûler le yuzarlik (Peganum harmala), un remède populaire, pour prévenir les maladies infectieuses.

« Le premier volume du livre du chef de l'Etat, Plantes médicinales du Turkménistan, décrit les méthodes de préparation et d'utilisation des concoctions Harmala », indique le communiqué. « Nos ancêtres le gardaient dans des maisons sous forme de faisceaux de branches. Parfois, les gens fumaient leur maison avec eux. Ils procédaient ainsi à la prévention des maladies infectieuses. »

Alors que d'autres dirigeants mondiaux tentent de gérer la pandémie de coronavirus – dans certains cas de l'intérieur de l'isolement – Berdymukhamedov continue de consacrer du temps à ses passions principales: l'équitation. Dimanche, l'agence de presse nationale du Turkménistan a rapporté que le président avait passé la journée au complexe équestre d'Akhal-Teke, où il est allé à cheval et a commencé à travailler sur un nouveau livre.