NORTH OGDEN, Utah – Un homme de 71 ans a été retrouvé mort dans le parking dimanche alors qu'il attendait un test COVID-19 à la clinique Intermountain Healthcare à North Ogden.

Des responsables d'Intermountain ont déclaré qu'un chauffeur et un gardien d'un établissement de soins infirmiers avaient amené le patient sur le site de test, mais au moment où ils sont arrivés au début de la ligne, ils ont découvert que le patient était mort.

« Lorsque la camionnette de l'établissement de soins infirmiers a atteint la tente de test du service au volant, leur patient était insensible, froid au toucher et probablement décédé », indique un communiqué d'Intermountain. « Les soignants du site de test ont immédiatement appelé le 911, mais les travailleurs EMS n'ont pas pu réanimer la personne. Les aidants ont agi rapidement et ont suivi les procédures correctes. Le centre de test était entièrement doté en personnel et les volumes de test étaient inférieurs. »

Le nom du patient n'a pas été rendu public.

Erin Goff, porte-parole d'Intermountain Healthcare, a déclaré qu'elle ne savait pas combien de temps la patiente attendait son test COVID-19.

Les tests effectués lundi ont été très longs, avec des dizaines de voitures qui se sont répandues sur le 2300 Nord parce qu'elles ne rentraient pas dans le parking de la clinique.

Neal Berube, le maire de North Ogden, est également membre du conseil d'administration d'Intermountain Healthcare. Il a déclaré à FOX 13 qu'il ne voulait pas parler au nom de l'hôpital, mais a qualifié sa réaction initiale à l'affaire de « alarmante » en attendant de plus amples informations.

« Il semble que ce fut assez soudain », a expliqué Berube. « La file d'attente est assez longue, ce qui est, je crois, le cas dans la plupart des centres de test aujourd'hui … les attentes peuvent atteindre plusieurs heures. »

Le chef adjoint Jeremiah Jones du North View Fire District a déclaré que le patient avait été découvert dans un « arrêt respiratoire cardiaque ».

« L'arrêt respiratoire cardiaque, c'est quand vous n'avez pas de rythme cardiaque et que vous ne respirez pas par vous-même », a déclaré Jones.

Il est trop tôt pour dire comment le patient de 71 ans est décédé.

Jones a déclaré que l'arrêt respiratoire cardiaque peut être causé par une variété de raisons médicales, y compris une crise cardiaque ou des complications de COVID-19.

« Nous ne diagnostiquons pas sur le terrain », a déclaré Jones. « Notre travail consiste simplement à traiter les symptômes que nous voyons et les signes que nous voyons. Nous ne faisons aucun diagnostic. »

Le maire Berube a déclaré qu'il croyait que le patient cherchait un test COVID-19 pour se préparer à une prochaine intervention chirurgicale.

« Je pense que tant qu'une autopsie ne sera pas effectuée, nous ne devrions probablement pas tirer de conclusions hâtives », a-t-il déclaré. « Il serait très malheureux d'essayer de rejeter la faute sur ce qui s'est passé ici … l'anxiété, la peur qui est présente dans notre communauté, cela ne fait que s'aggraver lorsque nous tirons des conclusions. »

FOX 13 a demandé s'il y avait actuellement suffisamment de personnel à Intermountain Healthcare pour gérer le nombre de patients.

« La sécurité des patients et de la communauté est la priorité. Je pense que si des ressources supplémentaires sont identifiées, Intermountain Healthcare, conformément à ses valeurs et à sa mission, s'assurera que les ressources sont là », a déclaré Berube. « Chaque jour, vous ne savez pas combien de patients vont se présenter pour se faire tester. Ce n'est pas une situation de pré-programmation. »

Berube a déclaré qu'il espérait que cette histoire aiderait les gens à comprendre la nécessité de se préparer avec beaucoup de fluides et de patience s'ils se rendaient sur un site de test cet été.

« Les gens ont peur », a déclaré Berube. « Ils veulent savoir, et ils veulent obtenir des résultats rapides. Donc, ils sont confrontés à deux choses, non? Ils sont confrontés à une file d'attente qui pourrait durer plusieurs heures – et bien sûr le type de test qui est effectué généralement par Intermountain prend 72 heures pour être retourné en raison de sa précision. « 

Intermountain rappelle au public que «toute personne gravement malade doit appeler le 911 pour obtenir de l'aide ou se rendre directement aux urgences d'un hôpital, et non dans un centre de test au volant du COVID-19».

FOX 13 s'efforce de recueillir plus d'informations et mettra à jour cet article lorsque plus de détails seront disponibles.