Jason Brown, 41 ans, regardait la télévision un soir à la fin du mois de mars lorsqu'il a ressenti un mal de tête soudain, suivi d'une fatigue intense.

« Mon corps avait juste l'impression qu'il voulait juste se fermer », a déclaré Brown, parlant par téléphone depuis son domicile à Girdwood.

Un homme de Girdwood a été testé positif pour COVID-19. Ses voisins sont intervenus pour l'aider.

Les maux de tête et l'épuisement s'avéreraient être les premiers symptômes de COVID-19, la maladie respiratoire responsable d'une pandémie mondiale.

Brown a dormi pendant 12 heures cette nuit-là, se réveillant souvent entre sueurs et frissons.

« Et c'était le début pour moi », a déclaré Brown. « Juste boum – juste comme ça. »

Le lendemain matin, il s'est réveillé avec un mal de gorge, un mal de tête et des frissons continus. À ce moment-là, cela l'a frappé: il s'est demandé s'il pouvait avoir COVID-19.

Nous offrons une couverture contre les coronavirus sans abonnement en tant que service public. Mais nous dépendons du support du lecteur pour faire ce travail. Veuillez envisager de vous joindre à d'autres pour soutenir le journalisme local en Alaska pour seulement 3,23 $ par semaine.

Quelques jours plus tard, Brown s'est révélé positif pour le nouveau coronavirus. C'est à ce moment-là qu'il a décidé de publier sur Facebook son expérience. Il n'avait pas honte d'être malade et il voulait déstigmatiser le virus. Il vit dans une petite communauté – Girdwood, au sud d'Anchorage, compte moins de 3 000 résidents toute l'année – alors il voulait dire aux gens qu'il en avait.

Il voulait également mettre un visage sur COVID-19. Brown a dit qu'il voulait rendre la maladie plus réelle pour les autres.

« Je voulais juste que les gens réalisent que nous devons prendre cela au sérieux, nous devons nous attacher. Vous savez, tout ce qu'on nous demande, c'est de rester à la maison et regarder la télévision « , a déclaré Brown. « Je veux dire, à quel point est-ce difficile ? »

Brown a fait beaucoup de choses pour essayer de se rétablir: il s'est assis la tête au-dessus d'une casserole d'eau fumante, il a bu du Gatorade et du thé chaud, a mangé des oranges même s'il n'avait pas d'appétit et a pris de l'acétaminophène « comme des bonbons ». il a dit.

Mais de toutes les choses qu'il attribue à son rétablissement, le plus important était la communauté: les habitants de Girdwood se sont ralliés derrière le pilote de l'hélicoptère, abandonnant l'épicerie et lui envoyant des messages de soutien.

« Chaque jour, des gens que je ne connais même pas déposent des boîtes ou des sacs d'épicerie et de fournitures pour moi à ma porte », a déclaré Brown. « Je me suis réveillé ce matin en frappant à ma porte – mon voisin m'a amené une assiette fraîche de brioches à la cannelle pour moi. « 

Kellie Casselman, une autre résidente de Girdwood, a découvert la maladie de Brown dans sa publication sur Facebook. Elle a dit qu'elle appréciait la façon dont il avait communiqué avec la communauté.

« Je pense que la façon dont Jason a géré la situation était noble et il a fait un très bon travail pour garder une communauté aussi petite et étroite dans le savoir », a déclaré Casselman. « Cela montre vraiment beaucoup de choses sur son personnage et qui il est en tant que personne. »< un résident de Girdwood, se tient devant sa maison le vendredi 3 avril 2020. Il dit qu'il n'a présenté aucun symptôme pendant trois jours et parce qu'il a choisi de s'isoler avant même d'avoir des symptômes, il ne pense pas il a transmis le virus à quelqu'un d'autre. (Loren Holmes / ADN)

Le jour où Brown s'est rendu compte pour la première fois qu'il pouvait avoir COVID-19 – lundi 23 mars – son mal de gorge a disparu, mais les sueurs et les frissons ont continué. Et le mal de tête aussi.

Il a perdu l'appétit et son corps lui faisait mal. Brown a dit qu'il se sentait fiévreux. Et il a eu une toux qu'il a essayé de réprimer, « parce qu'à chaque fois que je toussais, j'avais l'impression que quelqu'un me poignardait à la tête avec des pics à glace. »

Le lendemain, un de ses amis a déposé un thermomètre. Sa température se situait à environ 100 degrés – il avait entendu dire que c'était considéré comme doux ou de faible qualité – mais le mercredi matin suivant, sa température atteignait 101,8.

