Feng Chen, 31 ans, de Brooklyn a été arrêtée et accusée de vol de courrier. Les policiers de New York ont ​​découvert que Chen avait des cartes de crédit, des chèques et neuf paiements de relance qui ne lui appartenaient pas, selon un communiqué de presse du bureau du procureur américain pour le district oriental de New York.

Le commissaire du NYPD, Dermot Shea, a déclaré que la pandémie de COVID-19 offrait aux criminels la possibilité d'escroqueries criminelles.

Un homme de New York accusé d'avoir volé des contrôles de stimulation du coronavirus

« J'applaudis nos détectives vigilants et nos partenaires fédéraux pour avoir interrompu un présumé stratagème de victimisation des New Yorkais en volant du courrier important et des fonds de relance destinés à les aider pendant cette crise sans précédent », a déclaré Shea, selon le communiqué.

L'avocate de Chen, Jan Rostal

Les officiers de police du NYPD ont vu Chen regarder à l'intérieur du bac de collecte médicale dans un cabinet médical fermé tôt mardi matin, puis se diriger vers deux bâtiments résidentiels à proximité et examiner le courrier laissé à la porte, a indiqué la plainte pénale.

La police a déclaré qu'il avait quitté le deuxième immeuble résidentiel et avait jeté ce qui semblait être un courrier sur le trottoir, selon la plainte.

Les officiers du NYPD disent que lorsqu'ils sont sortis de leur véhicule, ils ont vu un renflement dans la poche de la veste de Chen, a déclaré le complice. Après l'avoir fouillé, les policiers ont trouvé des chèques récupérés, des paiements pour retombées économiques totalisant plus de 12 000 $, des cartes de crédit, des enveloppes ouvertes et des lettres portant les noms de diverses personnes et adresses postales, selon la plainte.

« Pour de nombreuses familles, ces contrôles de relance sont une bouée de sauvetage en ces temps difficiles et quiconque essaie de couper cette bouée de sauvetage devra faire face à tout le poids de la loi », a déclaré Richard Donoghue, avocat américain pour le district oriental de New York, dans les médias. Libération.

Le Congrès a voté des milliards de dollars d'allégements législatifs en réponse à la pandémie de coronavirus. Le département du Trésor a déclaré que plus de 88 millions de personnes ont reçu des paiements de relance jusqu'à présent.

« Les paiements pour retombées économiques sont, dans de nombreux cas, la bouée de sauvetage dont ces personnes ont besoin pour rester à flot pendant cette crise. Lorsque M. Chen a volé ces chèques, il a volé les bénéficiaires de ces fonds indispensables. Les inspecteurs des postes et leurs partenaires chargés de l'application des lois ont aucune tolérance pour le vol de courrier, surtout en ces temps sans précédent « , a déclaré Philip Bartlett, inspecteur en chef du service d'inspection postale des États-Unis de la division de New York.

Le plan de relance offre aux personnes qui gagnent moins de 99 000 $ jusqu'à 1 200 $ et aux couples mariés jusqu'à 2 400 $. Le montant diminue à mesure que le revenu augmente.

« Nous nous engageons à travailler avec nos partenaires chargés de l'application des lois pour enquêter sur toute personne qui se livre à des activités criminelles afin de victimiser les contribuables et d'exploiter cette crise nationale pour leur propre bénéfice », a déclaré J. Russell George, inspecteur général du Trésor pour l'administration fiscale.

S'il est reconnu coupable, Chen encourt une peine maximale de cinq ans de prison.