Brown a dit qu'il se sentait alors comme une poubelle. Le mal de tête était brutal. Il a appelé la Girdwood Health Clinic et a été référé pour se faire tester pour COVID-19. Des agents de santé l'ont testé à Girdwood pour la grippe et le nouveau coronavirus. Un ami a déposé de l'acétaminophène, ce qui a atténué les maux de tête.

Vendredi 27 mars, Brown avait ses résultats: positifs.

Il a dit qu'il pensait qu'il s'était préparé à cette nouvelle.

« J'étais assez confiant de l'avoir. Mon médecin était assez confiant que je l'avais « , a déclaré Brown il y a un moment où vous vous retrouvez en quelque sorte incrédule. »

Il a pleuré dans sa cuisine quand il l'a découvert. Il a dit qu'il était assis et regardait fixement tandis que la réalité s'installe.

« Mais je devais aussi me dire que, OK, cela ne doit pas être mauvais, je peux lutter contre ça », a déclaré Brown. C’est aussi à ce moment-là qu’il a décidé de publier sur Facebook des tests positifs pour le virus.

La Dre Anne Zink, médecin hygiéniste en chef de l'État, a déclaré vendredi que sur plus de 150 Alaskiens testés positifs pour COVID-19, 16 personnes sont officiellement considérées comme récupérées, bien que les limites de suivi signifient que le nombre réel de récupérations est probablement beaucoup plus élevé. .

Jackie Collins, 38 ans, n’a pas été surprise par la réaction de la communauté à la maladie de Brown. Elle vit à Girdwood depuis 2004 et connaît Brown depuis plusieurs années. Elle a dit que bien que tout le monde soit inquiet pour l'avenir, beaucoup ont intensifié leurs activités au sein de la communauté.

« Nous essayons tous de faire de notre mieux et de nous entraider », a déclaré Collins. « Et c'est vraiment ce que Girdwood représente. »

Brown avait été à Steamboat Springs, Colorado, plus tôt en mars pour rendre visite à des amis et au snowboard. Sur place, il a vu une rumeur circuler sur Facebook sur le potentiel d'un verrouillage à l'échelle nationale.

Il ne voulait pas rester coincé dans le Lower 48, alors il s'est précipité chez lui en Alaska.

Brown a déclaré qu'il n'avait aucune raison de croire qu'il avait été exposé au COVID-19 et qu'il ne serait pas retourné dans l'État s'il avait pensé qu'il était malade. Il a pris un vol aux yeux rouges le 18 mars et est arrivé à Girdwood le lendemain matin. Il a dit qu'il pensait qu'il avait pu contracter le virus pendant son voyage. Aucun des amis avec qui il était au Colorado au cours de ses deux derniers jours n'a été testé positif, a déclaré Brown.

Brown a ramassé quelques provisions au mercantile, a saisi des plats à emporter et a déclaré qu'il était en lock-out à la maison depuis son retour le 19 mars. Ce n'est que quelques jours après son retour qu'il a commencé à se sentir malade.

Le jour où il a récupéré ses résultats de test, il avait commencé à se sentir un peu plus sain, mais ses symptômes ont persisté tout au long du week-end. Sa fièvre a éclaté le mardi matin suivant – jour 9 de nausée – et les maux de tête ont disparu. Plus récemment, jeudi, il avait toujours une légère toux.

Il est extrêmement prudent maintenant et a dit qu'il ne voulait pas rendre malade à Girdwood, donc il n'est pas parti de chez lui et n'a pas l'intention de le faire.

« Je n'ai pas l'intention de sortir de sitôt. Je ne prends pas cela à la légère « , a déclaré Brown.

Il a dit qu'il avait une « dette de gratitude » envers Girdwood, et son expérience confirme pourquoi il veut vivre dans une petite ville avec un sens de la communauté.

« Parce que quand les choses vont mal, tout le monde se rassemble, tout le monde cherche son voisin, tout le monde devient juste un et veut juste s'entraider. »

Vendredi, un résident de Girdwood, Jason Brown, se tient devant sa maison. (Loren Holmes / ADN)